Aquí se explica cómo hacer que todos adopten una dieta de salud planetaria.

Los científicos detrás de la dieta de salud planetaria reconocen que los cambios necesarios son radicales. Esto es lo que los gobiernos y los productores de alimentos pueden hacer para mejorar la forma en que todos comemos

Es difícil lograr que la gente cambie su comportamiento; pregúntele a cualquier científico que trabaje en el cambio climático. Se aplican desafíos similares a cualquier dietista. Esta semana, un grupo internacional de investigadores publicó un artículo proponiendo una dieta radicalmente nueva como parte de un simposio sobre salud y alimentación organizado por The Lancet.

En el informe, dicen que esta dieta podría alimentar a la creciente población mundial (las estimaciones sitúan la población mundial en diez mil millones para 2050), así como el potencial de cambiar las prácticas agrícolas y evitar que la tierra caiga en otra devastación ambiental. Uno de los principales desafíos que esta dieta esperaría abordar es el papel de la cría de animales en la contribución al cambio climático.

En noviembre, las academias científicas del mundo publicaron un informe que afirmaba que el sistema alimentario mundial está fundamentalmente roto y que mejorarlo requeriría cambios importantes en la forma en que producimos, consumimos y transportamos alimentos. Sin embargo, incluso si la dieta en sí misma propone cambios importantes, el razonamiento detrás de ella es similar a lo que los científicos han estado diciendo durante años.

Requiere reducir los alimentos poco saludables, como las carnes rojas, y aumentar la ingesta de cereales y verduras. Se puede encontrar un desglose detallado en el informe de Lancet. Aproximadamente, debes apuntar a comer 2500 kcal al día, que es la guía general sobre cuánto debe comer un adulto ahora. El punto clave de la dieta sería una dependencia mucho mayor de los frijoles, las legumbres y las lentejas para obtener proteínas; esto constituiría aproximadamente 75 g de ingesta diaria de alimentos. Debe reducir la ingesta de carne a un máximo de 14 gramos de carne roja y 29 g de pollo por día y tratar de consumir alrededor de 500 g de frutas y verduras.

Para algunos, estas dietas no son necesariamente inusuales; por ejemplo, los veganos aún no comen lácteos y dependen en gran medida de las verduras y otros carbohidratos complejos para la mayoría de los suministros alimentarios. Pero para alentar la adopción generalizada de estos cambios dietéticos, debería haber un incentivo: investigaciones anteriores han demostrado que cambiar el comportamiento relacionado con la salud es notoriamente difícil. Por ejemplo, en Norteamérica la carne se considera de forma diaria, y en algunas partes de Europa, los productos lácteos se incorporan a la cocina local, desde el queso hasta la leche y el yogur (en esta dieta, un vaso de leche sería el consumo diario recomendado). ).

“Las personas se ven influenciadas fácilmente por decisiones conscientes, como poner una etiqueta sostenible en un producto alimenticio, pero ahora sabemos que no suele funcionar”, dice Brian Power, quien investiga el cambio de comportamiento y nutrición en UCL. “El otro enfoque, más efectivo, está tratando de afectar la toma de decisiones inconsciente, aumentando los índices ambientales y un cambio social más aceptable”.

Un ejemplo exitoso es probablemente la campaña de cinco días, que se presentó hace 15 años. Esta campaña fue introducida por el gobierno para cambiar la dieta de las personas, especialmente de los jóvenes. Pero el simple hecho de saber que algo es mejor para nosotros a menudo no es suficiente para aumentar la aceptabilidad de ciertas prácticas, por ejemplo, cortar la carne, o no darnos los incentivos adecuados para hacer un cambio. En realidad, la información sobre cuán malas son nuestras prácticas agrícolas para el planeta, por ejemplo, o el impacto del cambio climático en nuestro medio ambiente local, mucha de esta información se publicita ampliamente y es fácil de encontrar.

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Durante mucho tiempo, las campañas de salud pública y la intervención del gobierno han intentado utilizar cambios en el empaque, como agregar emisiones o kilometraje a un artículo, para que los consumidores individuales consideren lo que compran con más cuidado. Pero la evidencia de que esto funcionó es limitada. “De hecho, las intervenciones que tienden a ser las más populares tienden a ser las menos efectivas”, dice Power. “Hemos descubierto que las campañas de salud pública realmente comunican los riesgos de las personas”.

