Ahora, cualquiera puede ayudar a buscar signos de vida extraterrestre con este “atlas” del exoplaneta.

Carnegie Institution of Science ha lanzado su conjunto de datos para el público, junto con un software de procesamiento de datos de código abierto y un tutorial en línea.

La búsqueda de vida en otros planetas está cambiando. Deje de renunciar frente a los astrónomos experimentados, ahora cualquiera puede unirse a los cazadores de alienígenas en nuestro vecindario galáctico debido al lanzamiento de un conjunto de datos de la Encuesta de exoplanetas Lick-Carnegie.

Después de pasar los últimos 20 años recopilando información del estudio de las estrellas en “nuestro distrito solar inmediato”, la encuesta ahora invita al público a usar sus hallazgos para unirse a la carrera para encontrar nuevos cuerpos planetarios.

Fundado en 1996 por los astrónomos de renombre internacional Steve Vogt, Geoffrey Marcy y Paul Butler, el Lick-Carnegie Exoplanet Survey ha catalogado más de 61.000 observaciones individuales de 1.600 estrellas.

El Dr. Butler describe lo más destacado de la encuesta como “uno de mis logros coronados por el astrónomo. Es una buena parte del trabajo de mi vida “.

La encuesta ya se ha utilizado para descubrir 114 exoplanetas, de los cuales 60 están ubicados cerca del propio sistema solar de la Tierra. Los planetas extrasolares orbitan estrellas que pueden mapearse de acuerdo con el movimiento y la variación de color. Usando el telescopio Keck-I, los astrónomos midieron pequeños cambios en los colores de las estrellas objetivo, revelando indirectamente la existencia de los planetas.

En particular, detectaron las firmas de los planetas utilizando una técnica que involucra líneas de absorción espectrales y estelares. Las líneas estelares se mueven muy fácilmente en respuesta a los cuerpos en órbita, como los planetas, pero las líneas espectrales de yodo son estacionarias, lo que les da a los astrónomos un punto de referencia preciso.

Estos puntos de referencia ahora están disponibles para que cualquiera pueda mapearlos utilizando el software de código abierto Systematic 2 Console. Esta descarga gratuita le permite ingresar datos, mapear exoplanetas a la colección conocida de cuerpos descubiertos y hacer referencias cruzadas y compilar nuevos datos con cada entrada.

Hacer que los datos de Keck-I estén disponibles para el público también significa que cualquiera puede verificar los resultados de la encuesta volviendo a analizar los datos y viendo las señales de los planetas por su cuenta. Además de proporcionar este software, Exoplanet Survey ha lanzado un tutorial que puede enseñar a cualquiera cómo mapear sus propios descubrimientos astronómicos en el sistema.

Un triunfo reciente del enfoque científico obtenido por la multitud se vio con el descubrimiento de Proxima b, visto orbitando la estrella más cercana al Sol, Proxima Centauri. El uso de datos de código abierto significó la campaña “Pale Red Dot”, transformada de un solo grupo de astrónomos a la caza de Proxima b, a entusiastas de todo el mundo en busca del cielo para el exoplaneta. A medida que la ciencia obtenida de la multitud cobra impulso, nuestra comprensión del espacio y nuestro sistema solar podría, en el futuro, desarrollarse aún más gracias al trabajo de aficionados estelares.

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