94 millones de personas en Estados Unidos corren el riesgo de contraer Zika

El número incluye 1,6 millones de mujeres fértiles, Brasil probablemente enfrenta la mayoría de los casos

Hasta 94 millones de personas, incluidas 1,6 millones de mujeres embarazadas en Estados Unidos, corren el riesgo de infectarse con el virus del Zika, según ha revelado un modelo científico.

El nuevo mapeo del virus como parte de un estudio publicado en Nature Microbiology dice que el método utilizado podría ayudar a predecir “rápidamente” el impacto de las epidemias en todo el mundo.

Dirigido por Alex Perkins de la Universidad de Notre Dame (otros investigadores vinieron de la Universidad de Southampton, la Universidad de Oxford y la Fundación Flowminder en Suecia), el estudio sugirió nuevos límites superior e inferior para alcanzar el Zika.

“Nuestros resultados sugieren que 1,65 (1,45-2,06) millones de mujeres fértiles y 93,4 (81,6-117,1) millones de personas en total podrían infectarse antes de que termine la primera ola de la epidemia”, escribieron los investigadores en su artículo.

“Según las estimaciones actuales de las tasas de eventos adversos fetales en mujeres infectadas2,4,5, estos resultados sugieren que decenas de miles de embarazos podrían verse afectados negativamente por la primera ola de la epidemia”.

Brasil, según el mapeo del investigador, será el país con el mayor número de infecciones por Zika, más del doble que cualquier otro país. El virus, que actualmente no tiene cura, fue declarado oficialmente una emergencia de salud pública por la Organización Mundial de la Salud en febrero y desde entonces ha infectado a miles de personas.

Los síntomas comunes del virus son menos graves y pueden incluir fiebre leve, sarpullido, dolor muscular y articular, malestar y dolor de cabeza.

El Zika también se ha relacionado estrechamente con la microcefalia y el síndrome de Guillain-Barré. El primero puede causar una pequeñez anormal de la cabeza al nacer y el segundo, que afecta el sistema nervioso periférico, puede ser lo suficientemente grave como para causar la muerte.

El 22 de julio, los funcionarios de Nueva York informaron del nacimiento del primer niño nacido en Estados Unidos con microcefalia relacionada con el Zika; también nació en España un niño con microcefalia relacionada con el Zika.

Al combinar los datos de la población con la teoría de la inmunidad colectiva, la cantidad de personas que una persona podría infectar de manera realista a través del sexo y los niveles de infección, los investigadores produjeron una proyección “realista” del impacto del Zika.

“Proyectos como estos tienen un papel importante que desempeñar en las primeras etapas de una epidemia, cuando la planificación de la vigilancia y la respuesta al brote es activa tanto a nivel internacional como local”, dijeron los investigadores.

Todas las noticias de la ciencia de todo el mundo en un sólo sitio. artículos de Ciencia.