Así es como ver a los barcos israelíes Beresheet aterrizar en la luna

Después de dejar la Tierra con el misil SpaceX Falcon 9 en febrero, la nave espacial Beresheet de Israel se convertirá en la primera misión financiada con fondos privados en aterrizar en la Luna.

A las 19:05 GMT (20:05 BST) de hoy, el módulo de aterrizaje Beresheet en Israel está programado para llegar a la Luna. El aterrizaje se transmitirá en vivo en YouTube, a partir de las 18:45 GMT (19:45 BST). Las actualizaciones también se publicarán en la cuenta de Twitter de SpaceIL.

Puedes ver la transmisión en vivo a continuación.

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El Beresheet, que tiene aproximadamente el tamaño de una lavadora, ha estado orbitando la luna desde el 4 de abril después de dejar la Tierra con un cohete SpaceX Falcon 9 en febrero. Y cuando aterrice, hará historia. Si tiene éxito, se convertirá en la primera sonda con financiación privada enviada a la luna.

Es un gran año para la exploración espacial. Hace cincuenta años, los humanos pisaron la luna por primera vez. Desde entonces, solo EE. UU., Rusia y China han aterrizado naves espaciales en nuestro satélite, pero eso está a punto de cambiar.

Construida por Israel Aerospace Industries y desarrollada por la organización sin fines de lucro SpaceIL, la misión Beresheet marca un cambio significativo en la forma en que se financian las ambiciosas misiones espaciales. Empresas como SpaceX han hecho del lanzamiento al espacio un modelo de negocio, pero SpaceIL está dando un paso más al aterrizar en la luna.

Una vez que la nave espacial de cuatro patas aterrice en la superficie lunar, sobrevivirá unos días antes de ser quemada por el resplandor del sol. Su propósito es estudiar el núcleo de hierro de la Luna,

Esta misión fue una entrada en el premio Google Lunar X, celebrado en 2007 y 2008. La misión, para un equipo financiado con fondos privados, para enviar una nave espacial a la luna y enviar videos a la Tierra, tenía una fecha límite inicial de 2014, pero el los datos continuaron siendo rechazados. Aunque cinco equipos formaron parte de la competencia hasta 2018, el año pasado se anunció que nadie pudo cumplir con la fecha límite establecida para marzo de 2018. Nadie ganó el premio.

Aunque no ganaron el premio de $ 20 millones, SpaceIL continuó desarrollando su misión mensual. Toda la misión costó $ 100 millones, lo que es bajo para una misión de aterrizaje mensual.

El martes 9 de abril, Beresheet puso en marcha sus motores durante poco más de un minuto, para acercarla a la órbita de la Luna en preparación para el aterrizaje.

Beresheet utilizará sus motores para llevarlo a una posición estable a 5 metros sobre la superficie de la Luna. Luego, los motores se detendrán y la nave espacial caerá a la superficie con la gravedad de la Luna, que es aproximadamente una sexta parte de la gravedad de la Tierra.

La nave tiene cuatro patas de aterrizaje, cada una de las cuales consta de tres pilares que la convierten en una especie de trípode, con un amortiguador en el extremo que estará en contacto con la superficie de la Luna. Construidos en la nave espacial hay mecanismos de absorción de energía para ayudar a la nave espacial a tener un aterrizaje suave.

En naves espaciales anteriores se ha utilizado una técnica de absorción de energía: estructuras de nido de abeja de aluminio que se aplastarán al aterrizar. Sin embargo, otra parte de la tecnología es nueva, por lo que se probará por primera vez: elementos de acero inoxidable que se espera que compriman y absorban energía.

Los pies se colocarán lo suficientemente lejos para que el tren de aterrizaje no se vuelque cuando aterrice. Posteriormente, el tren de aterrizaje se retirará a la nave espacial.

El sitio de aterrizaje de la sonda, Mare Serenitatis, está en el hemisferio norte de la Luna, cerca de los sitios de aterrizaje de Apolo 15 y 17, y Lunar 2 y 21. Si el Beresheet toma fotografías mientras desciende, existe la posibilidad de ver algunas de estos sitios, similar al Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, que tomó fotografías de Apolli 12, 14 y 17 mientras descendía.

El lugar de aterrizaje elegido tiene pocos cráteres, lo que significa que el aterrizaje debe realizarse sin problemas. La corteza de la Gran Serenitatis es magnética, lo que la convierte en un lugar perfecto para estudiar el núcleo de hierro de la Luna y su magnetismo.

El Beresheet tiene cámaras para tomar fotos y un magnetómetro para medir el campo magnético en la superficie de la Luna en ese lugar.

“Beresheet aterrizará en Mare Serenitatis, una llanura basáltica oscura formada por antiguas erupciones volcánicas”, dice Hani Mohammadi, experto en la industria aeroespacial.

La primera indicación de que la Luna alguna vez tuvo un campo magnético se dio cuando los astronautas trajeron por primera vez muestras de rocas de la Luna y descubrieron que algunas eran magnéticas. Hasta entonces, no tenía idea de que la Luna alguna vez tendría un campo magnético.

En la Tierra, nuestro campo magnético es causado por el movimiento del hierro líquido en nuestro núcleo externo, creado por la convección del calor. Este movimiento crea una dínamo, que es responsable del campo magnético.

Sin embargo, la luna no es lo suficientemente grande como para que se produzca la convección en su núcleo, por lo que la forma en que el hierro líquido podría moverse alrededor de su núcleo era un misterio. Ahora, esperamos que la capa media de la Luna, llamada manto, sea responsable de sacudir su núcleo de hierro líquido. El núcleo y la chaqueta giran alrededor de ejes ligeramente diferentes, y la fricción en el límite determina el movimiento del hierro.

Se cree que el campo magnético de la Luna duró alrededor de mil millones de años, en algún lugar entre hace unos 2.700 y 4.200 millones de años.

“El magnetismo lunar ha sido un enigma durante décadas”, dijo Oded Aharonson, investigador del Instituto de Ciencias Weizmann en Rehovot, Israel, y científico senior de la misión. “Es un privilegio formar parte de esta misión que está dando un paso más para solucionarlo”.

“Además de la investigación científica, es la primera misión mensual privada y es exactamente lo que necesitamos en la exploración espacial, en la privatización”, dice Mohammandi. “El éxito de Beresheet anima a los inversores privados a invertir en futuros proyectos espaciales”.

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