A medida que las oficinas vuelven a abrir, los limpiadores se encuentran atrapados en una nueva realidad extraña

Se pidió a los limpiadores que regresaran al trabajo para limpiar los espacios vacíos de oficinas, escuelas y espacios públicos. Pero lo que están haciendo podría ser solo para el espectáculo

Andy trabaja como agente de limpieza en una universidad en East Midlands, dirigiendo un campus que normalmente habría molestado a varios cientos de profesores y adolescentes. Después de ser puesto inicialmente en la carretera, regresó a trabajar a mediados de junio, aunque no hay nadie a quien limpiar después.

Su primera semana de regreso la pasó preparando sándwiches olvidados retorciéndolos en los refrigeradores y dando a todo el edificio una limpieza profunda. Desde entonces, con los alumnos en casa, Andy se ha quedado sin nada que limpiar, sus responsabilidades habituales casi han desaparecido.

Andy solía llegar a las 6 de la mañana, abrir las puertas y pasar las siguientes tres horas preparando las aulas para las lecciones del día. Ahora termina su turno de tres horas en unos diez minutos. “No teníamos niños entrando, así que prácticamente solo limpiamos lo que tocamos”, dice. “Paso el resto de mi turno sentado en una habitación tratando de no tocar nada”.

Andy es uno de los 1,63 millones de limpiadores en el Reino Unido que regresan al trabajo y se reajustan a las reglas posteriores al bloqueo. El primer ministro Boris Johnson anunció el fin de la actividad del gobierno el 1 de agosto, un intento de estimular la economía haciendo que la gente regrese al transporte público y al precio de los alimentos.

Los periódicos nacionales también entran en el discurso con sus propias reseñas. “¡Almorzamos, ahora volvamos al trabajo!” leyó la portada del Daily Mail el martes, lanzando un “grito urgente en el Reino Unido” para olvidar el distanciamiento social y volver a la oficina. Pero mientras se alienta a los trabajadores a regresar a la edad de 9 a 5 años, Andy cree que sus empleadores brindan servicios inseguros a los empleados.

Después de estar encarcelado durante varios meses, le dijeron que regresara a trabajar solo dos días antes y le reprendieron por no seguir las reglas de las que no estaba informado. “No nos dieron ninguna guía o regla, simplemente nos dijeron que hiciéramos nuestras propias cosas”, dice. Nos dijeron que solo deberíamos usar EPP si alguien viene a visitarnos arriba o dice que hemos decidido no usarlos. Viene por nosotros. “

Es probable que se esperen estas deficiencias, dado que las directrices para garantizar la seguridad empresarial por parte de las empresas están abiertas a la interpretación. La opinión oficial del gobierno estipula que todos los puestos de trabajo que se reabrirán primero deben realizar una evaluación de riesgos.

Las superficies que se tocan con frecuencia, como hornos y teteras, deben desinfectarse con regularidad, el movimiento de personas en la oficina debe ser limitado y los carteles deben informar al personal sobre cualquier cambio. “Como empleador, debe proteger a las personas de cualquier daño”, decía el documento. “Esto incluye tomar medidas razonables para proteger a sus trabajadores ya otras personas del coronavirus”.

La forma en que se hace esto varía de un trabajo a otro, y la operación es gigantesca. Mitie es una de las empresas de gestión de instalaciones más grandes del Reino Unido y emplea aproximadamente a 17.000 agentes de limpieza de primera línea que trabajan en estaciones de tren, oficinas y escuelas. Los equipos de limpieza de la compañía también se basaron en 11 centros de pruebas regionales Covid-19 y dirigieron la operación de limpieza en el Hospital NHS Nightingale en Londres.

Sus pautas para mantener a los británicos limpios se leen como una operación militar. Mitie ha distribuido más de seis millones de piezas de PPE desde marzo, mientras que cada uno de los 31.000 sitios en el Reino Unido para los que Mitie está contratado para limpiar ha sido evaluado y asegurado por Covid.

Esto incluye tratar más de un millón de metros cuadrados de espacio público con un nuevo producto llamado Citrox Protect, equivalente a ~ 10,000 litros de desinfectante, a partir de junio. Más recientemente, cuando los viajeros regresan a los cielos, Mitie está probando robots de limpieza automática en dos importantes aeropuertos internacionales. Estos robots trabajan con equipos de limpieza especializados y vaporizan una solución no tóxica en ubicaciones clave del aeropuerto.

