Así es como el Reino Unido comenzará a aliviar el bloqueo del coronavirus

Implementar la cerradura fue la parte fácil. Lograr que las personas comprendan y se adhieran a restricciones más complejas será una prueba importante.

En Alemania, los concesionarios de automóviles están reabriendo. En Dinamarca, los niños pequeños regresan a la escuela. En Lituania, los mercados públicos se transforman en restaurantes al aire libre. A medida que los casos de coronavirus comienzan a disminuir, los países europeos están comenzando a aliviar el bloqueo del coronavirus y reabrir lentamente partes de sus economías.

El primer ministro Boris Johnson dice que revelará los detalles de un «plan de salida» para que el Reino Unido comience a reducir las restricciones la próxima semana. En su sesión informativa pública del jueves, Johnson dijo que el Reino Unido ha «superado el pico» de casos de Covid-19 y comenzará a analizar «cómo podemos mantener nuestra economía en movimiento, cómo podemos hacer que nuestros hijos vuelvan a la escuela». cuidado de niños y cómo podemos viajar al trabajo y cómo podemos hacer la vida en el trabajo más segura. «

Pero, ¿qué significa realmente aliviar el bloqueo y cómo sería en el Reino Unido?

Hasta la fecha, el Reino Unido (como muchos otros países europeos) se ha centrado de cerca en la cantidad de ingresos hospitalarios, dice David Heymann, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y presidente de la Estrategia y Estrategia de la OMS. Grupo Asesor Técnico sobre Riesgos Infecciosos. Esto es para asegurarse de que los casos de coronavirus no abrumen al sistema de salud; el famoso objetivo era «aplanar la curva». Sin embargo, a medida que superamos el pico de nuevos casos, es probable que el gobierno preste atención a la tasa de reproducción del virus, conocido como R.

Para contener la transmisión del virus, los países deben mantener R por debajo de uno, lo que significa que cada persona que tiene el virus lo transmite menos a otra persona, en promedio. «Si el número R es menor que uno, entonces, en términos epidemiológicos, es un brote continuo, pero no tiene un aumento exponencial en las personas afectadas», dice Heymann. Si R excede uno, la propagación del virus pronto se vuelve exponencial, ya que una persona lo transmite a varias otras personas, quienes luego lo transmiten a varias otras personas y así sucesivamente. El temor es que un aflojamiento de un bloqueo podría conducir a una «segunda ola» de casos de virus debido al aumento de la transmisión.

Para evitar esto, la mayoría de los países reducen ligeramente las restricciones girando suavemente el grifo para abrir el negocio, mientras se mantiene R lo más bajo posible. En la sesión informativa del jueves, Chris Whitty, director médico de Inglaterra, se negó a decir qué tan baja debería ser la R para que el Reino Unido comience a levantar el bloqueo, pero dijo que actualmente está entre 0,6 y 0,9.

Hay dos enfoques principales para aliviar el bloqueo, dice Susan Michie, profesora de psicología de la salud en el University College de Londres. (Michie también es miembro del brazo de ciencias del comportamiento de SAGE, que asesora al gobierno británico pero habla como un experto independiente). Un enfoque es levantar gradualmente el bloqueo, donde diferentes partes de la economía y la comunidad están abiertas. uno por uno; el otro es un levantamiento de bloque regional, donde las áreas geográficas con una tasa de transmisión de virus más baja ven las restricciones levantadas primero. El enfoque paso a paso se ha adoptado con más frecuencia en todos los países europeos y probablemente será lo que veamos en el Reino Unido.

Lo que debe abrirse primero es una decisión política. El gobierno deberá considerar factores, incluida la transmisión de la infección (como la facilidad para mantener la distancia social en un sector en particular), las implicaciones económicas y el bienestar físico y mental del público.

«Hay diferencias en las prioridades que tienen los gobiernos», dice Linda Bauld, científica del comportamiento y profesora de salud pública en la Universidad de Edimburgo. Muchos países nórdicos, como Dinamarca y Noruega, parecen haber dado prioridad a la educación y el cuidado de los niños, abriendo escuelas primero. En Alemania, los concesionarios de automóviles se encontraban entre las empresas a las que se les permitió abrir por primera vez el 20 de abril. En general, las reuniones masivas probablemente serán lo último en regresar.

En el Reino Unido, ya vemos algunos sectores abiertos, ya que muchas empresas inicialmente sobreinterpretaron las restricciones de bloqueo o optaron por cerrar cuando no eran estrictamente necesarias. Los restaurantes y las cadenas de alimentos, como Pret a Manger, están abriendo para pedidos de comidas, y las tiendas de bricolaje como B&Q, clasificada como un minorista esencial como una ferretería, han reabierto. Otros minoristas ofrecen servicios de hacer clic y recopilar. Si los sectores vuelven a abrir, es probable que funcionen de manera algo diferente: los trabajos, las escuelas y los minoristas mantienen un cierto nivel de medidas de distanciamiento social.

