Así es como el Reino Unido está tratando de detener la propagación del coronavirus

Reino Unido acaba de registrar los dos primeros casos de coronavirus. Esto es lo que debe hacer para detener la propagación de la enfermedad.

Solo un mes después de que se informaron los primeros casos, el brote de coronavirus no mostró signos de desaceleración. Hasta la fecha, el virus ha infectado a más de 9,800 personas en todo el mundo con 200 muertes en China. El 31 de enero, el coronavirus llegó al Reino Unido, cuando dos miembros de la misma familia dieron positivo al virus.

Pero como evidencia de transmisión humana fuera de China (casos en Alemania, Taiwán, Vietnam y Japón que involucran a pacientes que no habían estado en China), el desafío de detener el flujo de la enfermedad parece aún más difícil. Esto es lo que está haciendo el Reino Unido para tratar de contener el coronavirus.

Los aeropuertos del Reino Unido son puntos de entrada clave para los posibles transportistas. Además del personal médico estacionado habitualmente en los aeropuertos, un equipo de expertos en salud pública formado por equipos rotativos de siete clínicas que trabajaban por turnos estaba estacionado en Heathrow. Se reunieron con los pasajeros que llegaban fuera de los vuelos procedentes de China y les proporcionaron información de salud, como los síntomas a los que debían estar atentos.

La estrategia aeroportuaria del Reino Unido se conoce como “seguimiento avanzado”. No limpiamos y desinfectamos aviones y trenes, como en Hong Kong, ni utilizamos termómetros de oído para comprobar la temperatura de los pasajeros, como en Corea del Sur, porque la mayoría de las personas que desarrollan síntomas los recibirán después de salir del aeropuerto. “Lo que está haciendo el Reino Unido es analizar la evidencia”, dice David Heymann, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. “Y la evidencia muestra que el monitoreo de la temperatura o la detección de pasajeros podrían levantar a algunos pacientes aquí y allá, pero no es una garantía contra la importación de enfermedades”.

Estas medidas están vigentes para todos los vuelos en China continental, aunque estos vuelos están disminuyendo: el gobierno chino detuvo los vuelos desde Wuhan el jueves pasado; British Airways ha suspendido todos los vuelos directos desde y hacia China continental, por lo que los pasajeros tendrán que utilizar una aerolínea alternativa.

El Reino Unido también alquila vuelos desde Wuhan. Estos pasajeros deben firmar un contrato aceptando que serán puestos en cuarentena durante 14 días. Michael Hope, quien desarrolló síntomas similares al coronavirus después de regresar de Wuhan, le dijo a The Guardian que fue recibido por médicos con ropa protectora y llevado a una unidad de aislamiento hermético. Las autoridades ahora están considerando llevar a los pasajeros a una base militar una vez que lleguen a casa.

“Usar una base militar puede sonar un poco draconiano, pero tiene sentido porque puede aislar a estas personas en el mismo lugar y luego tratar con ellas”, dice Jonathan Ball, profesor de virología molecular en la Universidad de Nottingham. Los hospitales también tendrán procedimientos estandarizados para proteger a los trabajadores de la salud, explica Ball, aunque una de las recomendaciones clave es que los operadores sospechosos no vayan a un hospital o cirugía familiar, sino que recurran al NHS.

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Pero otros países están adoptando un enfoque más práctico. “Algunas personas ponen a las personas en una unidad donde se les puede ver por fiebre durante catorce días”, dice Heymann. “Otros les piden que se queden en casa y no vayan al trabajo y controlen su temperatura y si desarrollan fiebre para entrar, y otros los envían a casa diciéndoles ‘si se enferman, vayan a un lugar específico donde puedan hacerse la prueba’.

El período de incubación del coronavirus, el tiempo que transcurre entre que alguien contrae una enfermedad y los primeros síntomas que aparecen, es de dos a diez días. Por lo tanto, las cuarentenas se establecen en 14 días; si alguien no ha mostrado síntomas en ese momento, es muy poco probable que tenga la enfermedad. “No solo monitorearán el desarrollo del virus, sino que también evaluarán la presencia del virus”, dice Ball. Esto es importante porque sabemos que para este coronavirus, hay personas que pueden no mostrar signos y síntomas externos.

Lo que esto significa es que todo podría cambiar dependiendo de lo que descubramos sobre el virus y cómo se propaga, qué tan letal puede ser, qué tan contagioso es y si puede ser transmitido por personas que no lo tienen. Las precauciones están en un estado de cambio constante en función de la información cambiante de los epidemiólogos.

“En tal situación, el gobierno toma sus propias decisiones, pero se basan en información de varias fuentes”, dice Heymann. “Buscarán orientación sobre la epidemiología de los pacientes y otros temas con la OMS, y luego elaborarán sus propias pautas basadas en esta información”.

El virus Sars, un brote entre noviembre de 2002 y julio de 2003 en el sur de China, que provocó 8.098 casos posibles, resultando en 774 muertes en 17 países, es un ejemplo perfecto de esto, explica Heymann. Durante el brote, se estableció desde el principio que las gotas que se cruzan durante el contacto cara a cara, como estornudar o toser, eran la causa de la transmisión. Luego hubo un brote importante de Sars en un complejo de apartamentos en Hong Kong, que infectó a más de 200 personas. Nadie pudo entender cómo estas personas se infectaron, porque ninguna de estas personas entró en contacto con pacientes de Sars.

Luego, la pregunta para el brote de Hong Kong era si había otra forma de transmisión del virus entre personas. Después de considerar la transmisión de los animales, las autoridades finalmente decidieron que probablemente fue causada por un sistema de drenaje defectuoso. Luego, la OMS tuvo que cambiar sus precauciones, aconsejando a las personas que evitaran viajar a países que no podían identificar un paciente de contacto por cada persona que se enfermaba.

Las estrategias de aislamiento más efectivas son simples: buena higiene personal; evitando el contacto con pacientes sospechosos y el autoaislamiento si sospechan que están infectados. “En ausencia de una vacuna, la única prevención que tenemos es tratar de protegernos de la infección”, dice Ball.

Actualizado el 31.01.19, 10:15 GMT: el artículo se ha actualizado para reflejar los dos casos confirmados de coronavirus en el Reino Unido.

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