9 formas en que la crisis climática te está matando (ahora mismo)

Viva donde viva, la crisis climática tiene un impacto en su salud. Aquí hay nueve diagramas que muestran cómo esto daña la salud colectiva de la humanidad.

Quizás vivas en Ohio, lejos de la subida del mar. Quizás vivas en Canadá, ni cerca de un desierto ardiente. Podría pensar que el cambio climático no es su problema, al menos no todavía. Pero tal vez hoy podamos cambiar de opinión.

The Lancet acaba de publicar su informe anual sobre el cambio climático y la salud humana. Un trabajo de más de 100 expertos (médicos, climatólogos, economistas y más) el estudio masivo analiza 41 indicadores, incluido el clima extremo, como la sequía, las tendencias energéticas como el consumo de combustible y los impactos agrícolas, como las condiciones cambiantes de crecimiento.

Las implicaciones colectivas son feas: un niño nacido hoy, señalan los autores, podría vivir en un mundo cuatro grados más cálido que en la época preindustrial. “No tenemos idea de cómo se ve esto desde una perspectiva de salud pública, pero sabemos que es catastrófico”, dijo Nick Watts, director ejecutivo de Lancet Countdown: Seguimiento del progreso en la salud y el cambio climático, en una conferencia de prensa. “Sabemos que tiene el potencial de socavar los logros de la salud pública de los últimos 50 años y abrumar los sistemas de salud de los que dependemos”.

No es demasiado tarde para revertir algunas de estas tendencias o evitar los peores resultados. “El desafío al que nos enfrentamos ahora es cómo hacerlo personal: cómo hacer que la gente entienda que se trata de ellos y que pueden hacer algo”, dijo la exadministradora de la EPA, Gina McCarthy, ahora directora del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global de Harvard. . “Quiero que sepan que el cambio climático no es una causa perdida. Quiero que sepan que puedo pedir a los responsables de la toma de decisiones que tomen medidas específicas que no solo reducirán la amenaza del cambio climático, sino que serán oportunidades para una inversión clara e inmediata en salud pública hoy. “

Comprendamos el problema y podremos ver mejor las soluciones. A continuación se muestran 9 gráficos clave del nuevo informe de Lancet que capturan mejor la crisis y lo que significa para la salud colectiva de la humanidad.

Ars de olas de calor

El cambio climático está haciendo que las olas de calor sean más extremas. Esto fue particularmente evidente en Europa, donde varios países establecieron récords de temperatura el verano pasado. Estos eventos son particularmente peligrosos para las personas mayores, que a menudo viven solas en apartamentos que hasta hace poco no necesitaban aire acondicionado, pero que ahora se sobrecalientan fácilmente. Un “evento de exposición” a una ola de calor en este cuadro es una ola de calor experimentada por una persona mayor de 65 años. En 2018, hubo 220 millones de exposiciones a olas de calor en todo el mundo, lo que rompió el récord anterior de 209 millones en 2015.

Aire acondicionado: la solución y el problema

El aire acondicionado salva vidas, pero también utiliza una gran cantidad de energía y libera calor como subproducto, lo que agrava la calefacción en las áreas urbanas. A medida que el mundo se calienta, la gente necesita más aire acondicionado, lo que perpetúa un feo ciclo de retroalimentación. El stock mundial de aire acondicionado, tanto residencial como comercial, se duplicó a 1.600 millones de unidades entre 2000 y 2016.

Demasiado calor para trabajar

Un mundo más cálido significa un mayor riesgo de insolación para los trabajadores al aire libre, especialmente en la agricultura y la construcción. Como resultado, se ven obligados a trabajar menos horas: en el sur de EE. UU., Las empresas perdieron hasta el 20 por ciento de sus horas de trabajo potenciales durante el día en el mes más caluroso de 2018. La disminución de la productividad se traduce directamente en pérdidas económicas: en todo el mundo en 2018 133,6 mil millones de horas de trabajo potenciales se perdieron debido al calor.

Infiernos en todas partes

Quizás la consecuencia más dramática del cambio climático son los incendios sobrecargados: el clima más seco conduce a una maleza más seca, lo que alimenta incendios masivos. Este mapa muestra el número promedio de días que las personas han estado expuestas a incendios en 2018. Los incendios forestales aún se ven agravados por la deforestación en lugares como América del Sur. En el África subsahariana, las vastas praderas se queman fácilmente, ya sea por rayos o intencionalmente por humanos. El fuego tiene efectos directos sobre la salud en forma de quemaduras y efectos en cascada sobre la salud respiratoria causados ​​por el humo inhalado y la salud mental debido a un trauma en caso de desastre.

De aquí es de donde vienen las enfermedades

El cambio climático aumenta el riesgo de contraer dengue, transmitido por los mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus. Esto se debe a varios factores, incluidas las fluctuaciones en las temperaturas altas y bajas en un día. Nueve de los 10 años más adecuados para la transmisión del dengue han sido en la última década.

El dengue no es la única preocupación, incluso en Estados Unidos. “De hecho, vemos una tendencia de enfermedades transmitidas por vectores, como la chikungunya y algunas otras, que vemos o escuchamos en el Caribe y que gradualmente se dirigen hacia el norte”, dijo Richard Carmona, el primer cirujano general, en la conferencia. la prensa. “Así que todas estas cosas que son globales también son nacionales para nosotros”.

Un problema de culturas

Estos gráficos muestran una disminución en el tiempo de crecimiento de los principales cultivos; en esencia, los cultivos maduran demasiado rápido con un menor rendimiento de semillas. Este es un proxy para reducir el potencial de rendimiento. Por cada grado Celsius de aumento de la temperatura media mundial, la producción de maíz disminuirá en un 7,4% en promedio, la de trigo en un 6% y la de arroz en un 3,2%. Los agricultores también deben preocuparse por la sequía, así como por las plagas que se trasladan a nuevas regiones a medida que cambia el clima. La desnutrición es una preocupación especial para los niños, quienes pueden desarrollar discapacidades permanentes si no tienen una dieta adecuada en sus años de formación.

Quemar

Lejos de la drástica reducción de emisiones que la humanidad necesita para prevenir desastres, las emisiones de gases de efecto invernadero por la quema de combustibles fósiles aumentaron un 2,6% entre 2016 y 2018.

Rabia en la carretera

El transporte por carretera sigue estando dominado por los combustibles fósiles. Los biocombustibles y la electricidad están comenzando a caer, pero su impacto sigue siendo pequeño. La contaminación del aire es una amenaza significativa para la salud humana y se está volviendo cada vez más peligrosa a medida que más personas acuden a las ciudades de todo el mundo.

Al reinventar el transporte, podríamos rediseñar nuestras ciudades para el bien público. “Al observar los vehículos de bajas emisiones, al examinar los corredores de transporte, no solo podemos reducir la contaminación, podemos brindar oportunidades”, dijo McCarthy, exadministrador de la EPA. Hacer que las ciudades sean más transitables a pie y en bicicleta reduciría las emisiones y mejoraría la salud respiratoria, al tiempo que haría que los ciudadanos fueran más activos y mejoraría su salud en general. Además, las ciudades menos dominadas por los automóviles son más seguras para los peatones.

En el desagüe

Así es como se ve la inacción: en efectivo y en efectivo. En 2018, el mundo sufrió pérdidas por 166 mil millones de dólares estadounidenses como resultado de eventos extremos relacionados con el cambio climático. Si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero, se producirán más daños, la pérdida de vidas, la degradación de la salud humana y el debilitamiento de los sistemas interconectados de la Tierra.

Este artículo se publicó originalmente en DyN Noticias US

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