Aquí está el secreto del crecimiento explosivo de Extinction Rebellion

Una estructura descentralizada permitió el surgimiento de todo tipo de grupos de interés especial de XR, incluidos abogados, médicos y, por supuesto, druidas.

El miércoles, un grupo de manifestantes improbables se unió al bloqueo de Extinction Rebellion en el centro de Londres. Más de cien madres y bebés, algunos de tan solo cuatro meses de edad, cerraron las calles que conducen a Whitehall después de mudarse del cercano centro de conferencias QEII. La policía estaba dando vueltas a su alrededor, mientras flotaban los cánticos de otros grupos, los tambores y el sonido de la conversación en Trafalgar Square. No había coches ni autobuses a la vista.

Desde la primera batalla de protestas a gran escala en la Rebelión de abril, donde los manifestantes ocuparon puentes, carreteras y edificios en el centro de Londres, el movimiento ha crecido en tamaño, miles de personas en todo el mundo desde sus propias ramas.

El lenguaje, los mensajes y las tácticas de Extinction Rebellion se basan en un implacable sentido de urgencia que ha llevado a casa el mensaje de que la crisis climática afectará a todos. Dentro de Extinction Rebellion (también conocida como XR), surgieron muchas subdivisiones, a menudo llamadas grupos comunitarios: desde Médicos para XR, Abogados para XR, hasta Familias XR, Druidas, Brujas y Paganos XR. Además de los grupos basados ​​en la ubicación que intentan reunir a activistas en una ciudad o pueblo en particular, estos grupos son cruciales para la capacidad de XR de movilizarse a una escala tan grande. Les dan a las personas otra forma de involucrarse, que habla directamente de sus intereses o profesiones, y al hacerlo, les da a las personas un sentido de identidad más fuerte dentro del movimiento.

“Es casi como si estuvieras sindicalizado”, dice Leo, que trabaja con XR Connecting Communities Group. “Si eres un maestro arrestado, en comparación con si arrestan a diez maestros – [the latter] entonces se convierte en noticia. Si su escuela comienza a tomar medidas en su contra, entonces puede decir que este maestro es parte de un grupo de personas que están siendo castigadas por intentar salvar las vidas de futuros niños. Leo fue arrestado en la rebelión de XR en abril y, a su regreso a Bristol, se sentó y trató de idear una estrategia para conectar algunos de los grupos comunitarios que había visto movilizarse. Luego, el equipo nacional llamó para pedirles que ayudaran al grupo Conectando Comunidades; mientras que el grupo XR Conectando Comunidades se formó de manera centralizada, los involucrados facilitaron en gran medida las reuniones entre personas y grupos no basados ​​en la ubicación.

Configurar un grupo comunitario es simple: todo lo que se necesita es un puñado de personas interesadas y un grupo de Facebook o Whatsapp, para que la gente pueda coordinarse entre ciudades. Es eficaz como táctica organizativa porque es simple y asegura que los profesionales de estas industrias puedan tener un mayor incentivo para unirse. “No es necesario ser un hippy vegano para rebelarse”, dice Sarah, que está involucrada con los agricultores XR. “Los agricultores están sintiendo los efectos del cambio climático: sabemos cuáles serán las consecuencias en términos de agua, en términos de malas cosechas”.

Unirse a un grupo comunitario de XR es potencialmente menos intimidante que asistir a un movimiento en su ciudad, especialmente para las personas que no se consideran activistas típicos. Uno de los aspectos notables de XR es que muchas de las personas involucradas no han protestado antes. “Mirando las protestas de Extinction Rebellion desde el exterior, pueden parecer bastante aterradoras y confusas”, dice Holly-Anne, miembro de Christian Climate Action (un grupo cristiano bajo el paraguas de XR). “Tener personas con las que te identificas agrega esa capa adicional de comodidad o tranquilidad que algunas personas pueden necesitar para participar”.

