A medida que se acerca el Día Cero, la sequía en Ciudad del Cabo es un fuerte recordatorio: el cambio climático puede causar conflictos

¿Es hora de que los estados nacionales comiencen a tratar el cambio climático como un problema de seguridad importante?

Los turistas que vuelan a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, son recibidos con advertencias sobre el suministro de agua de la ciudad. En lugar de publicidad para recibir a la gente en las brillantes playas de la ciudad, hay recordatorios obvios: «Quedan 135 días, ahorra agua ahora».

Al hacer el registro de entrada en el hotel, los huéspedes recuerdan nuevamente la crisis del agua local. No puede bañarse (se han quitado todos los tapones de las habitaciones); o darse un chapuzón en las piscinas, que ahora están cubiertas; o busque una botella de agua en el refrigerador de una habitación, todas han sido retiradas. Incluso la ropa de cama se reemplaza solo una vez cada tres días.

Si los habitantes de la ciudad, que albergan a cuatro millones de personas y atraen a más de un millón de visitantes al año, mantienen su consumo actual de agua, llegarán al Día Cero a principios de abril. Si llega el día, y cada vez parece más probable que suceda, se cerrarán los grifos para evitar que las presas que abastecen a la red de agua se sequen por completo.

Los residentes tendrán que hacer cola en las estaciones de agua instaladas en la ciudad para recolectar la ración de 25 litros por día, o la mitad del uso diario actual. La periodista independiente local Rebecca Weber dice que todos los días, el impacto de esto será significativo. «25 litros pueden parecer mucho si tratas de recordar beber los ocho vasos», dice. «Pero créeme, una vez que consideras cocinar, toda el agua de tu perro se filtra fuera del tazón y cae al piso, y ocasionalmente se mini-ducha mientras estás sentado en un balde para que puedas reutilizar el agua para lavar el inodoro, no hay mucho izquierda. «

A fines de enero, Helen Zille, jefa del gobierno provincial, advirtió que si los grifos se secaban, sería «un desastre por encima de todos los desastres». Pero, agregó, se podría evitar una crisis a gran escala. «Cierre el grifo del inodoro y use toda el agua gris de su casa del lavado, guárdela y póngala en el tanque del inodoro», dijo. «Nadie debería ducharse más de dos veces por semana en esta etapa. Tienes que ahorrar agua como si tu vida dependiera de ello, porque así es».

Las sequías no son algo nuevo en Ciudad del Cabo. La ciudad a menudo restringe el agua y los próximos años húmedos ayudarán a llenar las presas. Pero esta vez la sequía duró tres años seguidos, algo que no se ha visto en la ciudad desde que comenzaron las grabaciones. Esto, combinado con el crecimiento explosivo de la población y los supuestos fracasos de políticos y gobiernos locales, ha cuestionado si la política, más que el clima, ha agravado el problema.

Ciudad del Cabo accede al agua de seis grandes embalses que pueden almacenar colectivamente 898.000 megalitros de agua. (Un megalitro es el equivalente a un millón de litros) Pero al 29 de enero de 2018, poseían solo el 26% de esa cantidad, y el tanque más grande, la presa Theewaterskloof, la fuente de aproximadamente la mitad del agua de la ciudad, se encuentra en solo 13 porcentaje de capacidad. El día cero ocurre cuando el agua almacenada en el sistema cae al 13,5% de su capacidad.

La NASA ha publicado imágenes con Theewaterskloof, que muestran niveles de agua significativamente más bajos entre 2014 y 2018. David Olivier, investigador postdoctoral en el Global Change Institute, dice que en 2015 Ciudad del Cabo recibió el 60% del sistema de suministro de agua en Ciudad del Cabo. Cabo casi todo el resto se destina a la agricultura y la ganadería. A pesar de que la sequía comenzó a afectar el nivel de la presa, en 2015-2016, el Departamento Nacional de Agua y Saneamiento no tomó medidas para reintroducir el uso de agua agrícola.

Aunque no hay indicios de que la situación en Ciudad del Cabo dé lugar a un conflicto, puede que no siempre sea así. La sequía actual pone de relieve las vulnerabilidades que se producen en regiones de todo el mundo donde los gobiernos no están preparados para hacer frente a los fenómenos meteorológicos extremos. Algo que dice Francesco Femia, copresidente del Centro para el Cambio Climático y la Seguridad en los Estados Unidos, se reduce a un tema crucial: el cambio climático no se ve como un problema de seguridad nacional en la mayoría de los lugares.

