A pesar del Acuerdo de París, las emisiones de CO2 están aumentando nuevamente

El aumento de las emisiones de carbono en 2017 no fue un momento. Las nuevas previsiones de datos aumentarán un 2% este año, con niveles de CO2 más altos que nunca

El esfuerzo global para reducir las emisiones de carbono no parece estar funcionando. Este año, las emisiones de CO2 alcanzarán un nivel récord, a pesar del acuerdo global sobre el cambio climático, según un nuevo análisis.

Reducir las emisiones de carbono mediante regulaciones políticas no es tan fácil. El estado actual del Arco de Triunfo en París lo dice todo.

El último plan del gobierno francés para aumentar los impuestos sobre el combustible y el diésel podría haber sido motivado por la necesidad de pasar a una energía más limpia, pero se cumplió, literalmente, con el fuego y la ira de una nación. Como era de esperar, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, echó más leña a las llamas cuando escribió en Twitter que su homólogo francés, Emmanuel Macron, debería haber renunciado al Acuerdo de París de 2015 sobre el cambio climático al igual que él.

Pero la dependencia de los combustibles fósiles, incluso en un país desarrollado, es simplemente demasiado grande. En la actual Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP24) en Katowice, Polonia, un equipo de investigación de la Universidad del Este de Inglaterra descubrió que las emisiones globales de carbono alcanzarán un máximo histórico este año, con un aumento proyectado de más del dos por ciento. Esto sigue a un aumento del 1,6% que tuvo lugar en 2017.

Este es un obstáculo importante, dado que las emisiones globales se han mantenido relativamente planas, con poco o ningún aumento entre 2014 y 2016. Por lo tanto, parece que podemos comenzar a alejarnos de la esperanza de que las emisiones de CO2 hayan alcanzado su punto máximo antes de 2014. Este año marca un segundo aumento interanual; El crecimiento, que podría verse como algo excepcional en 2017, se convertirá ahora en una tendencia. Al menos si los países de todo el mundo no actúan con más firmeza para cumplir con el compromiso 1.5 que asumieron con el acuerdo climático de París en 2015.

Dado que la concentración de CO2 en la atmósfera alcanzará las 407 partes por millón (ppm) este año, todavía queda un largo camino por recorrer para alcanzar los objetivos de París. En comparación, la concentración global de CO2 se estancó en alrededor de 280 ppm en 1750, antes de la Revolución Industrial; esto es un aumento del 45% y la principal causa del calentamiento global. Los combustibles fósiles, la industria y el cambio de uso de la tierra son las principales actividades humanas que tienen la culpa de este crecimiento. Juntos, se espera que representen 41.5 mil millones de toneladas de dióxido de carbono global liberado a la atmósfera solo en 2018.

Glen Peters, director de investigación sobre ciclos globales del carbono en el Center for International Climate Research, dice que el crecimiento de 2018 está dominado por China, India y los países en desarrollo, pero que Estados Unidos también ha experimentado un aumento inesperado de las emisiones.

“Prácticamente todos los países tienen los pies en el clima”, dijo Peters, quien participó en el nuevo estudio. “Los grandes países en desarrollo no están desacelerando su crecimiento y los países desarrollados no están reduciendo sus emisiones lo suficientemente rápido”.

En otras palabras, a pesar de todos los compromisos asumidos en París hace tres años, casi no se está haciendo lo suficiente para apoyar políticas que podrían limitar la cantidad de CO2 liberado a la atmósfera. Industrias como el transporte y la construcción, que consumen mucha energía, aún requieren energía basada en carbón, petróleo o gas natural, y el deseo de cambiar a fuentes renovables aún no es suficiente para detener el crecimiento del consumo de combustibles fósiles.

En China, por ejemplo, las previsiones para 2018 estiman que el uso de carbón del país aumentará en un 4,5%; el número está aumentando en más del siete por ciento en India. “Las políticas energéticas y climáticas actuales no son lo suficientemente fuertes para superar el crecimiento de la actividad económica y el consumo de energía”, dice Peters.

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Greg Keoleian, profesor de sistemas sostenibles en la Universidad de Michigan, está trabajando para reducir la huella de carbono de los productos: gran parte de su trabajo se ha centrado en fomentar la electrificación de vehículos. Explica que debido al transporte general, tanto personal como industrial, a los EE. UU., Que representa el 28% de las emisiones en el país, la electrificación debe ocurrir de manera urgente.

“Desde 2016, ha habido un aumento en la demanda de camionetas livianas nuevamente, lo que combinado con precios más bajos del petróleo ha creado más oferta en el mercado de SUV”, dice. “Tenemos que hacer mucho más para electrificar esos vehículos si queremos lograr nuestros objetivos”.

Sin embargo, existen soluciones técnicas para reducir las emisiones de carbono. De hecho, la producción de electricidad basada en energías renovables ha aumentado un 15% cada año en el mundo en la última década. Y estas tecnologías no necesariamente detienen el crecimiento: en 19 países que redujeron sus emisiones para 2017, incluido el Reino Unido, la economía ha crecido en paralelo.

El precio de la tecnología de energía renovable también está cayendo: los costos han caído un 80% en la última década, según Christiana Figueres, líder de la campaña de acción climática Misión 2020. Entonces, ¿por qué están aumentando nuevamente las emisiones globales de carbono?

Hal Harvey, director ejecutivo de Energy Innovation, una firma de políticas ambientales y de energía con sede en San Francisco, dice que esto se debe a que las políticas en todo el mundo no tienen la velocidad y el alcance. Tomemos a China, por ejemplo: el país es líder en el desarrollo de energías limpias, con inversiones en proyectos por un total de 44.000 millones de dólares (34.500 millones de libras esterlinas) en 2017. Pero el carbón sigue siendo su principal fuente de energía.

“Necesitamos maravillarnos con el ritmo de adopción de la energía solar, eólica y eléctrica en China”, dice Harvey, “pero lograr un crecimiento del 6,5% solo con energía verde, sería heroico en comparación con la actualidad”. Según él, necesitamos tanto políticas sectoriales específicas, como códigos de construcción para infraestructura, como una señal económica como un impuesto al carbono. “Estándares cada vez más estrictos, señales de precios cada vez más fuertes”, dice.

Pero la política puede llegar tan lejos: el verdadero cambio en el juego también es social. En ningún lugar esto se ilustra mejor que en Francia, donde el aumento del impuesto al combustible esperado por los responsables políticos se ha suspendido durante seis meses debido a los disturbios sociales, lo que plantea la cuestión de si la sociedad está preparada para reducir la producción y el consumo a la fuente. Los cambios de comportamiento en este sentido son mucho más difíciles de lograr que los políticos.

“A medida que avanzamos hacia el futuro, la alta demanda de energía no solo estará relacionada con el crecimiento de la población, sino también con el aumento del nivel de vida de esas poblaciones”, dijo James Anderson, profesor de química atmosférica en el Centro Ambiental de la Universidad de Harvard.

Con las emisiones globales de carbono aumentando nuevamente en 2018, estos niveles de vida requieren un replanteamiento urgente. Anderson explica que en realidad nos estamos acercando a 500 ppm; un punto donde ninguno de los sistemas de hielo del hemisferio norte puede ser estable. Lo que necesitamos, según él, es no solo apuntar a cero emisiones, sino también extraer CO2 de la atmósfera para volver a un nivel estable de 300 ppm.

“Estamos creando una situación irreversible”, dice, “a medida que se desintegra el hielo que protege Groenlandia. Si no se hace nada en el futuro, esto será una gran preocupación “.

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