Jo, una madre de Londres, se involucró en XR Families después de asistir al primer anuncio de XR Rebellion el año pasado con su hijo de tres años. “Comenzamos dos viajes paralelos al mismo tiempo: uno fue el viaje como madre y el otro despertó la crisis climática al mismo tiempo”, dice. “Con XR Families creamos estos entornos de grupos de juego: los padres participan en algo importante: diseñar una acción, hacer carteles, desarrollar estrategias de información y los niños están todos ahí”.

También hay razones prácticas por las que las personas pueden optar por unirse a XR a través de un grupo comunitario. Si se une a un grupo en función de sus habilidades profesionales, también significa que puede continuar promoviendo el cambio incluso después de que terminen las protestas. Iona, que es doctora en Brighton, siempre ha estado preocupada por el cambio climático, pero nunca estuvo segura de cómo afectaba a su profesión. “Fue difícil saber cómo participar de manera significativa”, dice Iona. “Luego llegó el XR y se sintió como si la gente estuviera actuando sobre las preocupaciones que muchos de nosotros teníamos durante un tiempo”.

“Decidí que era hora de actuar en mi esfera profesional y luego algunos de mis buenos amigos comenzaron Médicos para XR”, agrega. Del mismo modo, los abogados de XR, que se capacitaron en Chancery Lane Wetherspoons, tienen la intención de prestar juramento para que la barra de abogados aborde el cambio climático en el sistema legal. “Incluso si XR colapsa mañana, los grupos que se formaron dejarían un legado masivo”, dice Paul, quien ayudó a fundar abogados para XR. “Después de ver tantos otros grupos, empecé a pensar, ¿por qué no hay uno para abogados? Muchos de los problemas aquí están relacionados con la ley, tanto en términos de cómo respondemos a la XR como de cómo nosotros, como sociedad, respondemos al cambio climático. “

La presencia de grupos como abogados, médicos y otros profesionales también puede ayudar a convertir a los escépticos, especialmente a aquellos que han rechazado los objetivos XR. “Le indica a la población en general que estas personas no lo son, para pedir prestado a Boris Johnson[‘s recent comments], “Cortezas no cooperativas”, dice Christopher Rootes, profesor de política ambiental y sociología política en la Universidad de Kent. “Hay una gran variedad de personas que, en otras circunstancias, la gente toma en serio. Tiene más longevidad que una campaña de reclutamiento. “

Los grupos de afinidad, como se les suele llamar en el estudio de los movimientos sociales, han sido una característica común de la organización política básica en los últimos años. “Hemos visto que esto se ha desarrollado con el tiempo, en muchos movimientos contemporáneos, donde las personas son valoradas por su experiencia y lo que pueden aportar al movimiento en general”, dice Bart Cammaerts, profesor de política y comunicación en la London School of Economics. El modelo ha surgido tradicionalmente en torno a las elecciones – pensemos en grupos como Students to Stay y Students on Holiday en el Reino Unido, que se presentaron antes del referéndum de la UE de 2016 – pero, dice Cammaerts, “vemos esto en otras movilizaciones, especialmente en el caso de acciones directas usó. “

Para el XR en sí, el modelo parece haber funcionado, en todo caso numéricamente. Como descubrieron los académicos Douglas McAdams y Ronnelle Paulsen en 1993, conocer a alguien involucrado en movimientos sociales es uno de los predictores más fuertes de reclutamiento en el mismo movimiento.

Pero los activistas dicen que construir comunidades simplemente se extiende más allá de ganar más personas para la causa XR. Por ejemplo, XR ha enfrentado críticas por su método de arrestar a la mayor cantidad de personas posible, y los grupos comunitarios pueden brindar apoyo de una manera que el movimiento en general no puede. Pueden funcionar como un sistema de apoyo secundario para los manifestantes: si son arrestados, pueden financiar colectivamente los honorarios legales de otros miembros de sus comunidades más pequeñas (el propio XR dijo que no paga los honorarios legales por los arrestados). “Construir comunidades es más que una simple técnica de campaña”, dice Leo. “La raíz de la XR es hacer que las personas se enfrenten entre sí, que se manejen entre sí; tenemos que hacer esto para hacer frente a esta emergencia climática”.

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