7 grandes preguntas que aún tenemos que responder sobre el coronavirus

Aprendemos más sobre Covid-19 todos los días, pero mucho sigue siendo un misterio

Hace solo unos meses, ni siquiera sabía que había un coronavirus, pero gracias a los estudios rápidos y a los datos recopilados de millones de pacientes, los científicos han podido aprender mucho sobre cómo funciona la enfermedad y cómo se propaga a través de una población. .

Pero aún es muy temprano. Muchas preguntas importantes sobre el coronavirus siguen sin respuesta. Para ganar realmente la lucha contra el coronavirus, los científicos tendrán que responder estas y muchas más. Solo entonces podremos volver a la normalidad o al menos a un nuevo tipo de normalidad.

1. ¿Cuántas personas ya se han infectado con Covid-19?

Para algunas personas, contraer el coronavirus se sentirá un poco como un resfriado leve. Para otros, es posible que no se den cuenta en absoluto de que han sido infectados. Para otros, es una sentencia de muerte. En el mejor de los casos, las cifras oficiales de todo el mundo cuentan las admisiones hospitalarias y las muertes, así como las muertes en hogares de ancianos y los casos comunitarios que se han probado. Pero eso deja muchos casos de coronavirus sin ser detectados.

Según lo recomendado por la Organización Mundial de la Salud: prueba, prueba, prueba. En el Reino Unido, las pruebas se están intensificando para incluir hogares de ancianos, trabajadores esenciales y sus familias, y personas mayores de 65 años y sus hogares, si alguien tiene síntomas. Pero incluso esto no cubrirá a todos. De hecho, incluso si el Reino Unido alcanza su objetivo de realizar pruebas a 100.000 personas al día, todavía no nos dará una imagen completamente precisa de hasta qué punto se ha propagado el virus.

La única forma en que lo sabremos es mediante la prueba de anticuerpos, un método que analiza su sangre para ver si su cuerpo ha producido anticuerpos para combatir el coronavirus. Esto prueba que tenía la enfermedad. De esta manera, todos, incluso aquellos que tenían una enfermedad asintomática, pueden contarse. No está claro en este momento cuán confiables serán estas pruebas, por lo que los funcionarios no quieren lanzarlas.

2. ¿La infección le da inmunidad duradera?

Cuando un virus ingresa al cuerpo por primera vez, produce una respuesta inmune. Su cuerpo produce anticuerpos que protegerán al virus para que pueda recuperarse y, en algunos casos, mantener su inmunidad. Pero el cuerpo recuerda cómo combatir algunos virus mejor que otros; por eso es poco probable que tenga varicela dos veces en su vida, pero podría contraer un resfriado dos veces al año.

Covid-19 no existió el tiempo suficiente para que los científicos entendieran cuánto tiempo puede recordar el sistema inmunológico del cuerpo. Ningún estudio ha podido decir si los anticuerpos significan que usted es inmune, y algunos informes incluso han afirmado que algunos pacientes dieron positivo al virus por segunda vez. Llevará tiempo, y más estudios, comprender realmente si los pacientes son inmunes después de recuperarse del virus y durante cuánto tiempo.

3. ¿Cuánta transmisión es asintomática?

Si bien algunas personas tienen síntomas tan graves que les cuesta respirar, otras no tienen síntomas visibles. Pero en qué proporción de personas aumenta esto no está claro.

Un estudio publicado en la revista Eurosurveillance estimó que la proporción de casos asintomáticos fue del 17,9%, tras analizar a los pasajeros en cuarentena en el crucero Diamond Princess en febrero. Pero otro estudio publicado en la revista Science estimó que hasta el 86% de los casos podrían quedar indocumentados porque presentaban pocos o ningún síntoma. La única forma de saberlo es mediante pruebas de anticuerpos a gran escala, que es algo inverosímil.

4. ¿Por qué algunas personas se enferman mucho más que Covid-19?

Los estudios han buscado determinar los factores de riesgo de Covid-19. Un estudio de 201 pacientes, publicado en la revista JAMA Internal Medicine, encontró que la vejez era uno de los factores principales en la dificultad respiratoria aguda y la muerte en pacientes con coronavirus. Sin embargo, ha habido muchos jóvenes que han sido enviados al hospital con síntomas graves, incluso si no parecen tener las condiciones de salud subyacentes.

Un estudio publicado en The Lancet estimó que la tasa de mortalidad por coronavirus era del 1,4% en los menores de 60 años y del 4,5% en los mayores de 60. los más jóvenes no lo harán. Incluso en los grupos de edad, existe una gran variación en la gravedad de los síntomas, algunos asintomáticos y otros al borde de la muerte. Se cree que las variaciones genéticas específicas pueden aumentar la gravedad del coronavirus en algunos pacientes, mientras que los fumadores pueden ser incluso menos propensos a contraer el coronavirus.

5. ¿Cuáles son los efectos a largo plazo de Covid-19?

El virus ataca el cerebro, el corazón y los intestinos, así como los pulmones. De los 70 pacientes que sobrevivieron al Covid-19, 66 tenían lesiones pulmonares visibles en las tomografías computarizadas, según un informe publicado en la revista Radiology. Un estudio de 214 pacientes en Wuhan encontró que el 36,4% tenía síntomas neurológicos, como dolores de cabeza, mareos y alucinaciones. Pero no está claro qué efectos duraderos pueden tener estos síntomas.

También hay informes de personas jóvenes y de mediana edad que sufren un accidente cerebrovascular. En China, los investigadores examinaron la sangre de los sobrevivientes de Covid-19 y encontraron que podría tener un impacto en las funciones cardíaca y hepática de algunos pacientes. Si bien estos hallazgos son preocupantes, será necesario estudiar grupos mucho más grandes para llegar a conclusiones.

6. ¿Habrá una segunda ola?

Una de las cinco pruebas que el Reino Unido tendrá que pasar antes del bloqueo actual es la capacidad del país para manejar una segunda ola. Sin embargo, algunos dicen que es inevitable una segunda ola, incluido Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y miembro clave del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca.

El Instituto de Asuntos Económicos, un grupo de expertos, predice que el coronavirus durará hasta dos años y vendrá en una serie de oleadas. Esta predicción se basa en casos históricos, como la pandemia de gripe española de 1918, que se produjo en tres oleadas, siendo la segunda la más mortífera.

Pero, como ocurre con todas las predicciones, modelos y especulaciones, es imposible saber con certeza si habrá una segunda ola, qué tan significativo será el impacto.

7. ¿Cuánto transmiten los niños la enfermedad?

Aunque Ofsted dijo que la reapertura de las escuelas sería lo mejor para los niños, no está claro qué papel juegan los niños que asisten a la escuela en la propagación del coronavirus. El riesgo percibido es bastante obvio: millones de niños van a la escuela, se reúnen en grandes grupos y se llevan el virus a casa. Pero no es tan simple.

Se sabe que los niños son supersticiosos con otros virus, como el resfriado común y la gripe. Pero la gran mayoría de los casos de coronavirus en los hospitales son adultos. Un estudio en China mostró que a los niños rara vez se les diagnostica el virus, lo que significa que pueden tener una pequeña participación en la propagación de la enfermedad. Pero, nuevamente, no ha habido suficientes estudios y no tenemos suficientes datos sobre si los niños que regresan a la escuela aceleran significativamente la propagación del coronavirus.

Maria Mellor es escritora de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @Maria_mellor

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