Aquí hay evidencia de que estamos al borde de una crisis climática.

La Antártida descongelada, la Amazonía en transformación y otros cambios devastadores pueden ser más probables de lo que los científicos pensaban anteriormente

Cuando hablamos de justicia social, un punto de inflexión es algo hermoso: un caso en los tribunales que cambia la opinión pública, por ejemplo. Para una especie, un punto de inflexión puede provocar pérdidas, ya que una catástrofe ambiental acerca a la población un paso más. Cuando se trata de cambio climático, no hay solo un punto alto, sino muchos que los científicos están atrayendo cada vez más.

A principios de esta semana, un grupo de investigadores que escribieron en la revista Nature afirmó que estábamos más cerca de dar a luz a nueve demonios climáticos de lo que se pensaba y que ya estábamos comenzando a ver algunos efectos asociados. “Afirmamos que el tiempo de respuesta restante para evitar vuelcos ya podría haberse reducido a cero, mientras que el tiempo de respuesta para lograr cero emisiones netas es como máximo de 30 años”, escriben. “Por lo tanto, es posible que ya haya perdido el control sobre si se produce una fuga”.

Sin embargo, podemos tomar medidas para reducir el daño. La apuesta que tenemos que hacer está más clara que nunca, pero el tiempo se acaba. “¿Cómo miraremos hacia atrás en medio siglo y lamentaremos la construcción de un futuro más sostenible y próspero para muchas generaciones por venir?” pregunta el autor principal Tim Lenton, director del Instituto de Sistemas Globales de la Universidad de Exeter. “En lugar de quedarse allí con reservas finitas de combustibles fósiles y abrazar una especie de apocalipsis”.

Los puntos máximos se agrupan en tres categorías principales.

Hielo

Piense en un punto climático, como el derretimiento acelerado de la capa de hielo de Groenlandia, como una silla. En su estado normal y estable, la capa de hielo está intacta: una silla de pie. “Si equilibra el respaldo del asiento, puede encontrar una especie de punto de inflexión, donde un pequeño empujón en una dirección u otra puede determinar si el asiento se cae”, dice Lenton. En la parte posterior está el estado alternativo, en el que las capas de hielo de Groenlandia se derriten hasta que el sistema alcanza un nuevo equilibrio, y el asiento está ahí, tristemente.

Lenton y sus colegas afirman que ese tipo ya está en marcha tanto en el este como en el oeste de la Antártida. Aquí, el hielo, el océano y el lecho rocoso se encuentran en las llamadas líneas terrestres. Estas líneas se están derrumbando y “podrían desestabilizar el resto de la capa de hielo en la Antártida occidental, como fichas de dominó volcadas”, escriben los investigadores, “lo que lleva a unos 3 metros de aumento del nivel del mar durante un período de siglos y milenios”.

suelo

En tierra, las cosas son igual de sombrías. La deforestación en el Amazonas conduce a una aterradora cascada de consecuencias ecológicas: los bosques cortados se están secando a lo largo de los bordes expuestos, proporcionando suficiente combustible para los incendios forestales intencionalmente provocados por los agricultores que limpian la tierra. Por lo tanto, perdemos simultáneamente el Amazonas como secuestrador de carbono y la atmósfera extrae más carbono del humo. Los investigadores dicen que un punto de inflexión para los efectos de las fugas podría ocurrir una vez que se pierda del 20 al 40 por ciento de la cubierta forestal, a medida que el sistema pasa de húmedo a seco, como una sabana.

En el Ártico, que se está calentando dos veces más rápido que el resto del planeta, los incendios forestales están arrasando como nunca antes. Los bosques boreales se están extinguiendo y pueden caer de un sumidero neto de carbono a una fuente neta de carbono. Las turberas, que almacenan cantidades masivas de carbono en el suelo, se secan y se queman, liberando aún más CO2. Descongelar el permafrost hace lo mismo, solo que con metano, un gas de efecto invernadero mucho más fuerte. Más emisiones significan más calentamiento a medida que se establece la inclinación en todo el mundo.

Grande

En los océanos, el cambio climático está presionando a los arrecifes de coral hasta sus límites. Cuando las temperaturas aumentan, los corales liberan algas simbióticas que les ayudan a producir energía, por lo que se desvanecen. Combinado con la acidificación y contaminación de los océanos, un aumento de la temperatura media global de dos grados centígrados podría significar la pérdida del 99% de los corales tropicales.

En alta mar, el tráfico en el Océano Atlántico se ha ralentizado en un 15% desde mediados del siglo pasado. El derretimiento del hielo en Groenlandia podría ralentizar el tráfico y desestabilizar el monzón de África occidental, que a su vez podría desencadenar sequías. Esto también podría secar el Amazonas y provocar la acumulación de agua caliente en el Océano Austral, que también podría derretir el hielo en la Antártida. Básicamente, un punto de inflexión que desencadena una multitud de efectos colaterales.

Estos picos no existen de forma aislada; muchos de ellos interactúan y se fortalecen entre sí. Dada su naturaleza interconectada, su modelado requiere suposiciones, ya que no hay forma de capturar perfectamente los sistemas de este complejo monumental. Esto introduce incertidumbre en las predicciones.

Como resultado, no todos los investigadores abrazan la idea de los puntos altos. El término sugiere un cierto número o umbral que divide dos mundos, cuando en realidad el antes y el después no siempre son tan claros. “Aquí es donde comienza la controversia”, dijo Janos Pasztor, director ejecutivo de Carnegie Climate Governance Initiative, que no participó en la investigación. “Si es claro, en blanco y negro, sí, sucederá, no, no sucederá, es bastante fácil. Pero si dices que probablemente ya hemos pasado la cima, este es un concepto difícil. Y es muy difícil para la comunicación pública. “

Pero, dice Pasztor, estos investigadores han construido un caso sólido de que los puntos altos no son una catástrofe distante, ya los estamos experimentando. “La evidencia de que realmente podría suceder, de que podría ser verdad, es tan grande que, honestamente, esta es solo otra razón muy importante por la que debemos involucrarnos y hacer todo lo posible para resolver el problema”, dice. un artículo que reúne muchas, muchas buenas razones por las que hay una emergencia real, una emergencia real aquí “.

Lo que no quiere decir que todo esté perdido. Cuanto más rápido reduzcamos las emisiones, más lentamente aumentará el nivel del mar. Necesitamos detener la deforestación en todo el mundo, especialmente en Amazon. La salud a largo plazo de la civilización depende de ello.

Y los puntos de inflexión no deberían ser un signo de problemas. “En el ámbito social, hay muchas dinámicas de propina”, dice Lenton. “Como podría decirse, ahora estamos viendo una absorción acelerada de tecnología de energía renovable y vehículos eléctricos”. La gente se despierta y Greta Thunberg lidera un movimiento que cada día es más feroz.

A medida que los políticos y los capitalistas redoblan el Apocalipsis, los más sensibles apostamos por el cambio. Quizás este sea el punto de referencia más crítico de todos.

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