Así es como el Reino Unido está intensificando su defensa contra el coronavirus

Con nueve casos confirmados por Covid-19 en el Reino Unido, Public Health England tiene la misión de rastrear a todos aquellos que han estado en contacto con la enfermedad.

Las infecciones por coronavirus han superado las 60.000 en China, pero mientras el Reino Unido se mantiene en las cifras únicas con casos de Covid-19, el nombre oficial de la enfermedad, el descubrimiento de la enfermedad en Londres aumenta el espectro de un brote más amplio, con el jefe médico. oficial diciendo que una epidemia en el Reino Unido sigue siendo una posibilidad.

Hasta ahora, solo nueve personas en el Reino Unido han sido infectadas con el virus, oficialmente llamado Sars-CoV-2. El paciente de Londres había regresado recientemente de China. Los dos primeros casos fueron chinos que desarrollaron síntomas mientras estaban en York, y cinco personas fueron infectadas en los Alpes franceses por un hombre de Brighton que había estado recientemente en Singapur. “La respuesta en el Reino Unido estará determinada en gran medida por el número de casos que ocurran en la comunidad”, dice Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia. “Aunque todavía tenemos muy pocos casos, el énfasis está en la identificación temprana de casos […] Creo que lo estamos haciendo muy bien en el Reino Unido, así como en cualquier parte del mundo. “

Dada la pequeña cantidad de infecciones, el director médico de Inglaterra, Chris Whitty, le dijo a la BBC que el aislamiento y el aislamiento eran clave para la estrategia del gobierno para combatir el coronavirus. “Tenemos prácticamente una estrategia que depende de cuatro objetivos tácticos: el primero es contener; el segundo de ellos es llegar tarde; el tercero es para hacer ciencia e investigación; y el cuarto es mitigar para que podamos preparar el NHS ”, dijo al programa Hoy el 13 de febrero.

Según esta estrategia de aislamiento, cualquier persona con una infección es tratada en una unidad de “altas consecuencias”, diseñada para prevenir la propagación de la enfermedad. Hay seis unidades de este tipo en Inglaterra, incluidas Guy y St Thomas, donde se trata al paciente en Londres, e incluyen herramientas como filtros de aire y carpas de plástico alrededor de la cama para evitar la contaminación.

Pero el aislamiento significa garantizar que los pacientes con Covid-19 no propaguen el virus a otros países del Reino Unido antes de ser hospitalizados. Public Health England (PHE) dijo que se está enfocando en identificar y rastrear a cualquier persona que haya tenido un contacto cercano y sostenido con un portador Sars-CoV-2, lo que significa que pasa 15 minutos a dos metros de un caso confirmado. Este enfoque no significa que esté necesariamente infectado, sino que existe un riesgo. “Este virus no se transmite por aerosoles”, dice Bharat Pankhania, profesor de salud pública en la Universidad de Exeter. “En otras palabras, solo corre riesgo si está en contacto cercano, a menos de dos metros de distancia y solo si este caso fue tos y zumbidos”.

Los médicos que atienden a un paciente con Covid-19 confirmado tienen una lista establecida de información para recopilar, incluido el lugar donde visitó el paciente y con quién pasó tiempo, como compañeros de viaje o miembros de la familia. Con esta información, cualquier persona considerada en riesgo es contactada por PHE y se le da consejos de salud, así como a quién llamar si se presentan síntomas. En resumen, si ha tenido un caso de Covid-19 confirmado, espere ponerse en contacto con PHE.

Por ejemplo, uno de los casos británicos confirmados es el de Steve Walsh de Brighton. Contrajo el virus en Singapur en enero, desde donde voló a Francia para un viaje de esquí; allí infectó a otras 11 personas, cinco de las cuales regresaron a Gran Bretaña. Una persona permanece en cuarentena, pero dos de las personas en el viaje eran médicos de familia, lo que significa que cualquier persona con la que hayan tenido contacto más tarde ahora debe ser seguida y examinada. Hasta ahora, el gobierno ha liderado 2.521 pruebas para el virus, sin embargo, a excepción de los nueve, confirmó negativo.

Cualquier persona que se considere que tiene un alto riesgo de infección tendrá controles diarios de su médico o PHE, y a algunos se les puede pedir que se aíslen. El autoaislamiento no es una cuarentena completa, significa tomar medidas para evitar ese contacto cercano, incluido quedarse en casa y no ir al trabajo o la escuela durante dos semanas y evitar las visitas en casa, aunque PHE señaló que es bueno tener amigos o familiares o incluso los conductores de reparto dejan comida. En resumen, no debes entrar en pánico por comprar comida, porque Deliveroo y Just Eat todavía quedan para renunciar a la comida. Dicho esto, el paciente londinense Covid-19 supuestamente llevó un Uber al hospital, lo que llevó a PHE a pedirle a la compañía “share-share” que rastreara al conductor, cuya cuenta fue suspendida para evitar la recuperación antes de ser examinado por la enfermedad.

Algunas personas están bajo un “aislamiento” más estricto o en cuarentena después de ser evacuadas de Wuhan, la ciudad china en el centro del brote. Simon Stevens, CEO del NHS, le dijo a la BBC que 80 personas habían sido liberadas de la cuarentena en Wirral esta semana. “Ellos dieron un ejemplo importante, reconociendo que en las próximas semanas, muchos de nosotros podríamos necesitar aislarnos en casa por un tiempo para reducir la propagación de este virus”, dijo.