Esto a menudo se debe a dos razones: una es que es difícil decir con total certeza cómo el consumo de carne, lácteos, huevos o incluso frijoles y lentejas afecta a nuestro planeta, porque las cifras varían según diferentes estimaciones. La otra razón es de motivación, incluso si sabemos que el cambio climático es malo y que todos deberíamos hacer más para detenerlo, un cambio para hacer nuestras vidas más verdes es mucho más difícil. Incluso si cambia a otro tipo de leche o comienza a montar en bicicleta, puede ser difícil mantener sus hábitos durante un período de tiempo más largo, especialmente si requieren más esfuerzo o son más costosos.

El esfuerzo y los gastos a menudo se identifican como las principales razones por las que las personas no cambian a dietas más saludables, ya sea porque es demasiado difícil o simplemente porque no vale la pena el dinero a sus ojos. Entonces, ¿qué se debe hacer realmente para que la gente se lo tome en serio?

“Hay que enfatizar las consecuencias positivas del cambio”, dice Tali Sharot, profesora de psicología experimental en UCL. “En lugar de decir, no serás saludable y será malo para el medio ambiente si comes estos tipos específicos de alimentos, tienes que decir, bueno, para ti, como persona, vivirás más tiempo, tendrás más energía , se ve mejor si haces estas cosas. “

Además, los elementos sociales de lo que es aceptable y lo que no puede impulsar a las personas a cambiar su estilo de vida en formas que de otra manera no podrían. El crecimiento de las dietas veganas y vegetarianas en todo el mundo ha tenido un efecto dominó, especialmente si vemos que celebridades o personas ampliamente respetadas adoptan estas dietas. “Puede crear incentivos sociales en diferentes niveles”, dice Sharot. “Es más fácil si los gobiernos intervienen, pero la aceptabilidad social puede jugar un papel importante en eso”.

Sin embargo, un gran obstáculo es que el problema es global. Los gobiernos individuales o incluso las grandes corporaciones no podrán lograr cambios dietéticos a gran escala de la forma en que los científicos están alentando. “Cambiar la cadena de suministro de alimentos tendrá el efecto de transformación más significativo”, dice Power. “Esto no funcionará con los profesionales de la salud y la ciencia que trabajan en un silo. Necesitamos reducir la demanda de un producto por parte de las personas. “

Una forma de hacerlo sería imponer impuestos a los alimentos que se sabe que no son saludables. Aunque las sugerencias para gravar la carne han sido impopulares tanto entre el público como entre los políticos, existe evidencia generalizada que sugiere que funciona, en términos de cambiar las prácticas agrícolas para hacerlas más sostenibles, así como para reducir el consumo de carne. impuesto, esto sería similar al impuesto que se aplicaba a las bebidas azucaradas. En los últimos años, a medida que el impacto de la industria ganadera en el clima global se ha vuelto cada vez más publicitado, los investigadores han comenzado a sugerir que un impuesto a la carne es inevitable.

Christopher Gardner, investigador de nutrición de la Universidad de Stanford, dice que vincular diferentes aspectos de las prácticas sostenibles a diferentes partes de la vida de las personas también podría provocar un cambio en el comportamiento. Esto significa usar discusiones sobre mejores prácticas laborales o derechos de los animales para motivar a las personas a tomar mejores decisiones nutricionales, incluso si el cambio climático no está en la parte superior de su agenda, podría haber otros problemas. A largo plazo, esto podría brindar a las personas la oportunidad de respetar las elecciones dietéticas que han tomado.

Sin embargo, la literatura científica ha establecido que las personas a menudo comen de manera poco saludable, ya que puede ser difícil acceder a alimentos saludables, y hacerlo sin un gasto significativo.

“He descubierto innumerables veces que la disponibilidad y la accesibilidad en el entorno ayudan a las personas a cambiar de inmediato”, dice Power. Esto requeriría que los alimentos orgánicos sean accesibles para las comunidades de bajos ingresos y que se implementen planes de nutrición en las escuelas que se puedan hacer frescos y baratos. “Pero esto requiere una convergencia de otros factores, como la dinámica del mercado, y los supermercados se toman en serio la responsabilidad social corporativa. Todo esto tendrá que provenir del gobierno y de los responsables políticos.

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