Admire los descubrimientos científicos más notables de 2019

Desde el otro lado de la luna hasta la técnica de edición genética extremadamente precisa, la ciencia ha tenido suficientes vacaciones en 2019

Es posible que la política haya dominado la conversación pública desde 2019, pero detrás de escena había muchas cosas por las que estar emocionado. Este año buscamos por primera vez en un agujero negro, descubrimos notables fósiles ocultos que nos ayudan a ver nuestro pasado lejano y descubrimos nuevas formas de cambiar el genoma. En caso de que se los haya perdido, aquí está el desglose de los descubrimientos científicos más notables de 2019.

Capté la primera imagen de un agujero negro.

Este año, los astrónomos capturaron la primera imagen de un agujero negro, que parece una sombra oscura en un anillo naranja. Los astrónomos han utilizado el Event Horizon Telescope (EHT) para revelar el plasma que rodea el centro, donde la intensa fricción hace que los electrones se eliminen de sus átomos. El agujero negro pesa 6.500 millones de veces la masa del Sol y está ubicado en el centro de la galaxia M87, a 53,49 millones de años luz de la Tierra. Pasará a la historia como una imagen icónica no solo por los increíbles hechos científicos, sino también por la cantidad de memes que ha encendido.

Un cráneo antiguo reveló el rostro de nuestros antepasados

Los paleoantropólogos han descubierto el cráneo completo de un antepasado humano que murió hace 3,8 millones de años. Los australopitecinos fueron los primeros antepasados ​​humanos y este cráneo es el primero que se encuentra en un Australopithecus anamensis, uno de los primeros homínidos de este género. Los fósiles de ancestros humanos generalmente se encuentran solo como fragmentos de hueso, pero este cráneo en gran parte completo, encontrado en Etiopía, nos muestra cómo eran estos ancestros y tiene una visión más clara de nuestra línea evolutiva.

Encontré una mejor manera de editar pestañas.

En 2015, CRISPR fue el ganador del premio Scientific Review of the Year. Aunque tiene el poder de cortar y descomponer hebras de ADN, no es muy bueno para reemplazar un gen defectuoso por uno sano. Este año, David Liu y el equipo de la Universidad de Harvard idearon un sistema de “editores primarios” que les permiten editar genes con mayor precisión sin dañar la cadena de ADN. Liu estima que esto podría corregir alrededor del 89% de las mutaciones que causan enfermedades humanas hereditarias.

La IA venció a la gente en el póquer

El póquer es más que un juego de cartas, se trata de atiborrar a tus oponentes en un juego de trampas. Por eso, cuando un programa de inteligencia artificial llamado Pluribus derrotó a los jugadores de póquer profesionales en Texas Hold ‘Em, fue un paso importante en el desarrollo de la IA. Pluribus jugó 10,000 manos contra cinco profesionales a la vez, ganando una suma virtual de $ 48,000 (£ 38,000).

Una segunda persona con VIH se curó

Hace doce años, los científicos lograron curar a un paciente con VIH. Desde entonces, han intentado reproducir este descubrimiento sin éxito … hasta ahora. Por segunda vez desde que comenzó la epidemia mundial, un paciente ha entrado en lo que los investigadores llaman remisión a largo plazo. El londinense se sometió a un trasplante de células madre para tratar el linfoma de Hodgkin, un tratamiento que vino con la victoria accidental adicional de eliminar todos los signos detectables del VIH 18 meses después de suspender el tratamiento contra el VIH. Puede que todavía no sea una cura milagrosa, pero tiene importantes implicaciones para el futuro del tratamiento del VIH. En este momento, para no transmitir el virus, los pacientes deben continuar tomando la medicación; este podría ser el evento desde que ingresaron a tratamientos más efectivos en los próximos años.

Encontramos agua en un planeta potencialmente habitable

K2-18b podría albergar vida extraterrestre. Está a una distancia habitable de la estrella más cercana, y este año los astrónomos descubrieron vapor de agua en su atmósfera. Existen los elementos básicos para la vida: agua, luz y calor, pero pueden pasar algunos años antes de que desarrollemos telescopios lo suficientemente fuertes como para ver si la atmósfera K2-18b contiene gases que podrían ser producidos por organismos vivos. El planeta está fuera de nuestro sistema solar, a unos 120 años luz de la Tierra. Esto es demasiado para enviar una sonda, pero el descubrimiento ha emocionado a los astrónomos de que quizás no estemos solos en el universo.

Aterricé en el otro lado de la luna por primera vez

A principios de 2019, el primer aterrizaje se realizó al otro lado del mes. Desde la Tierra vemos solo una parte, lo que significa que es mucho más fácil aterrizar naves espaciales tripuladas y no tripuladas en esta parte visible de la Luna. Pero China ha decidido dar un paso más al enviar la nave espacial Chang’e 4 al otro lado, con un aterrizaje fácil. Llegó el 3 de enero y continuó realizando una serie de experimentos, incluido el envío de imágenes de video a la Tierra. Los científicos esperan que en el futuro puedan colocar un radiotelescopio en el otro lado de la luna, donde estará protegido de las interferencias de radio de la Tierra.

Actualizado 2 de enero de 2019 12:26 PM: Se ha actualizado la distancia K2-18b desde la Tierra

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