Si alguien está pensando en ignorar ese buen ejemplo dado por las personas en cuarentena en Wirral, el gobierno ha aprobado una nueva ley, el Reglamento Coronavirus 2020, para otorgar a las autoridades el poder de restringir a las personas en riesgo de propagar el virus, obligándolas a ponerse en cuarentena bajo amenaza de cargos penales, mientras que ante el ayuntamiento tuvo que solicitar al tribunal tal orden. En resumen, si un médico dice que debe aislarse, es posible que no pueda estar de acuerdo.

Todo esto es parte de la primera dirección de la estrategia de aislamiento del gobierno, pero alimenta el segundo objetivo, que es retrasar el brote tanto como sea posible, dijo el director médico Whitty. Esto se debe en parte a la esperanza de que el clima más cálido del verano dificulte la propagación del virus, pero también porque el NHS tiende a estar más ocupado en invierno; reducir el estrés en el sistema de salud es la cuarta dirección de la estrategia. “Si tenemos un brote aquí en el Reino Unido, y este es uno, si no un momento, entonces retrocedamos en el tiempo, en verano, lejos de las presiones invernales en el NHS, ganándonos algo más de tiempo para comprender mejor el El virus, que probablemente tiene una ventaja estacional, es una gran ventaja “, dijo a la BBC.

Este retraso también proporciona más tiempo para estudiar el virus y encontrar formas de combatirlo, señala Pankhania, que es el tercer objetivo de la estrategia. “Al retrasar y retener, también recopilamos información y conocimiento sobre cómo se comporta este virus y cómo tratarlo y manejarlo”, dice.

Esta es la estrategia actual. Todo esto está cambiando a medida que el Sars-CoV-2 comienza a transmitirse de persona a persona en el Reino Unido. “Si comenzáramos a tener muchos casos y nos disemináramos en la comunidad, no solo no tendríamos suficientes camas con grandes consecuencias, sino que poner a la gente en esas camas no sería tan valioso, el caballo estará limpiado para entonces”, dice. Hunter. La falta de estas cámaras especializadas no es necesariamente peligrosa, porque la enfermedad de esparcir gotas no suele requerir protecciones de tan alto nivel, dice. Sin embargo, será necesario implementar otras precauciones, como agrupar a los pacientes en un área y limitar la cantidad de personal que los trata.

Esto ha sucedido antes, señala Hunter, con la epidemia de gripe de 2009, más conocida como “gripe porcina”, que causó 800.000 personas y 457 muertes en el Reino Unido antes de que se lanzara una vacuna. “No conduciría al colapso del NHS, pero ciertamente ejercería una presión considerable sobre él durante un mes o más”, predice. “La cirugía electiva y de rutina y la atención médica pueden verse limitadas durante un evento de este tipo, en parte debido a la baja disponibilidad de la cama, pero también porque en el caso de un gran brote comunitario, se pueden esperar casos de enfermedad en los trabajadores del campo de la salud. que puede reducir la fuerza laboral “.

Fuera de los hospitales, un brote significaría que comenzarían los planes gubernamentales de preparación para emergencias. “Eso significa control de multitudes para donde sea que se reúna un gran número de personas”, dice Pankhania, sugiriendo que los partidos deportivos u otros eventos pueden cancelarse. Esto ya está sucediendo en otros lugares. En China se ha pospuesto una carrera de F1, mientras que en España se ha cancelado el Mobile World Congress. “Luego hay cosas como gestionar el cierre de escuelas, porque si los niños están en casa, mamá y papá no pueden ir a trabajar”.

Estos planes ya están en marcha y han sido probados, ya que la pandemia de gripe y el ébola fueron “razas secas” para este coronavirus, agrega Pankhania. “Hemos ganado mucha experiencia en el manejo de estas cosas”, dice. “Como resultado de estos brotes anteriores, tenemos más experiencia”.

Aunque hay mucho que desconocemos sobre este nuevo coronavirus, nos hemos enfrentado a brotes similares antes. Y los consejos para evitar la propagación de la enfermedad son sencillos. Si experimenta síntomas como tos o dificultad para respirar y ha estado en China u otras partes del sudeste asiático durante los últimos 14 días o en contacto cercano con un caso confirmado, quédese en casa y llame al NHS 111. Todos los demás, continúen lavándose manos. “Eso evitará la mayoría de los casos”, dice Pankhania.

Pero, ¿qué pasa con la propagación de Covid-19 más allá del Reino Unido? Si bien el virus se ha detectado en otros 24 países, el número de infecciones se mantiene por debajo de 500, con solo dos muertes conocidas. La mayoría de las infecciones fuera de China se encuentran en Asia, especialmente Japón con 259 y Singapur con 67; Estados Unidos tiene 15 hasta ahora, al igual que Australia. Pankhania advierte que no debemos asumir que nuestras fronteras nos protegerán y que debemos ayudar activamente a los países menos preparados para combatir el virus. “Si bien el Reino Unido y la UE están bien situados para controlar y contener este virus, debemos considerar urgentemente brindar ayuda y asistencia a otras naciones, porque si el virus está en estado salvaje, no controlado, en Asia, África u otros países. vendrá a mordernos también “, dice.” Debemos hacer esto en nuestro mejor interés. Ningún país es una isla “.

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