“Balas de cañón” de plasma del tamaño de Marte vistas en una carrera desde una estrella misteriosa

El Hubble de la NASA notó puntos que pasaban por el espacio y viajaban miles de millones de millas

El telescopio espacial Hubble tuvo otro resultado. El enorme espectador del espacio ahora ha visto “puntos de gas supercaliente” que salen de un sistema estelar distante.

Es probable que las “balas de cañón” de plasma de Marte aparezcan en el grupo de estrellas V Hydrae, a 1.200 años luz de la Tierra, dijeron los astrónomos que estudian el telescopio. Leer más: Las mejores imágenes espaciales de mayo

Se cree que las bolas de gas se dispararon desde su fuente cada 8,5 años durante “al menos” los últimos 400 años. “Los datos mostraron una serie de monstruosas manchas supercalientes, cada una con una temperatura de más de 17.000 grados Fahrenheit (9.400 grados Celsius), casi el doble de caliente que la superficie del Sol”, dijo la NASA en un comunicado.

También viajo increíblemente rápido. Utilizando datos del espectro de imágenes del Telescopio Espacial Hubble (STIS) para analizar el sistema estelar V Hydrae, el equipo detrás del trabajo rastreó las manchas hasta 1986. El estudio, dirigido por Raghvendra Sahai de la NASA, se llevó a cabo de 2002 a 2004. y para dos personas . años desde 2011, y fue publicado en el Astrophysical Journal.

Los datos permitieron a los astrónomos ver los movimientos de las bolas de gas durante los últimos 30 años. Fueron vistos “a una distancia de 37 mil millones de millas” del sistema estelar, lo que significa que habrían viajado la distancia de la Tierra a la Luna en 30 minutos. A medida que las manchas se alejan de su fuente, se enfrían, y los investigadores de la NASA dicen que los datos recopilados en 2004 podrían revelar algunos que fueron liberados de su fuente hace 400 años.

Sin embargo, la NASA no ha podido identificar la fuente exacta de las bolas de plasma. Si bien sus equipos los siguieron hasta el grupo estelar V Hydrae, no se cree que la estrella principal, llamada V Hydra, sea el origen.

“La estrella es de un enorme rojo hinchado que vive a 1.200 años luz de distancia, lo que probablemente derramó al menos la mitad de su masa en el espacio en el momento de su muerte”, dijo la NASA. “Las gigantes rojas son estrellas moribundas en las últimas etapas de la vida, agotando el combustible nuclear que las hace brillar”.

La NASA cree que la “mejor explicación” para las balas de cañón es una estrella que no puede ver, que “se traga” el material mientras orbita Hydra. “Este material se coloca en un disco alrededor del compañero y sirve como plataforma de lanzamiento para las manchas de plasma, que viajan a aproximadamente medio millón de millas por hora”.

Luego, el equipo espera continuar usando Hubble para observar más del sistema, examinar el último blob (2011) y usar el Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) en Chile para estudiar los blobs liberados en los últimos cientos de años. .

Actualización 10/07/2016: este artículo se ha actualizado para ajustar la distancia que pueden recorrer las manchas en 30 minutos.

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