Así es como sobrevive el coronavirus en diferentes superficies

Los científicos han analizado cuánto tiempo puede sobrevivir el virus en cartón, plástico y acero inoxidable.

Hasta ahora, esperemos que estés a salvo en casa; quizás un poco loco, pero estás ayudando a “aplanar la curva”. Pero supongamos que eres una de esas personas que no soportas. Tal vez entregue cajas de Amazon todo el día o aún tenga que conducir un autobús urbano. O puede estar tratando a un paciente en un hospital mientras trata de no enfermarse. O, por cierto, tal vez solo tengas que ir al supermercado. En este caso, es posible que desee saber: ¿cuánto tiempo dura el SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19, en las superficies que tocamos todos los días?

Potencialmente unas pocas horas, o incluso unos días, según una preimpresión publicada esta semana por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de Princeton y la Universidad de California en Los Ángeles. Los investigadores expusieron varios materiales al virus en el laboratorio. Descubrieron que permanecía virulento en las superficies durante mucho tiempo: desde hasta 24 horas en cartón hasta dos o tres días en plástico y acero inoxidable. También permaneció viable en aerosoles, adheridos a partículas que permanecen en el aire, hasta por tres horas. Todo está esencialmente en línea con la estabilidad del SARS, el coronavirus que causó un brote a principios de la década de 2000, señalan los investigadores.

Los investigadores advierten que el trabajo de laboratorio puede no reflejar directamente cuánto tiempo puede permanecer el virus en la superficie del mundo. Pero también es una parte fundamental para comprender el virus y cómo evitar que se propague. Esto se debe a que la dinámica de transmisión es difícil de estudiar en medio de una epidemia. En los hospitales y otros espacios públicos, la gente hace todo lo posible por desinfectar, lo que dificulta el estudio de cómo se comportan los microbios en la naturaleza.

Y de manera similar, aunque los investigadores han probado cuánto tiempo puede sobrevivir el virus en aerosoles suspendidos en el aire, en realidad no han probado el aire alrededor de las personas infectadas. En cambio, pusieron el virus en un nebulizador y lo inflaron en un tambor giratorio para mantenerlo en el aire. Luego probaron cuánto tiempo podría sobrevivir el virus en el aire del tambor. El hecho de que pueda vivir en estas condiciones durante tres horas no significa que esté “en el aire”, que permanezca en el aire durante tanto tiempo que una persona solo puede contraerlo compartiendo el espacio aéreo con una persona infectada. “Esto no es evidencia de transmisión de aerosoles”, dijo Neeltje van Doremalen, investigadora de los NIH y coautora del estudio. advertido en Twitter.

También hay una diferencia entre un “aerosol” más fino que puede quedar suspendido en el aire por un tiempo y una “gota” más grande que tiene más probabilidades de caer. Cuando una persona infectada tose o estornuda, generalmente propaga el virus a través de gotas de líquido. Si bien los resultados sugieren que el virus sigue siendo infeccioso en el aire, hasta ahora hay poca evidencia de que las personas infectadas produzcan cantidades significativas de aerosoles, en lugar de gotas.

Sin embargo, Joseph Allen, profesor de salud pública en Harvard que no participó en el estudio, dice que los datos respaldan la idea de que las personas deben tomar medidas prácticas para prevenir la propagación del aire, haciendo cosas como garantizar un flujo de aire fresco y una buena ventilación. Enfatiza que los métodos de transmisión deben considerarse como un espectro y que la diferencia entre gotas y aerosoles no es tan fuerte. “No deberíamos esperar a ver la división exacta entre los modos de transmisión antes de actuar; deberíamos adoptar un enfoque ‘todo incluido'”, escribió en un correo electrónico a DyN Noticias.

También es difícil decir cuánto “hambriento” realmente ocurre la transmisión: este es el término por el cual se deja un error en un objeto, que luego es asumido por otros. Pero estas son más pruebas para seguir jugando de forma segura. Si bien los funcionarios de los CDC dijeron que las superficies contaminadas son un vector menos importante que las gotas de persona a persona, la agencia continúa recomendando que las personas desinfecten sus corazones. Los investigadores también señalan que en el caso del SARS, se cree que tanto la transmisión por fómites como por aerosoles desempeñaron un papel tanto entre los superpropagadores (personas infectadas que logran transmitir el virus a muchos otros) como en los obtenidos en el hospital. Infecciones.

Dylan Morris, investigador de Princeton y coautor del estudio, señala que la rápida propagación del virus, que se mueve más rápido que los que causan el SARS y el MERS, significa que hay dinámicas adicionales en juego. Varios estudios han sugerido una diseminación significativa del virus al inicio de la infección, mientras que es más probable que las personas lleven una vida normal antes de desarrollar los síntomas graves que les advierten que se queden en casa.

Los investigadores ahora tienen la intención de observar cómo las condiciones ambientales, como la temperatura y la humedad, afectan la capacidad del virus para permanecer presente. Además de una mejor comprensión de la transmisión en el mundo real, quieren saber si la propagación puede disminuir durante los veranos calurosos, como es el caso de la gripe.

Otros también están tratando de abordar estas preguntas. Esta semana, en otra preimpresión, investigadores de Wuhan publicaron datos sobre aerosoles recolectados de hospitales y áreas de la región. En su mayor parte, el aire estaba despejado; lugares como la unidad de cuidados intensivos del hospital que probaron estaban esencialmente libres de virus. Pero en algunas áreas, encontraron concentraciones más altas: por ejemplo, en un área del personal, por ejemplo, donde los médicos y enfermeras se quitaban con frecuencia sus equipos de protección y en un inodoro móvil para pacientes. Señalan los hallazgos realizados en Singapur por un grupo de investigadores del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas, en el que un pequeño estudio que involucró a pacientes con Covid-19 en un hospital encontró vómitos virales significativos en las muestras fecales de los pacientes. Si bien ese estudio no encontró un virus transmitido por el aire, los investigadores en Wuhan dicen que es plausible que en el hospital chino, las pinturas para inodoros podrían haber enviado partículas al aire.

La investigación aún es temprana. En conjunto, los estudios sugieren que los proveedores de atención médica deben tomar precauciones a medida que crecen para atender a un número cada vez mayor de pacientes con Covid-19, dice Morris. “Actualmente, no hay evidencia de que el público en general tenga que preocuparse por la transmisión por aerosol del SARS-CoV-2, pero es posible que haya riesgos en los hospitales especializados”, escribió en un comunicado.

Otros, como Allen, ven más razones para ser cautelosos. “La guía del hospital ya incluye introducir más aire fresco y mejorar la filtración”, escribe. “Me parece incompatible que el público no reciba un mensaje similar”. En cualquier caso, enfatiza que el consejo básico para mantenerse saludable sigue siendo el mismo: salir de las multitudes. Quédese en casa, si puede. Y por favor, lávese las manos.

Esta historia se publicó originalmente en DyN Noticias US

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