Así es como los pubs finalmente pueden reabrir

La industria está de rodillas por el coronavirus. Cuando vuelvan a abrir, muchos pubs dependerán en gran medida de las aplicaciones.

El pato borracho miró con orgullo las fuentes en el distrito de los lagos durante décadas. Sin embargo, en los últimos meses ha sufrido la peor parte del bloqueo. “Tuvimos que verter 4.500 pintas en el desagüe”, dice el propietario Steph Barton, que también es dueño de una cervecería en el lugar. “En la medida en que existan medidas de distancia social, el bar no puede sobrevivir. Y este es un pensamiento muy triste. “

Apreciado tanto por los lugareños como por los turistas, una noche llena de gente en el pato borracho antes del coronavirus habría visto a 70 personas reunidas en el bar, con más de 300 pintas vendidas. En la era socialmente distante, consigues los 13 clientes, todos manteniéndose frescos a dos metros el uno del otro. “Solo nos destruiría como bar”, dice Barton. “Somos un pub de la comunidad, pero la gente no podría pasar y hablar entre ellos; no bebería lo mismo. No vale la pena abrirse. “

La historia de Barton es típica de una industria que se encuentra entre las más afectadas por el coronavirus. Los 47.000 pubs del Reino Unido han estado cerrados desde el 20 de marzo, junto con todos los negocios de hostelería. Según la British Beer and Pub Association (BBPA), cuatro de cada diez unidades no sobrevivirán el pasado mes de septiembre sin el apoyo adicional del gobierno.

Los pubs se escribieron para su devolución el 4 de julio, que es lo más temprano que pueden abrir bajo la estrategia de coronavirus del gobierno. Pero sería en la era de la regla de los dos metros: una distancia que, según BBPA, significaría que solo un tercio de todos los pubs podrían reabrir y reducir la capacidad interna en un 75%. Esas cifras desastrosas han llevado a la industria a presionar por la mitad. “Una regla del metro significaría que más de las tres cuartas partes de los pubs podrían reabrir”, dijo la directora ejecutiva de BBPA, Emma McClarkin, quien ayudó a desarrollar las nuevas pautas de la industria. “Pero hay pubs maravillosos, clasificados en segunda clase, que no pueden cambiar sus aspectos fundamentalmente, no podrán reabrir”.

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Para aquellos que pueden, espere muchos cambios en la experiencia típica de un pub, incluidas las reservas estilo restaurante y los maître. “Probablemente lo recibirán en la puerta y le informarán sobre el proceso operativo”, dijo McClarkin. “Y si es posible, habrá un flujo unidireccional de personas”. También puede esperar que su local de honor sea un poco más consciente de la tecnología. “Trabajamos con empresas de aplicaciones para explorar formas en las que los clientes pueden reservar espacios de pub para ayudar a administrar los números. También limitaremos el tiempo que las personas pasan allí, pero depende de cada pub decidir cómo administrar mejor su capacidad. “

Una opción que BBPA ha propuesto a los contribuyentes son las tarjetas. Adaptada al sector de la hostelería, la aplicación puede tener una etiqueta blanca, lo que significa que los pubs pueden utilizar su tecnología de reserva de tragamonedas con su propia marca. “Los clientes pueden reservar su lugar según las reglas de la distancia social, luego pueden reservar sus bebidas a través de la aplicación”, explica el CEO Onur Simsek. Luego, los pedidos repetidos se colocarán en la aplicación, minimizando la necesidad de servicios de barra y espera; los clientes deben descargar la aplicación antes de su visita.

Para los pubs de catering establecidos, dicha tecnología podría ser la clave para desbloquear el problema de los dos metros a partir del 4 de julio. Grandes cadenas como Wetherspoons y Greene King ya tienen las suyas propias. Pero las aplicaciones provienen de la bala de plata para la industria. Por un lado, necesitan una conexión a Internet. Esto no es un problema para los pubs de la ciudad, pero una conexión estable está lejos de darse en las unidades rurales.