Otro aspecto de facilitar el bloqueo es permitir que las personas tengan más contacto social. El primer ministro de Escocia, Nicola Sturgeon, planteó la idea de las «burbujas sociales», que permiten a las personas conocer a varios amigos o familiares, siempre que socialicen solo dentro del mismo grupo. La idea sería permitir que dos o tres hogares unieran sus fuerzas, hasta un máximo de unas diez personas. Esto podría ayudar a las personas a compartir las tareas del cuidado de los niños y mejorar el bienestar mental.

Michie dice que las burbujas sociales podrían ser una buena idea cuando se trata de atraer personas con restricciones. «Creo que si se plantean los aspectos de la economía y la gente trabaja cada vez más en las obras de construcción de hoteles de lujo, se le pide a la gente que se quede en casa y no pueda ver a sus hijos y nietos; creo que eso se vuelve bastante divisivo y bastante problemático ”, dice.

El sentido de la justicia es esencial para alentar a las personas a seguir las reglas, dice, porque la solidaridad colectiva es un buen motivador. El bloqueo actual, aunque el más difícil de afectar a las comunidades desfavorecidas, se ha aplicado por igual a todos. Pero este no será el caso cuando se flexibilicen las medidas: algunas personas podrán volver al trabajo, mientras que otras no. Manejar esta transición es crucial: «Si percibe la injusticia, puede socavar la confianza y el resentimiento y, en última instancia, la falta de adherencia».

La clave de esto es la comunicación. En lugar de simplemente establecer reglas, dice Michie, el gobierno necesita explicar los principios subyacentes para que la gente pueda aplicarlos a su propia situación. Así como no puede controlar cuántos trotes se realizan cada día, no será práctico aplicar reglas de bloqueo fáciles, por lo que su éxito se basará en gran medida en que la audiencia acepte seguirlas.

Por eso es imperativo que el gobierno mantenga la confianza pública y viceversa. «Si el gobierno confía en la gente, entonces la gente se comportará de una manera más confiable», dice Michie. Ella da el ejemplo del primer fin de semana de abril como un momento en que esta confianza flaqueó. Después de que mucha gente fue a los parques, el secretario de Salud Matt Hancock dijo que podría considerar prohibir el ejercicio al aire libre. Pero el problema, dice Michie, no era motivacional; la mayoría de la gente quería seguir las reglas de la distancia social, pero la falta de espacios al aire libre les dificultaba las cosas. Una mejor solución hubiera sido que el gobierno abriera más espacios al aire libre. «Aceptar algún tipo de respuesta punitiva o autoritaria no fomenta realmente la sensación de que ‘estamos todos juntos’ y que nos tratan como adultos», dice.

Bauld dice que mientras la orientación sea clara, espera ver un alto cumplimiento. Advierte contra la simplificación excesiva de los mensajes en torno a restricciones reducidas, que serán más matizadas que el bloqueo completo. “El error que cometió el gobierno desde el principio es que intentaron ser transparentes y no tan transparentes; trataron de mantener los mensajes simples, y los mensajes no son simples ”, dice.

Por ejemplo, el lema del gobierno «Quédate en casa, protege el NHS, salva vidas», aunque aparentemente simple, puede malinterpretarse: Bauld también trabaja con Cancer Research UK y le preocupa que algunas personas hayan entendido mal que esto significa que debería permanecer. en casa y no utilice el NHS, lo que puede provocar la pérdida del cáncer. También hubo mucha confusión sobre las actividades que estaban permitidas exactamente y no bajo llave; muchas personas no se han dado cuenta, por ejemplo, de que cualquier persona que no pueda trabajar desde casa puede ir a trabajar, no solo los trabajadores clave.

Con una encuesta reciente de Ipsos Mori, que muestra que la mayoría de los encuestados en el Reino Unido se sentían nerviosos por salir de casa después del bloqueo, la batalla no puede, de hecho, hacer que las personas se adhieran a las reglas del distanciamiento social, sino darles la confianza para aproveche las nuevas oportunidades que ofrecen las restricciones relajadas.

Una vez que se levanten las reglas, la situación deberá ser monitoreada constantemente. Si la tasa de reproducción del virus comienza a aumentar nuevamente, y especialmente si se acerca a uno, entonces las restricciones deberán ser recuperadas. Michie dice que sería mejor evitar la pérdida de peso y luego las medidas de endurecimiento, que podrían ser desmoralizantes. «Si fuera posible, mantener un impulso hacia adelante de una manera mesurada, graduada y graduada sería más deseable que la idea de tener que ir y venir de nuevo», dice.

A medida que se alivian los bloqueos, dice Heymann, las iniciativas gubernamentales, como el seguimiento de los contactos, ayudarán a mantener R, pero las personas también tienen la responsabilidad de mantener las buenas prácticas y limitar la propagación del virus mediante el lavado de manos, el distanciamiento social y el aislamiento, si lo hace. no se siente bien y en algunos casos usa mascarillas. «Si las personas comprenden por sí mismas cómo lidiar con este brote, hará que el trabajo del gobierno sea mucho más fácil y más eficiente para mantener el número de crías en menos de uno», dice.

Vicki Turk es la editora de funciones DyN Noticias. Enviar un tweet desde @VickiTurk

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