2017 podría ser el pico de los paneles solares súper eficientes

El revestimiento mineral inteligente hará que los paneles fotovoltaicos sean más fuertes

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Sam Stranks está convencido de que los paneles solares podrían resolver nuestra dependencia de los combustibles fósiles, incluso si fueran más eficientes energéticamente. “La energía solar podría ser la solución a nuestras necesidades energéticas y eliminar las emisiones”, dice el físico experimental de Cambridge. “Es una fuente infinita, pero costosa de cosechar”.

Solución de Stranks: una capa mineral, llamada capa de perovskita, que se aplica directamente a una celda solar típica para aumentar su eficiencia. “Podríamos tomar un panel solar de silicio con una eficiencia récord de laboratorio de convertir la luz solar en un 25% de electricidad, agregar una capa de perovskita y aumentar la generación de energía en una quinta parte”, dice el hombre de 31 años. “Para una célula solar, la eficiencia máxima es de alrededor del 30 por ciento, pero con una de estas capas” en tándem “de perovskita podría alcanzar hasta alrededor del 50 por ciento”.

Gran parte del trabajo inicial sobre perovskita fue dirigido por Henry Snaith, profesor de la Universidad de Oxford, quien en 2010 cofundó una empresa, Oxford Photovoltaics, para comercializar la tecnología. La compañía recaudó más de £ 12 millones en inversiones en 2015. Stranks, quien recientemente se mudó a Cambridge English desde el Laboratorio de Electrónica Orgánica y Nanoestructurada del Instituto Tecnológico de Massachusetts, ve un enorme potencial a medida que crece la curva de eficiencia. “Las perovskitas híbridas en los últimos tres años se han vuelto casi tan efectivas como el silicio. Consiga células solares que sean tan livianas que puedan suspenderse en una pompa de jabón”.

Las películas delgadas cristalinas se obtienen mezclando dos sales fácilmente disponibles, sin la necesidad de un procesamiento costoso a altas temperaturas. “Podría costar la mitad de sus contrapartes de silicio”, dice Stranks. “En solo tres años, la eficiencia ha alcanzado el 21% y ha aumentado, mientras que el silicio convencional tardó 30 años en llegar a esa etapa. Puede imprimirlo con inyección de tinta; puede sacar bobinas como papel de periódico. Y media taza de tinta” produciría suficientes paneles solares de perovkita para alimentar una casa. Las primeras aplicaciones comerciales, sugiere, probablemente estarán en 2017.

Pero no es solo el potencial de las perovskitas de energía solar lo que entusiasma a Stranks, un TED Fellow. “También son excelentes emisores de luz y podrían generar la próxima generación de LED. Lo que realmente me emociona es el potencial de LED baratos cuyo color se puede ajustar muy bien.

“Ahora estoy investigando con láseres para analizar estos materiales, midiendo las emisiones de mapas de fluorescencia, compuestos por pequeños granos de 1.000 nanómetros. Y eso puede ayudar a que los LED sean más eficientes. La ciencia está ahí. La estabilidad operativa a largo plazo es el mayor desafío. “

David Rowan es el editor de DyN Noticias.

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