Aquí está la impresionante belleza de los telescopios gigantes de Chile

En el aire enrarecido y claro del desierto de Atacama en Chile, algunos de los telescopios más poderosos de la Tierra miran hacia las profundidades del universo.

El cielo cristalino y el aire perfectamente seco se combinan para hacer del Desierto de Atacama en Chile uno de los mejores lugares del mundo para contemplar la inmensidad del espacio. La luz y otras radiaciones electromagnéticas pueden llegar al suelo con poca interferencia de nubes o gotas de humedad, creando condiciones óptimas para la observación. Por esta razón, alberga algunos de los telescopios más poderosos de la Tierra.

Uno de estos coches es Paranal, el mayor observador óptico infrarrojo del hemisferio sur en términos de área de captación de luz. Operado por el Observatorio de Europa Meridional (ESO), contiene un telescopio muy grande (VLT) y otros dos, VLT Survey y VISTA.

Un principio fundamental cuando se trata de construir telescopios es la interferometría, que brinda a los astrónomos la capacidad de vincular varios telescopios entre sí, de modo que cuando observan el mismo objeto simultáneamente, actúa como un solo dispositivo, llamado interferómetro. Cuanto más lejos se colocan los telescopios, mejor es la calidad de imagen que producen. Esta es la razón por la que los telescopios se encuentran a menudo a cientos de metros de distancia, otra razón por la que el desierto árido es el lugar perfecto para ellos.

El Observatorio Paranal es un lugar solitario. La comunidad más cercana está a menos de 300 personas en un pueblo llamado Paposo, a 38 kilómetros de distancia. El observatorio rara vez atrae a visitantes sin un título en astronomía. El fotógrafo Benedict Redgrove visitó el sitio de DyN Noticias en 2017. Esta es la historia de cómo funciona el observatorio todos los días.

Telescopio Yepun United: Este es el interior de Yepun, uno de los cuatro telescopios VLT. La estructura blanca del centro es la celda, que soporta el espejo primario de 8,2 metros de ancho. A continuación se adjunta SINFONI, un espectrógrafo infrarrojo de campo completo que incluye dos instrumentos que funcionan juntos: un espectrógrafo y un módulo de óptica adaptativa. Puede capturar imágenes en 3D de cualquier objeto astronómico que observe y se ha utilizado en una serie de descubrimientos, desde gigantescas nubes de gas rotas hasta la galaxia más distante jamás observada.

Telescopios auxiliares y unitarios: A la izquierda está uno de los telescopios auxiliares VLT de 1,8 metros de ancho y tres de los cuatro telescopios VLT. Antu (“Sol” en lengua indígena mapuche) aparece en primer plano, seguido de Kueyen y Melipal (“Luna” y “Cruz del Sur”, respectivamente). A la derecha está el telescopio unitario Yepun VLT. Trabajando juntos, estos cuatro telescopios y cuatro telescopios auxiliares móviles utilizan interferometría para ver 25 veces más detalles que si trabajaran solos.

Telescopio Yepun United: Yepun (“Venus” o “Estrella vespertina” en mapuche) se presenta en ángulo, en preparación para la apertura del atardecer. Los objetos negros en la parte inferior de la imagen son telescopios lanzados por láser, que hacen brillar láseres por la noche para crear “estrellas” artificiales. Se utilizan como referencia para que los astrónomos vean cuánto difumina la atmósfera las imágenes que recopilan para que puedan crear imágenes más claras.

Nebulosa Cabeza de Caballo: Una imagen en color compuesta de la Nebulosa Cabeza de Caballo, una nube interestelar de gas y polvo, y su entorno inmediato. Se basa en tres exposiciones visuales del espectro tomadas con el instrumento multimodo FORS2 del telescopio unitario Kueyen. La Nebulosa Headhead fue descubierta por la astrónoma escocesa William Fleming en 1888 y se puede encontrar al sur del Cinturón de Orión.

Espectrógrafo expreso: Un miembro del equipo de Echelle SPectrograph para Rocky Exoplane and Stable Spectroscopic Observations (ESPRESSO) durante el ensamblaje e integración del instrumento. ESPRESSO es un espectrógrafo de sensibilidad extremadamente alta diseñado para detectar planetas rocosos del tamaño de la Tierra que orbitan otras estrellas en nuestra galaxia. Lo hace buscando movimientos diminutos y regulares en las estrellas causados ​​por un planeta que lo orbita. Estos movimientos no se pueden ver, pero se presentan en forma de cambios en la luz de la estrella, creados por el efecto Doppler. ESPRESSO comenzó a trabajar con los cuatro telescopios solo en febrero de 2018.

Musa: Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) es un espectrógrafo de campo completo instalado en el telescopio Yepun. Permite a los astrónomos examinar simultáneamente todo el objeto en el espacio y trazar la intensidad de cada píxel como una medida de un espectro de color. MUSE divide lo que puede ver en 1.152 cortes o mini ranuras y mide más de 4.000 colores. MUSE se utiliza para estudiar el universo temprano, cuando las galaxias apenas comenzaban a formarse, y para mapear la materia oscura en grupos de galaxias.

VLT y Omegacam: Esta imagen muestra la celda que soporta el espejo primario del telescopio VLT Survey de 2.6 metros de ancho y el generador de imágenes OmegaCAM adjunto a continuación. OmegaCAM comprende 32 sensores de luz conocidos como dispositivos de carga acoplada (CCD). Puede observar un campo de visión de un grado a uno, con 256 millones de píxeles. La cámara tiene dos filtros alrededor de una línea espectral llamada H-alfa, la longitud de onda exacta de la luz emitida cuando un electrón en un átomo de hidrógeno se excita y luego vuelve a su estado fundamental. Esto significa que OmegaCAM es ideal para buscar hidrógeno, que es una gran parte del gas en nebulosas y estrellas.

Telescopio auxiliar: Se muestra a un técnico de Panaral moviendo uno de los cuatro telescopios auxiliares de 1.8 metros a lo largo de un sistema de rieles durante la reconfiguración del interferómetro VLT. Los telescopios se pueden mover a 30 estaciones en la plataforma VLT. Los telescopios generalmente se usan por separado, pero se pueden mover a una configuración especial en la que los cuatro trabajan juntos para obtener una imagen más detallada del Universo, con una resolución lo suficientemente clara como para ver a un astronauta en la Luna desde la Tierra.

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