¿Afecta la organización de las elecciones generales de diciembre a la participación? La ciencia tiene la respuesta

El mal tiempo, la gripe y los pantalones navideños, no la política o el Brexit, podrían decidir quién dirige Gran Bretaña

Del naufragio del Brexit, finalmente, salió algo concreto. La nación recibirá un obsequio antes de Navidad: elecciones generales. La fecha del 12 de diciembre es poco ortodoxa, ya que las elecciones generales se celebran con mayor frecuencia en primavera o verano. Pero, ¿el cambio en el calendario tendrá algún impacto y las variaciones relacionadas en términos de clima, días más cortos y qué no?

Esta será la primera elección en diciembre de 1923; mientras que las diez elecciones generales de 1979 se celebraron entre abril y junio. Es de esperar que el probable clima de diciembre afecte la presencia. Pero la evidencia del pasado es escasa en este frente. “Las elecciones de invierno han sido raras en los últimos 50 años”, dice Cliff Williamson, profesor de la Universidad de Bath Spa especializado en historia británica moderna.

En 1974, las elecciones generales celebradas el 28 de febrero atrajeron una participación del 78,8%, superior a las elecciones de 1970 celebradas en el verano. Y la mayor participación en cualquier elección de posguerra fue en 1950, que acaba de ocurrir en febrero.

“La evidencia que tenemos, que es limitada, no respalda la propuesta de que no se pueden celebrar elecciones en el invierno”, dice John Curtice, profesor de política en la Universidad de Strathclyde. El 22 de diciembre, pero consideraremos diciembre un mes de invierno aquí.)

Científicos de otros países han analizado los efectos del clima en la participación. Una investigación realizada en la Universidad de Gante, Bélgica, estudió el efecto del clima más cálido en las elecciones estadounidenses de 1960 a 2016, comparando la diferencia entre la temperatura máxima el día de las elecciones y el día anterior.

Los investigadores encontraron que por cada aumento de temperatura de 10 ° C, la participación aumentaba en un 1,4%. Aunque esto se desvanece en comparación con varias “sospechas comunes” que afectan el resultado de la votación, como el presidente que está disponible para la reinstalación y las calificaciones de la aprobación presidencial, todavía es suficiente para reducir el resultado en una contienda reñida. Por ejemplo, la carrera presidencial de 2000 entre Al Gore y George W. Bush estuvo lo suficientemente cerca como para que el clima tuviera un posible efecto.

Más allá de la temperatura, los efectos de diferentes tipos de clima son menos concluyentes. Una investigación de 2007 publicada en University of Chicago Press encontró que cada centímetro de lluvia reducía el número de votantes en un punto porcentual. Sin embargo, un estudio realizado en 2013 por investigadores de la Universidad de Gotemburgo en Suecia no encontró ningún efecto de la lluvia en la participación. La investigación de la Universidad de Oxford también ha cuestionado cualquier vínculo entre el clima y la participación, el hallazgo de la participación estuvo mucho más motivado por el hecho de que la carrera electoral está cerrada o no y las diferencias políticas entre los partidos gobernantes.

Pero esto es simplemente una votación. Después de que lleguemos a las urnas, ¿podría la votación de diciembre tener un efecto en lo que la gente realmente vota? La misma investigación de la Universidad de Gante encontró que un aumento en la temperatura tendía a traducirse en un mayor apoyo al partido en el poder (aunque algo confuso, también motivó a algunos votantes a renunciar a partidos políticos más pequeños, como los Verdes o los Libertarios).

Con respecto a la lluvia, un estudio de la Universidad de Cambridge descubrió que el clima lluvioso reducía la tolerancia de las personas al riesgo, lo que significa que los candidatos menos riesgosos (es decir, titulares o aquellos percibidos como más experimentados) tenían suerte en el clima lluvioso.

Sin embargo, al final del día, el efecto, teóricamente, acumulativo de estos factores es pequeño. Si las personas son muy dedicadas, es probable que vayan a las urnas y voten por su candidato favorito. Anteriormente se ha demostrado que los efectos del clima influyen en decisiones menos importantes, como si las personas aceptan la oferta de reunirse con un extraño. Es menos probable que las creencias políticas, especialmente en estos períodos de división, se vean influidas por factores meteorológicos.

