Así es como China aterrizará un rover en el otro lado de la luna

En un primer mes, un módulo de aterrizaje y un rover están listos para explorar el lado de la Luna que no podemos ver desde la Tierra, y China está a la vanguardia.

El otro lado de la luna no está realmente oscuro. Lo sabemos, porque las sondas e incluso las personas en sus cápsulas Apolo rodearon la luna y tomaron muchas fotografías. Pronto, sin embargo, podremos ver el lado de la Luna que nunca se podrá ver desde la Tierra de cerca y personalmente, gracias a una sonda que está a punto de explotar en un cohete Long March 3B desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Xichang de China. en la provincia de Sichuan.

Si todo va bien, a principios de 2019, Chang’E-4, un par de vehículos de aterrizaje, será el primero en aterrizar en el lado más alejado de los fieles y nuestro compañero cósmico más cercano, donde nadie ha puesto un pie o se ha cansado antes. . El rover lo rodeará, explorando la superficie lunar y el subsuelo. Buena suerte, Chang’E-4.

El barco se atreverá a realizar un viaje que debería durar 27 días. Será el segundo barco de China en llegar a la luna después del aterrizaje del Chang’E-3 en 2013; el primer barco en llegar a la muestra de la Luna 24, una misión soviética para devolver la muestra, aterrizó en 1976. El objetivo es realizar varios experimentos. . – aunque China finalmente planea crear una base mensual para explorar el futuro espacio humano. Sin embargo, la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) no ha dicho explícitamente si esta misión es una forma de seguir su plan para lograrlo.

Sin embargo, la misión puede desencadenar emociones encontradas en la comunidad científica internacional de exploración mensual. En 2012, Mark Wieczorek del Instituto de Física del Globo en París lanzó una misión de la ESA, Farside Explorer, pero fue derribado. Del mismo modo, Brad Joliff de la Universidad de Washington St. Louis propuso una misión de la NASA llamada MoonRise, pero no tuvo suerte. “Así que puede haber algunos sentimientos agridulces (o emociones incluso más fuertes) sobre colegas en China que están en misiones que la NASA y la ESA no han seleccionado”, dice Brad Thomson, del Departamento de Ciencias Planetarias y Terrestres de la Universidad de Tennessee.

Según las observaciones realizadas por los orbitadores, la superficie lunar en el lado opuesto es mucho más antigua que la que estamos enfrentando, con más cráteres de impacto y una corteza más gruesa. Por qué el lado lejano es diferente del lado cercano es un misterio. El pequeño vehículo de superficie podría arrojar algo de luz sobre él.

“Cada misión de aterrizaje tiene muchas sorpresas nuevas, así que donde quiera que vayamos a la luna aprenderemos algo nuevo y fundamental”, dice James Head, profesor de ciencia geológica en la Universidad de Brown. “Esto es especialmente cierto para la luna lejana, donde nunca aterrizamos, y mucho menos caminamos”.

El nombre del rover aún no se ha anunciado. Su predecesor, Yutu o Jade Rabbit, permanecerá en el lado cercano para siempre después de que dejó de operar el 31 de julio de 2016, después de transmitir datos durante 31 meses, que duraron mucho más de lo esperado en tres meses. En agosto de este año, la CNSA anunció una votación pública para determinar el nombre del nuevo rover; Parece que “Brillo” es el favorito.

La nave aterrizará dentro del cráter Von Kármán, un cráter de 180 km de diámetro. Está dentro de la cuenca del Polo Sur de la Luna, Aitken, una estructura de 2.500 km de ancho y 12 km de profundidad, dice Bernard Foing, científico jefe de la misión orbital mensual SMART-1 de la ESA. La cuenca es la estructura más antigua de la luna y la estructura de impacto más grande conocida en todo el sistema solar. El impacto que creó la cuenca del SPA “puede haber expuesto a la superficie el material superior del manto con una firma geoquímica de rocas y suelos”, dice Foing. El rover intentará medir la composición mineral en la superficie con un espectrómetro infrarrojo cercano y visible.

También hay teorías que sugieren que la cuenca tiene sombras permanentes de las regiones dentro de los cráteres, dice Mike Loucks, director ejecutivo de Space Exploration Engineering, una firma consultora aeroespacial multidisciplinaria. “Estas áreas podrían tener depósitos de hielo, lo que sería muy útil mensualmente. Si se ubican dichos depósitos, es posible que se coloque cualquier base mensual junto a ellos. “

Pero eso no es todo: el pequeño rover también estará ocupado mapeando la superficie y midiendo el grosor y la forma del subsuelo con un radar que penetra el suelo, según un documento que detalla los objetivos de la misión. Intentará imaginarse a sí mismo a unos 100 m por debajo de la superficie lunar, en un intento de comprender los procesos poco después de la formación de la Luna.

Chang’E-4 también llevará semillas cristianas de papa y talo (Arabidopsis). La idea es comprobar si son capaces de crecer en un entorno estrecho y climatizado con poco peso en la superficie de la Luna. Sabiendo que será útil si alguna vez llega a la construcción de un hub mensual, como plataforma de lanzamiento para la exploración espacial por parte del hombre.

Y realizará experimentos radioastronómicos de baja frecuencia. La luna bloqueará la interferencia de la ionosfera de la Tierra, las frecuencias de radio creadas por el hombre y el ruido de la radiación auroral. El barco estará equipado con un receptor de baja frecuencia y también hay uno en Queqiao, el satélite de retransmisión de comunicaciones lanzado por China en mayo de este año, que ahora rodea la Luna. También hay un tercer receptor, en un microsatélite lanzado desde Queqiao en una órbita lunar (un cuarto, en otro microsatélite, perdió el contacto con la Tierra). La idea es detectar señales de radioexplosiones solares, auroras en otros planetas y nubes de gas hidrógeno primordial que llevaron a la formación de las primeras estrellas.

Sin embargo, el aterrizaje del Chang’E-4 no será fácil. Hay muchas maniobras de fase crítica, dice Foing: además del lanzamiento, el barco tendrá que detectar la superficie exactamente al descender y aterrizar de forma autónoma en un descenso controlado. Y no olvide evitar los peligros, el aterrizaje fácil, el despliegue y la puesta en servicio del rover y las herramientas y operaciones en las duras condiciones mensuales.

Debido a que el lado lejano de la Luna nunca mira a la Tierra, cualquier comunicación directa con el rover será imposible. El rover tiene que usar Queqiao como estación de retransmisión, y esa es la parte crítica de la misión, dice Head. “Durante el programa Apollo, discutimos un aterrizaje lateral remoto (el cráter Tsiolkovsky era el objetivo candidato preferido), pero no teníamos un relé de comunicaciones, e incluso entonces, la potencial complejidad de la cadena de comunicaciones se consideró demasiado incierta”, agregó.

China no es nueva en el estudio de la luna. Su programa de exploración lunar comenzó solo a principios de la década de 2000, cuando CNSA lanzó Chang’e-1 y Chang’e-2, que llevan el nombre de una diosa lunar china en 2007 y 2010, respectivamente. Claramente líderes en la exploración de superficies laterales remotas y nosotros Esperamos que lo sigan con misiones para devolver las muestras laterales remotas, especialmente de la cuenca del Polo Sur-Aitken ”, dice Head.

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