Buenas noticias: la cantidad de tortugas marinas está creciendo

El análisis de las poblaciones de tortugas muestra un aumento general, pero aún hay momentos difíciles

La majestuosa tortuga marina ha existido en los océanos del mundo durante más de 100 millones de años, pero las personas que las matan por huevos, carne, piel y caparazones han puesto a la gran mayoría de sus especies en riesgo de extinción.

Pero, al parecer, la conservación funciona. Un nuevo estudio de las siete variantes de tortugas marinas concluyó que su número está aumentando. “Los esfuerzos para conservar las ranas marinas son efectivos porque pueden combatir muchas de las amenazas que enfrentan”, dijo Gail Schofield, investigadora postdoctoral en la Escuela de Ciencias de la Vida y el Medio Ambiente de la Universidad Deakin en Australia.

Un artículo científico publicado por Schofield y sus colegas que analiza las estimaciones de población encontró 95 aumentos significativos en el número de tortugas marinas. El estudio, publicado en la revista Science Advances, analizó 4.417 estimaciones anuales de nidos de tortugas marinas. El equipo estandarizó diferentes conjuntos de datos y los combinó para formar un conjunto más grande de información para analizar. “Incluso las poblaciones pequeñas de tortugas marinas tienen la capacidad de recuperarse”, explica el equipo, y agrega que hay señales “alentadoras” para la población en general.

Schofield explica que era posible proteger a las tortugas marinas y sus huevos para que no fueran cosechados en las playas y proteger sus nidos. También ayudaron a los dispositivos montados en las redes de pesca que les permiten escapar. “Aquí, demostramos los efectos positivos de los esfuerzos globales, con grandes inversiones, a través de programas científicos y de voluntariado durante los últimos 70 años, lo que ha llevado a una legislación para proteger a las tortugas marinas mediante la operación de parques nacionales y regulaciones pesqueras”, dice Schofield.

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Pero no todo son buenas noticias para las tortugas marinas. Seis de las siete especies en todo el mundo todavía están en peligro, y el estudio señala que también ha habido 35 casos de disminución de la población, incluidas las poblaciones de piel del Pacífico. Por separado, las subpoblaciones del Pacífico oriental, Pacífico occidental, Atlántico suroeste y Océano Índico suroeste siguen estando en peligro crítico. “Estas subpoblaciones necesitan protección efectiva y amenazas reducidas para asegurar su existencia futura”, dijo en ese momento el Grupo de Trabajo de Tortugas Marinas de la CSE de la UICN.

“Incluso para las siete especies de tortugas marinas, las amenazas que enfrentan las poblaciones en sitios individuales en diferentes partes del mundo son diferentes, lo que lleva a la implementación de diferentes medidas en diferentes lugares para diferentes especies”, dice Schofield. “El cambio climático global representa una gran amenaza porque el sexo de las crías de las tortugas marinas está determinado por la temperatura de la arena en la que se incuban, lo que produce más hembras a temperaturas más cálidas”.

Schofield agrega que los esfuerzos para conservar las tortugas marinas deben continuar para garantizar que sus poblaciones puedan continuar existiendo y creciendo. Las señales de crecimiento provienen solo de unas pocas décadas de trabajo de conservación, y los esfuerzos que se hagan ahora se harán solo en los próximos años. “Para los nidos ahora, solo veremos los efectos de nuestras acciones en los próximos 20 a 30 años”, dice.

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