Así se verá la nueva estación espacial mensual

El sucesor de la Estación Espacial Internacional será un punto de parada para la exploración equipada del espacio profundo. Así es como podría formarse

Las agencias espaciales rusas y estadounidenses han anunciado un acuerdo para crear una estación espacial en órbita alrededor de la Luna. La nueva estación actuará como base para los astronautas que exploran la Luna, Marte y más allá.

«Si bien la puerta del espacio profundo todavía está en la formulación del concepto, la NASA se complace en ver un creciente interés internacional en moverse al espacio como el siguiente paso en el avance de la exploración espacial humana», dijo Robert Lightfoot, administrador interino de la NASA. Declaraciones como esta firmadas con Roscosmos muestran el concepto de puerta como un factor que facilita el tipo de arquitectura de exploración que es accesible y sostenible. «

Desde que se construyó la Estación Espacial Internacional en 1998, la tecnología ha avanzado mucho. Sin duda, la próxima generación de estaciones espaciales se verá muy diferente.

Si bien el anuncio de la NASA y Roscosmos no proporciona detalles sobre cómo se verá la estación espacial o cómo funcionará, la NASA ha revelado previamente algunos detalles sobre su plan mensual de estación espacial.

«El propósito de este Deep Space Gateway es que puede apoyar actividades en la superficie de la luna», dijo Bill Gerstenmaier, administrador asociado de la Dirección de la Misión de Exploración y Operaciones Humanas (HEOMD) de la NASA en una presentación a principios de este año.

«Podría ser un nodo de transporte a la superficie de la luna. También se puede maniobrar en una órbita lunar elíptica alta, una órbita rectilínea alrededor de la luna. En esencia, puede ser un punto de partida para ir más allá del sistema Tierra-Luna «.

La estación espacial se dividirá en tres partes, cada una de las cuales cumplirá su propio propósito. El primero será un «bus» de potencia y propulsión, el segundo un módulo hábitat y el tercero un módulo logístico.

Bus de potencia

El puerto espacial mensual estará equipado con un autobús eléctrico que generará electricidad. Esto le dará a la estación el poder de cambiar su órbita alrededor de la Luna, utilizando propulsión eléctrica de alta potencia. También se utilizará para mantener estable la órbita de la estación.

Módulo de hábitat

El hábitat tendrá esclusas de aire, lo que permitirá a los astronautas usar ropa normal en lugar de trajes espaciales pesados. El sistema de esclusa de aire será su propio módulo separado, que se puede desmontar y volar en misiones posteriores y se utilizará para caminatas espaciales.

Módulo de logística

La última parte de la estación se utilizará para experimentos y logística a bordo de la estación espacial. Incluirá equipos como un brazo robótico y otros equipos esenciales para realizar experimentos en un entorno de espacio profundo.

Diseño y construcción

Exactamente cómo se unirán estas tres partes aún desconocidas. La NASA ha dicho anteriormente que está en conversaciones con Lockheed Martin, Bigelow Aerospace, Sierra Nevada Corporation, Orbital ATK y Boeing sobre varios conceptos para la nueva estación espacial. Se espera un prototipo de suelo a gran escala para el próximo año.

«Me imagino a diferentes socios, tanto internacionales como comerciales, contribuyendo a la puerta y usándola de diversas formas, con un sistema que puede moverse en diferentes órbitas para permitir una variedad de misiones», dijo Gerstenmaier.

«La puerta puede moverse para apoyar misiones robóticas o asociadas a la superficie de la luna oa una órbita lunar alta para apoyar misiones desde la puerta a otros destinos en el sistema solar».

La estación espacial se construirá en cuatro misiones, utilizando el cohete SLS de la NASA. Se espera que pueda acomodar completamente a una tripulación de cuatro personas por hasta 42 días para 2025, y para 2030 estará listo para ser utilizado como base para apoyar una misión a Marte.

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