2018 puede ser el año en que finalmente encontremos signos de vida extraterrestre

El astrofísico Michel Mayor ha descubierto el primer exoplaneta en orbitar una estrella similar al Sol. Habla en el Festival Starmus IV de junio en Trondheim, Noruega.

En 1995, Michel Mayor descubrió el primer planeta fuera de nuestro sistema solar en orbitar una estrella como nuestro Sol. 51 Pegasi b, o Dimidium, como se le conoció, comenzó un período intenso de búsqueda de planetas, y los exoplanetas han seguido asombrando y asombrando a los astrónomos desde entonces. Solo la semana pasada, la NASA anunció, con mucha fanfarria, que encontró siete exoplanetas en el cercano sistema TRAPPIST-1. Leer más: Explore el descubrimiento del exoplaneta TRAPPIST-1d de la NASA en la gloriosa realidad virtual de 360 ​​grados

En el momento del descubrimiento inicial, Mayor, un astrofísico suizo que trabajaba con su colega Didier Queloz, utilizó una técnica compleja que la NASA llama “método de oscilación”. Las mediciones de pequeñas oscilaciones de la fuerza gravitacional de 51 Pegasi b mientras orbitaban su estrella se utilizaron para confirmar su existencia a 50 años luz de distancia.

Ahora, el alcalde se está preparando para discutir este descubrimiento, así como sus puntos de vista sobre el futuro de los viajes espaciales en el Festival Starmus IV 2017 en Noruega en junio. Después de albergar tres exitosos festivales en las Islas Canarias, el fundador de Starmus, Garik Israelian, se mudó a Noruega para “expandir Starmus y alcanzar alturas aún mayores”.

Durante el festival de seis días, los principales académicos, cosmonautas, astronautas y un compositor galardonado del mundo presentarán a una audiencia de más de 10,000 personas y, además del alcalde, se incluirán el profesor Stephen Hawking, Martin Rees, Alexei Leonov, Alan Stern. , Jill Tarter, Walt Cunningham y Susumu Tonegawa. El año pasado, Stephen Hawking usó el evento para discutir su momento “eureka” en busca de agujeros negros y por qué es un momento glorioso para estar vivo.

Hablando antes del evento de este año, el alcalde emérito del Observatorio de Ginebra dijo a DyN Noticias que su equipo encontró 51 Pegasi b desarrollando un espectrógrafo lo suficientemente sensible para medir pequeños cambios en la velocidad y monitorear la estrella del planeta “noche tras noche durante varios meses.

“Lo que estaba usando en 1995 era una técnica indirecta: la técnica directa de tener una imagen del planeta no era posible en ese momento.

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“Después [obtaining the data] se puede detectar la órbita de la estrella, no el planeta, debido a la influencia del planeta “, explicó. Al hacer cálculos basados ​​en la estrella, fue posible detectar la existencia de 51 Pegasi b.

Desde 1995, la tecnología para detectar exoplanetas ha avanzado mucho. El trabajo del alcalde en las últimas décadas lo ha visto involucrado en el descubrimiento de más de 200 exoplanetas; incluyendo Gliese 581 c, el primer exoplaneta en la zona habitable de una estrella, y Gliese 581 e, el exoplaneta más ligero descubierto.

En el corazón de muchos de estos descubrimientos se encuentran los telescopios avanzados que pueden detectar con precisión exoplanetas en las profundidades del espacio. En un solo anuncio, el telescopio Kepler de la NASA estimó que había encontrado 1.284 exoplanetas, casi la mitad de ellos en las zonas habitables de sus estrellas. El alcalde dice que el Telescopio Espacial James Webb, que se lanzará en octubre de 2018, y el Observatorio Espacial PLATO, que se lanzará en 2024, permitirán estudios más detallados de exoplanetas.

Ser capaz de analizar los datos devueltos por los telescopios permitirá a los científicos descubrir la física de las atmósferas. Y al estudiar los tipos de gases en una atmósfera es posible predecir si fueron creados por la vida existente o la composición natural del planeta.

“Se puede medir el contenido de agua, dióxido de carbono y muchos otros componentes de la atmósfera”, explicó el alcalde. “Es la interacción entre la teoría de la atmósfera y la observación que se hace de esta técnica”. Leer más: Dando voz a Stephen Hawking

La semana pasada, la NASA anunció la mayor carga de exoplanetas similares a la Tierra que orbitan una estrella. Alrededor de la estrella TRAPPIST-1 hay una colección de siete exoplanetas del tamaño de la Tierra, que podrían revelar algunos de los mayores secretos del universo.

“El sistema Trappist-1 no está demasiado lejos y es un buen sistema para realizar este tipo de medidas de rastreo”, dice el astrofísico.

“Imagine que James Webb observa TRAPPIST-1 y al observar la atmósfera podrá ver una firma química muy clara de algunos componentes de la atmósfera, quizás oxígeno, será una indicación de que existe vida”, sugiere el alcalde.

“Es obvio que si en el primer sistema realmente observamos vemos firmas de vida, hay un fuerte argumento de que la vida podría existir en muchos lugares del universo”.

Starmus IV, presentado por NTNU, se lleva a cabo del 18 al 23 de junio en Trondheim, Noruega, boletos disponibles en www.starmus.com

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