Estas medidas permitieron a Mitie “establecer rápidamente una nueva normalidad”, dice James Gilding, gerente general de servicios ambientales y de limpieza de Mitie. “En muchos casos, la experiencia diaria de nuestros limpiadores es la misma hoy que en marzo”.

Sin embargo, esta “nueva normalidad” se ve diferente en cada trabajo. Helen, que trabaja como funcionaria pública, ha reformado completamente su oficina. Se debe mantener un registro de sus horas de trabajo durante 21 días para garantizar que se cumplan los protocolos de seguimiento y seguimiento. Ya no se usan escaleras estrechas, las reuniones cara a cara han sido prohibidas y la oficina opera un sistema único.

También se han designado varios “administradores de higiene” para garantizar que todos sigan las reglas. “Me imagino que esas personas son personas ocupadas que quieren algo que no esté demasiado sujeto a impuestos para ser analizado a fin de año”, dice.

Esta combinación de espaguetis de prácticas de protección está ahí para asegurar a los empleados que es seguro regresar al trabajo. “Debido a que es un servicio público, no tienen más remedio que hacer todo lo posible”, dice Helen. Pero algunas de estas medidas podrían simplemente estar ahí para proporcionar una ilusión de seguridad, en lugar de un plan infalible para eliminar el virus.

Los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. O CDC sugieren que la principal forma de propagar el virus no es tocando una superficie infectada, sino por aire. El saneamiento de superficies y el lavado de manos siguen siendo importantes, pero un énfasis obvio en eliminar todas las superficies contaminantes puede “distraer la atención de formas más efectivas de combatir el Covid-19”, escribe Derek Thompson en The Atlantic. Para las empresas que reabren después del cierre patronal, esto podría significar priorizar el uso obligatorio de máscaras, abrir oficinas satélites o invertir en infraestructura en el lugar de trabajo que permita a los empleados trabajar desde casa a largo plazo.

Las pautas gubernamentales también son contradictorias. Se insta a los trabajadores que viven en áreas como Manchester, West Yorkshire y Leicester a permanecer en el interior y regresar al trabajo.

Una encuesta realizada por Theta Financial Reporting encontró que el 57% de los trabajadores en el Reino Unido no se sentirían cómodos regresando a una vida laboral normal. En Birmingham, las llamadas para volver al trabajo se han ignorado porque el distrito comercial de Colmore, que normalmente alberga a 35.000 trabajadores, está desierto, mientras que empresas como Google y NatWest Group permiten que los trabajadores se queden en casa hasta 2021.

“Muchos empleados están ansiosos por regresar a la oficina”, dice Libby Sander, profesora asistente de comportamiento organizacional en Bond Business School. “Vemos la segunda ola en varios países, por lo que las organizaciones deben ser abiertas y transparentes en su comunicación. Deben consultar con la fuerza laboral, brindar a las personas la opción de trabajar desde casa, tener protocolos adecuados para la limpieza y el distanciamiento social y aclarar las políticas sobre lo que sucederá en caso de un brote. “

Sin embargo, ha vuelto una cierta apariencia de confianza. Según datos recopilados por la consultora de datos CGA, casi la mitad de los consumidores ingleses regresaron a pubs, bares y restaurantes en las primeras tres semanas después del bloqueo.

Esta noticia es un alivio para Jake Anthony, el propietario de los especialistas en limpieza de la ciudad. Con el bloqueo, el negocio de Anthony se detuvo casi de la noche a la mañana, ya que sus clientes habituales de limpieza de ventanas desaparecieron. Con poco que hacer, se puso el traje y las botas de agua y pasó semanas desinfectando bancos y paradas de autobús en su ciudad natal de Southampton de forma gratuita.

Ahora, Anthony dice que el negocio ha “vuelto a la normalidad”. Los bares y restaurantes son ahora algunos de sus mayores clientes. La mayoría de los clientes optan por un saneamiento completamente limpio y completo una vez a la semana, lo que Anthony cree que ayuda a garantizar la dotación de personal y actúa como una forma única de publicidad posterior a Covid. “Es agradable para los clientes ver un cartel que dice que un restaurante ha sido desinfectado”, dice, “mostrando que el bar, su restaurante, cualquier cosa que haya sido desinfectada atraerá a los clientes”.

No todo el mundo volverá pronto a su antigua vida. Los días de reanudación de Andy después de los estudiantes terminarán pronto, porque, después de sentirse colgado a secar por su empleador, pronto enviará su opinión. “La falta de apoyo, orientación y comunicación me ha llegado”, dice. “Esta es realmente la gota que colmó el vaso”.

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