Incluso para aquellos con Wi-Fi, una aplicación de reserva podría ser un problema para algunos clientes habituales. “Tenemos muchos clientes mayores”, dice Tim Vaughan, propietario de The Queens en Ludlow, Shropshire. “La idea de que usen una aplicación para ver si pueden ingresar simplemente no funcionaría, es demasiado clínica”. Muchos clientes habituales de los bares tienen más de 70 años, lo que se considera un grupo de riesgo para el coronavirus. ¿Deberían protegerse y prohibirse el regreso a sus instalaciones? “No quisiera volver con nadie”, dice Vaughan, quien ha creado un “pub virtual” a través de WhatsApp para que la gente común pueda mantenerse en contacto. “Simplemente llegó a nuestro conocimiento entonces. ¿Decir que no es seguro para ellos, pero bueno para los demás? No suena bien. “

En el centro de Londres, los pubs son sinónimo de bebidas de negocios, viernes por la noche y servicio de lado a lado. Con más y más tarea, habrá menos pasajes, pero el distanciamiento social seguirá siendo difícil. “Podemos dividir a los clientes en tres pisos, y luego esperar en el verano que la gente beba afuera en las calles adoquinadas”, dice Patrick Frawley, propietario de Ten Bells en Spitalfields. El pub sobrevivió a la guerra, la plaga y el aburguesamiento. Frawley cree que también puede resistir el coronavirus. “Tenemos que ser optimistas, pero será realmente difícil. Nuestro espacio es demasiado pequeño para usar la reserva de espacios y tendremos que instruir al personal sobre cómo mantener la distancia mientras seguimos ejecutando el bar. “

Muchos propietarios aprovecharon el buen tiempo y el fácil bloqueo de los puestos del mercado y los servicios de comidas. Garath Kerr, el propietario de Cafe Kick en Clerkenwell, lo describe como un “subsidio” en lugar de subsidios gubernamentales. “No es un negocio viable, pero nos puede dar la oportunidad de luchar para seguir avanzando hasta que haya una vacuna”. Cada vez más bares podrían ser negocios al aire libre por un tiempo. “Tiene que haber un enfoque europeo sobre cómo la gente bebe alcohol al aire libre”, añadió Kerr.

Si bien los pubs urbanos tienen un espacio limitado y generalmente están abrumados por el número, los pubs rurales y 27,000 pubs nacionales bendecidos con jardines de cerveza podrían abrir pronto, según un epidemiólogo de enfermedades infecciosas. “Los pubs rurales tienen lugares más pequeños y espacios al aire libre, que podrían abrirse con bastante facilidad con un riesgo mínimo”, explica Keith Neal de la Universidad de Nottingham. “La localidad de mi pueblo podría tener 20 clientes socialmente distantes allí, y de todos modos, rara vez vemos a muchos de ellos. Un pub de campo en el Peak District es muy diferente de un Wetherspoons en Derby. “

Si estos pubs pueden abrirse con una serie de medidas de higiene y seguridad para convencer a los clientes de que están seguros, mientras se mantiene la apariencia de la famosa experiencia de pub, es otra cuestión. “No quiero poner pantallas de plexiglás alrededor de la barra”, dice Barton. “No se podía hacer un flujo unidireccional en nuestro pub. El edificio tiene varios cientos de años y el bar es pequeño, largo y delgado. Todos se golpean, eso es parte de su encanto “.

Con poco más que hacer, los pubs de todo el país ahora están descubriendo cómo remodelar su negocio tradicional de larga data para la nueva normalidad, incluso si eso significa correr con pérdidas. “Necesitaremos más comidas para dos, ya que muchos están aislados juntos como pareja”, explica Vaughan. “Sin reservas de grupos grandes, creemos que haremos 40 pasteles dominicales en lugar de 100. Pero entonces, es posible que necesitemos personal adicional en la puerta y para el servicio de mesa: menos comercio, más costos. Creo que es absolutamente absoluto si es sostenible. “

Pero los funcionarios de aduanas tienen pocas opciones. Es eso, o se enfrenta a los últimos pedidos. “Tenemos que intentarlo”, añadió Vaughan. “Administrar un bar cerrado es más caro de lo que cree: tenemos que pagar otras 1.000 libras esterlinas a la semana en costos de seguro y energía. Y la poca ayuda que recibí del gobierno se ha ido “.

Los pubs pueden estar en declive a largo plazo: más de una cuarta parte han cerrado en este siglo. Pero siguen siendo un empleador clave, con casi medio millón trabajando en la industria de los pubs del Reino Unido y, por supuesto, son una institución británica y una piedra angular para muchas comunidades. “Nuestros lugareños se identifican desesperadamente con Duck Drunken, es parte de sus vidas”, dice Barton. “Muchos están solos y aislados. El pub es muy familiar y reconfortante, y cuando más lo necesitas, no está disponible. “

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