Bienvenido al Antropoceno: las pruebas nucleares y la contaminación empujan a la Tierra hacia una nueva era

La época del Antropoceno pondría fin a la época del Holoceno de 12.000 años de antigüedad

Los humanos han impactado la Tierra de manera tan significativa con las pruebas nucleares y la contaminación plástica que hemos desencadenado el comienzo de una nueva época geológica: el Antropoceno.

El Grupo de Trabajo del Antropoceno (WGA) sugiere que la fecha de inicio de la nueva época geológica debería ser 1950, el año en el que los depósitos radiactivos de las pruebas nucleares comenzaron a formar parte de la corteza terrestre. El grupo, que votó 30 a tres a favor de la designación formal del Antropoceno, presentó su recomendación al Congreso Geológico Internacional en Ciudad del Cabo.

Los seres humanos también han acelerado drásticamente las tasas de extinción de animales y plantas, han dejado rastros permanentes de combustibles fósiles quemados en sedimentos y hielo glacial y, mediante el uso de fertilizantes, han duplicado la cantidad de nitrógeno en el suelo de la Tierra.

La contaminación plástica es ahora tan común que las partículas microplásticas pueden dejar fósiles identificables para las generaciones futuras. Estos cambios son tan significativos, dicen los investigadores, que señalan el final de la era del Holoceno de 12.000 años de antigüedad.

El clima de la Tierra se mantuvo estable durante el Holoceno, que vio el desarrollo de toda la civilización humana. El grupo internacional de científicos que forma la WGA ha concluido que los cambios en la geología de la Tierra en los últimos años son lo suficientemente importantes como para justificar la creación de una nueva época geológica.

Para definir una nueva era, los científicos deben identificar una «señal» que está incrustada en los depósitos de rocas de todo el mundo. El mejor candidato para la era del Antropoceno es probablemente el crecimiento de elementos radiactivos liberados de las pruebas de bombas nucleares a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950. Los investigadores de la WGA ahora están buscando evidencia geológica para respaldar su recomendación y mostrar que una capa distinta de sedimento desde la década de 1950 .

Encontrar las muestras adecuadas podría llevar de dos a tres años, después de lo cual la WGA reuniría una definición formal de la época del Antropoceno para el Subcomité de Estratigrafía Cuaternaria (SQS). Si el SQS está de acuerdo con la definición, la definición será votada por otro comité antes de ser finalmente ratificada por el Comité Ejecutivo de la Unión Internacional de Ciencias Geológicas. «Si se pueden cumplir todas estas condiciones, entonces el Antropoceno se convertiría en una parte formal de la escala de tiempo geológico», dijo la WGA.

La recomendación de la WGA respalda la investigación del University College London el año pasado, que afirmaba que la gente vivía en la era del Antropoceno ya en 1610. El estudio afirma que una caída dramática en los niveles de CO2 atmosférico alrededor del siglo XVII fue provocada por la llegada de europeos de América. en 1492, ya que provocaron la muerte de unos 50 millones de nativos americanos, poniendo fin a la agricultura en el continente.

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