“Algo así como Battlestar Galactica”: Elon Musk detalla sus planes para llegar a Marte

El jefe de SpaceX describió cómo construirá una población de un millón de personas en Marte

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Una vez que SpaceX de Elon Musk comience a lanzar sus lanzadores de cohetes interplanetarios (ITS) a Marte, tomará “de 40 a 100 años lograr una civilización completamente autosuficiente” en el Planeta Rojo, dijo el empresario.

En declaraciones al público en el 67º Congreso Astronáutico Internacional de hoy, 27 de septiembre, Musk estimó que llevaría tanto tiempo construir una población de un millón de personas.

No es ningún secreto que Musk tiene planes de colonizar Marte, y el jefe de Tesla utilizó la plataforma de hoy para explicar cómo se llevaría a cabo esta misión.

La enorme nave espacial y el propulsor ITS de fibra de carbono tendría un empuje de 13.000 toneladas, impulsado por 42 motores que utilizan metano criogénico como combustible para misiles.

Musk predice 1,000 de estas enormes naves orbitando en todo momento, “como Battlestar Galactica … un buen espectáculo”. Se repostarían utilizando camiones cisterna y podrían albergar a 100 tripulaciones, aunque este número idealmente aumentaría a 200.

Necesitaremos esta gran cantidad de barcos, dijo, porque se espera que tengan una vida útil de 30 años y 15 vuelos cada uno. “Entonces quieres maximizar la carga”. Él predice iteraciones adicionales de la nave espacial que se están haciendo más grandes: “si tenemos piezas de hierro fundido y uniones de pizza en Marte, tenemos que transportar mucha carga”.

La nave espacial se lanzará desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, pero el equipo de SpaceX también está planeando un segundo sitio de lanzamiento en la costa sur de Texas.

Si el número de tripulantes a bordo permanece en 100, se necesitarán 10,000 viajes para poblar Marte, dijo Musk. Debido a limitaciones de tiempo, su estimación alcanzó una misión de 40 a 100 años para llegar a la población requerida.

El discurso de Musk se centró en las formas en que tiene la intención de reducir el costo de un viaje a Marte para que esto sea posible: una reducción del cinco millones por ciento, dijo.

Para lograr esto, se necesitan cuatro mejoras clave en los viajes espaciales: reutilización total (cohetes reutilizables probados por SpaceX); recarga en órbita; una planta de propulsión en Marte; y el propulsor derecho.

¿Qué sabemos ya?

Desde 2012, Musk ha estado expresando planes para participar en la creación de un asentamiento humano en Marte. La colonización, dijo, comenzará con un grupo de 10 personas que viajarán por el planeta para establecer la vida allí.

“En Marte, puedes iniciar una civilización autosuficiente y convertirla en algo realmente grande”, explicó hace cuatro años. El grupo original de personas que vivían en Marte tomaba materiales de construcción para construir cúpulas de presión en las que se podían cultivar alimentos. Eventualmente, 80.000 personas podrían vivir en una colonia.

Según el empresario, las entradas podrían ser compradas por gente rica. A medida que los vuelos al Planeta Rojo se convirtieran en algo común, sus costos disminuirían. Finalmente, sin dudarlo, el titular de Tesla dijo que los asientos se podrían comprar por 500.000 dólares (385.000 libras). “Aterriza en Marte, un boleto de ida y vuelta: medio millón de dólares. Se puede hacer”, dijo en 2012.

¿Qué misiles está desarrollando SpaceX?

Musk habla en serio cuando llega a Marte. En el corazón del plan están los misiles reutilizables desarrollados por SpaceX. Actualmente, SpaceX ha lanzado con éxito seis cohetes en órbita y los ha aterrizado en la Tierra.

Los cohetes Falcon 9 llevaron cargas útiles a la órbita (antes de ser enviados a la Estación Espacial Internacional o dejados para orbitar el planeta) y luego guiados a los puntos de aterrizaje, en el mar y en tierra, por tecnología GPS. Las pruebas no siempre salieron bien, y cinco misiles explotaron durante los aterrizajes de prueba.

Los cohetes que se están probando actualmente no serán los que se utilizarán para llegar a Marte: se necesitan desarrollos mucho más pesados ​​y fuertes. En septiembre, Musk dijo que la nave espacial pesada de su compañía será responsable de transportar personas a Marte.

Se dice que el cohete, el sistema de transporte interplanetario (ITS), podrá transportar 100 toneladas de carga o 100 personas a Marte. También tiene el potencial de ir “mucho más allá de Marte”, según sus cálculos.

ITS se construirá y desarrollará para misiones humanas en 2025. Sin embargo, antes de esto, SpaceX envía sondas no tripuladas a la superficie del planeta rocoso. La compañía enviará naves espaciales a Marte cada dos años, a partir de 2018.

“Es una ruta de carga regular. Puede contar con ella. Sucederá cada 26 meses. Como un tren que sale de la estación”, dijo Musk en junio.

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