Aquí está el motor Blue Origin BE-4, que ayudará a «detener la dependencia de los misiles rusos».

El motor BE-4 se utilizará por primera vez en el Vulcan Rocket, que se lanzará en 2019.

Blue Origin, la compañía espacial del fundador de Amazon, Jeff Bezos, ha dado un importante paso adelante en la carrera espacial privada. No queriendo verse abrumado por los ambiciosos planes de SpaceX de llevar gente a Marte y alrededor de la Luna, Bezos reveló el cohete que, según él, «acabará con la dependencia estadounidense» de los motores de cohetes rusos.

El fundador de Amazon publicó en Twitter Dos IMÁGENES del nuevo motor BE-4. Cuando se publicaron las imágenes, Bezos dijo que mostraba la primera versión «completamente ensamblada» del cohete, mientras que otras dos estaban a punto de estar completamente construidas.

Blue Origin ha estado trabajando en el cohete durante los últimos cuatro años y apunta a probarlo para el vuelo a fines de 2017. En su sitio web, la compañía dice que espera tener el cohete listo para volar en 2019.

Cuando esté terminado y listo para disparar, el cohete podrá entregar 550.000 kilogramos de empuje. Será propulsado por gas natural licuado y las pruebas de su paquete de energía, que incluye pruebas de turbobombas y válvulas principales, comenzaron en 2014.

«El motor de cohete líquido BE-4 fabricado en Estados Unidos proporciona la ruta más rápida a la producción y el motor de menor costo para impulsar el acceso del país al espacio», dijo Blue Origin en un comunicado.

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BE-4 se utilizará como parte del misil New Origin Glenn de Blue Origin. El nombre de John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra, el diseño del cohete monstruoso, que vendrá en dos formas diferentes, fue presentado en septiembre.

El cohete, que es más grande que el Falcon Heavybeing construido por SpaceX, tendrá siete metros de diámetro y aumentará en 3.8 millones de libras. Cuando esté terminado, New Glenn tendrá siete motores BE-4, aunque el primer lanzamiento de Glenn podría tardar 10 años.

Sin embargo, el primer vuelo del cohete Blue Origin será parte de una misión de Lockheed Martin Space Systems y la asociación Boeing Defence, Space & Security, United Launch Alliance (ULA). El cohete Vulcan de ULA se lanzará inmediatamente después de 2019 e incluirá el motor BE-4. Leer más: El imperio de Elon: la red extendida e interconectada de intereses adquiridos de Elon Musk

ULA utiliza actualmente motores RD-180 de fabricación rusa para lanzar sondas al espacio y en sus misiones para abastecer a la Estación Espacial Internacional. «Dos motores BE-4 ofrecen un total combinado de 1,1 millones de libras, lo que ofrece una mayor capacidad de carga útil en comparación con el RD-180», dice Blue Origin en su sitio web.

En el futuro, uno de los principales competidores de BE-4 serán los motores SpaceX Falcon Heavy. El misil de Elon Musk tendrá su primer vuelo en 2017 y la compañía dice que será «el misil operativo más poderoso del mundo con un factor de dos».

«Con más de £ 5 millones despegando, el Falcon Heavy será el misil más capaz», dice SpaceX. «En comparación, la fuerza de despegue del Falcon Heavy es igual a unos dieciocho aviones 747 a máxima potencia».

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