Aunque el cambio climático no causa conflicto en sí mismo, es parte de una serie de factores que pueden contribuir a él. «En Siria, varios agricultores y cultivos y animales de pastoreo han sido diezmados por la gran sequía relacionada con el cambio climático», dijo Femia.

«Esto, a su vez, puede conducir al desplazamiento de personas, lo que puede ejercer presión sobre las zonas urbanas, lo que puede ejercer presión sobre los problemas políticos existentes y que podría conducir a disturbios políticos y posibles conflictos». La gestión de los recursos naturales en Siria bajo el régimen de Assad ha ayudado a disolver el país en el caos. En comparación, Jordania, que fue sometida a una de las peores sequías de su propia historia en 2007-2010 (al igual que Siria), no colapsó.

En las próximas décadas, Oriente Medio será más seco. Y Femia dice que la falta de agua contribuirá a una mayor probabilidad de conflicto, a menos que los gobiernos y las comunidades internacionales tomen medidas importantes. «Es importante no culpar solo al clima, porque puede quitarle la responsabilidad a los gobiernos», dijo. Pero estos problemas no se limitan a los lugares comúnmente asociados con la fragilidad del gobierno y los climas afectados por la sequía. En Estados Unidos, la situación ha llegado a un punto en el que el país ya no tiene una temporada de quema. “Hay incendios forestales que arden todo el año y eso es anormal. Ha habido incendios forestales salvajes durante cuatro años consecutivos ”, dice Femia.

Este es un problema de seguridad no solo por la pérdida de vidas y propiedades, sino también por la cantidad de recursos asignados para combatir incendios. Los miembros de la Guardia Nacional provienen de otros estados y los recursos federales para combatir incendios suelen ser insuficientes. La Estrategia de Inteligencia Nacional de EE. UU. De 2014 encontró que la escasez de agua «probablemente aumentaría las tensiones dentro y entre los estados y podría conducir a conflictos más localizados o regionales o exacerbar la inestabilidad del gobierno».

Lo más preocupante es cuando ocurren varios desastres simultáneamente. En 2017, los incendios forestales estuvieron acompañados de devastadores huracanes en Texas y Puerto Rico. «No creo que estemos completamente preparados para la magnitud de estos riesgos y lo que hará la seguridad de nuestras comunidades», dice Femia. «Pero también qué pasará con los requisitos de las instituciones de seguridad». ¿Cómo afectará la capacidad de nuestras fuerzas armadas para hacer lo que deben hacer para defender a los Estados Unidos? «

Un informe de las Naciones Unidas de 2015 sobre el suministro de agua en el mundo dijo que las inundaciones y las sequías «agravan las vulnerabilidades y amplían las desigualdades sociales». El informe también encontró que tales eventos «tienen un impacto desproporcionado en los más pobres y marginados de cualquier sociedad». En algunos casos, el informe de la ONU concluyó que «la perturbación hidroclimática» podría «amenazar la estabilidad y la existencia misma de los estados-nación».

Pero, ¿están los gobiernos en absoluto preparados para la amenaza del cambio climático y la escasez de agua, especialmente en ciudades en crecimiento densamente pobladas como Ciudad del Cabo? La mujer dice que hay lecciones que aprender de algunos de los países que enfrentan las peores situaciones. Una Bangladesh costera es un ejemplo.

«La clase política allí, incluida la institución de seguridad, ha elevado el cambio climático a los niveles más altos de pensamiento y planificación de seguridad internacional», dijo. «Parte de eso tiene que ver con que ha afectado a una parte tan importante de la población, pero en cualquier caso, se lo toma en serio».

Esta priorización ha llevado a una cantidad significativa de voluntad política y recursos dedicados a desarrollar la resiliencia costera, ya sea construyendo barreras naturales a las marejadas ciclónicas o reubicando comunidades enteras. «En la última década, la población costera de Bangladesh se ha vuelto decididamente menos vulnerable como resultado de estas inversiones», dice Femia. «Los países de los que podemos aprender son los que hacen algo casi obvio o simple», dice. «Y eso se lo toma en serio». Para Ciudad del Cabo, a medida que se acerca el Día Cero, la gravedad del problema no podría ser más clara.

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