Sin embargo, lo que podría volverse más urgente son las consideraciones logísticas y prácticas de organizar una elección improvisada en esta época del año. El clima invernal es más impredecible, lo que significa que las fuertes lluvias, el viento o la nieve podrían descarrilar los planes de viaje de los votantes para llegar a los colegios electorales en algunas partes del país.

Este riesgo es particularmente exagerado en lugares con una logística de viaje más difícil, como Orkney, Shetlands y otras Hébridas, donde los lugareños dependen de transbordadores y vuelos para cruzar las islas. El clima extremo ha afectado a los votantes antes, como cuando las inundaciones repentinas afectaron el Referéndum de la UE de 2016, lo que obligó a la gente a ir a los colegios electorales en algunas partes del país.

“Creo que esta será una batalla de votación por correo”, dice Williamson. En 2017, había 8,2 millones de personas registradas para votar por correo, pero la demanda de votos por correo podría aumentar este año. Sin embargo, con tan poca antelación, el voto por correo también está plagado de problemas.

El registro de votantes deberá completarse antes del 26 de noviembre, pero es posible que los votantes de último momento no reciban sus documentos a tiempo debido a la intensa presión de tiempo. Laura Lock, subdirectora ejecutiva de la Asociación de Administradores Electorales (AEA), le dijo a The Guardian que la organización ha comenzado a hablar con Royal Mail sobre priorizar las entregas de postales sobre el correo regular de Navidad. Para complicar aún más las cosas, los trabajadores postales están considerando una huelga en diciembre.

Luego, por supuesto, está la palabra C. Diciembre no solo es diferente porque hace más frío, es diferente porque sucede la Navidad. “La Navidad es potencialmente una historia diferente”, dice Curtice. “Sabemos con certeza que en las elecciones parciales que tienen lugar cerca de Navidad, el resultado tiende a declinar”.

Otras cuestiones logísticas incluyen los colegios electorales típicos, como pasillos e iglesias, que ya están reservados para fiestas navideñas o pantos. “Los consejos están muy presionados financieramente y los costos de posponer eventos, reorganizar y reclutar para la encuesta son enormes”, dice Williamson. En este frente, no hay un precedente histórico claro. “La última vez que tuvimos elecciones en diciembre, la Navidad no fue un gran festival secular, en el que el país cerró durante dos semanas y pasó las últimas dos semanas yendo a cumpleaños, fiestas de oficina y todo lo demás”, dice Curtice.

Diciembre también significa temporada de gripe. Australia, uno de los principales villanos, ha sufrido una crisis de gripe particularmente feroz este año, lo que significa que el Reino Unido está listo para lo mismo. Esto podría convertirse en un problema óptico para el Partido Conservador: si el NHS luchara para hacer frente a la crisis, proporcionaría a la fuerza laboral un gancho conveniente para atacar el ataque de austeridad de los conservadores a los servicios públicos durante décadas. La perspectiva de una crisis invernal del NHS habría aparecido en los debates en el gabinete en la sombra, a saber, la importancia de celebrar elecciones previas a la Navidad en lugar de las de enero o febrero, cuando el país podría verse devastado por la gripe.

Finalmente, el clima de diciembre podría afectar las operaciones de la campaña. El trabajo, que por lo general se ha basado más en una campaña activa que los conservadores, podría verse afectado negativamente por jornadas más cortas. Es menos probable que las personas abran sus puertas a extraños en la oscuridad, y ciertos grupos de vendedores ambulantes, por ejemplo, las mujeres, pueden sentirse menos cómodos deambulando solos en la oscuridad.

También existe la idea general de que la gente se distraerá con la alegría festiva y los arreglos festivos para molestarse con discusiones políticas en la puerta. “El escrutinio es una de las formas más efectivas de sacar a la gente y, en igualdad de condiciones, será más difícil”, dice Curtice. Esto podría significar que otros métodos, como las campañas en línea y en las redes sociales, podrían volverse más importantes.

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