Apple y Google pueden ayudar a cambiar a la energía renovable

Las grandes empresas de tecnología quieren que sus operaciones globales sean limpias y ecológicas. En 2019, sus demandas conducirán a la expansión solar y eólica.

En 2010, Apple lanzó un centro de datos verdaderamente gigante ubicado en campos abiertos cerca de la ciudad rural de Maiden en Carolina del Norte. Apple eligió el sitio porque la tierra era barata, el estado ofrecía deliciosos recortes de impuestos y la energía de las centrales eléctricas de carbón cercanas era barata. Pero el carbón fue la clave. Al ser uno de los centros de datos más grandes del mundo, iDataCenter necesitaba energía suficiente para alimentar una ciudad pequeña. Y la empresa de servicios públicos local, Duke Energy, tenía exceso de capacidad.

Está avanzando rápidamente durante ocho años, y Apple no está utilizando energía de carbón en absoluto. En abril, la compañía anunció que toda su operación global funciona con energía 100% renovable, incluidas cientos de tiendas minoristas, docenas de centros de datos y su enorme campus de Cupertino, que tiene una de las redes solares más grandes del mundo. .

Apple está lejos de estar sola. Combinado con Facebook, Google, Microsoft y decenas de otras grandes empresas de computación en la nube, el sector de TI está comprando tanta energía renovable que está transformando todo el sector. Ésta es una razón importante por la que el sol y el viento se han vuelto tan competitivos. Y en 2019, esta tendencia solo se acelerará.

La tendencia comenzó con Facebook en 2010, con su primer centro de datos en Prineville, Oregon. Un año más tarde, Greenpeace desafió a la compañía a “no hacerse amiga del carbón” y convenció al gigante en línea de que se comprometiera con las energías renovables a medida que crecía. Google siguió su ejemplo y fue una de las primeras grandes empresas de tecnología en firmar grandes contratos de energía eólica en lugares como Iowa y Oklahoma. Microsoft también ha invertido mucho en proyectos solares y eólicos en Irlanda, los Países Bajos y los Estados Unidos. Hasta la fecha, aproximadamente 20 de las empresas de TI más grandes se han comprometido a ser 100% renovables. Y sus elecciones tienen un gran impacto.

“Realmente está comenzando a cambiar el mercado”, dijo Gary Cook, principal activista de Greenpeace y director de su campaña US Rethink IT. “Hemos visto a las empresas de servicios públicos cambiar realmente su cartera de inversiones para satisfacer esta nueva demanda, porque todos los grandes clientes de elefantes son ahora empresas de TI”.

Según Cook, solo el sector de las tecnologías de la información fue responsable de más de 7 GW de energía renovable a nivel mundial, suficiente para alimentar cinco millones de hogares. “Es una escalera enorme”, dice.

Otras empresas están comenzando a hacer lo mismo. Gigantes como Ford, General Motors, Procter & Gamble, Kimberly-Clark, Mars, Spring, Walmart y muchos otros han asumido todos sus compromisos con las energías renovables.

“De hecho, el sector de la tecnología de la información ha generado impuestos para las empresas que asumen la responsabilidad”, dice Cook.

El año que viene, TI seguirá a la cabeza. Apple está comprometida a cambiar su vasta cadena de suministro asiática a fuentes renovables y está asumiendo fuertes compromisos con proveedores como Foxconn. Según Lisa Jackson, ex directora de la agencia medioambiental de EE. UU., Que ahora lidera los esfuerzos medioambientales de Apple, para 2020, la empresa utilizará 4 GW de energía renovable en China, cubriendo alrededor de un tercio de la cadena de suministro actual. Ella estima que todo el suministro asiático de la compañía será 100% renovable en otros seis u ocho años.

Los gobiernos también están desempeñando su papel.

“China está construyendo una gran cantidad de energía eólica y solar y una gran cantidad de vehículos eléctricos”, dice Gregor Macdonald, un investigador de energía de EE. UU. El carbón, dice, seguirá existiendo, probablemente durante décadas, pero todo el nuevo crecimiento energético vendrá de fuentes verdes. “

Según Macdonald, la energía eólica y solar combinada en China apenas ha superado el seis por ciento de la producción total de electricidad y alcanzará el diez por ciento “para 2020 o 2021”. El mismo patrón se ve en otros lugares. En los EE. UU., La energía eólica y solar ahora representan alrededor del nueve por ciento de la producción total de electricidad. California y Texas ya están al 20%. Y en el Reino Unido, todas las nuevas fuentes de energía provienen de la energía eólica y solar.

Números como el seis y el diez por ciento pueden parecer bajos, pero, dice Macdonald, son mejoras muy significativas. Compara el cambio a las fuentes de energía renovables en los primeros días del teléfono inteligente. Gracias al liderazgo de las empresas de tecnología, el cambio ha comenzado, pero se acelerará rápidamente y pronto se volverá omnipresente.

Leander Kahney es el editor del blog Cult of Mac

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