Buscamos un medicamento que pueda detener las infecciones por Covid-19

Aunque las vacunas han tenido más éxito de lo que muchos imaginaban, la búsqueda de un fármaco que pueda dejar de infectar a las personas con Covid-19 sigue estando activa.

En los primeros días de la pandemia, cuando incluso los optimistas creían que faltaban cinco años para una vacuna, la gente estaba desesperada por encontrar una forma de prevenir los casos graves de Covid-19. Introduzca hidroxicloroquina. La publicidad que rodea al fármaco antipalúdico de décadas de antigüedad fue impulsada por un estudio inestable en Francia que lo sugirió como un tratamiento para el Covid-19, por lo que la gente comenzó a tomarlo en masa, tanto que provocó la falta del fármaco. El entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció que estaba tomando el medicamento como medida de precaución, provocando un aumento del 1,389% en la búsqueda de dónde comprarlo.

Luego, tan pronto como aprendí a escribir hidroxicloroquina, la droga cayó en desgracia. A raíz de las preocupaciones sobre su seguridad, los estudios comenzaron a detenerse y las autoridades sanitarias de EE. UU. Y Reino Unido revocaron la autorización para el uso de emergencia del medicamento. El último clavo en el ataúd fue golpeado por el proceso de recuperación en el Reino Unido en junio de 2020, que mostró que el fármaco no mejoró la recuperación en pacientes hospitalizados. Actualmente, las pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre medicamentos para prevenir el Covid-19 recomiendan encarecidamente no usar hidroxicloroquina en personas que no tienen Covid-19.

A pesar de la controversia sobre la hidroxicloroquina, la necesidad de fármacos que pudieran prevenir la Covid-19 no ha desaparecido de todos modos. Muchas variantes virales nuevas, vacunas suspendidas y un lanzamiento lento de vacunas en algunas partes del mundo significan que las vacunas no pueden ser una cura, y otra defensa en nuestro arsenal podría ser crucial.

«La hidroxicloroquina pasó de cero a cero muy rápidamente», dice Nicholas White, profesor de medicina tropical en la Universidad de Mahidol en Tailandia, quien es uno de los pocos investigadores que aún ha presentado un estudio clínico de hidroxicloroquina, probando la efectividad de la hidroxicloroquina y la droga, su hermana cloroquina como tratamiento profiláctico previo a la exposición contra Covid-19. Su proceso enfrentó enormes dificultades para reclutar participantes. White tiene un grave problema con la recomendación de la OMS de no continuar los ensayos clínicos con el fármaco; aunque reconoce que no hay suficiente evidencia para recomendar el medicamento, ni hay suficiente para dejarlo definitivamente, dice. Y cree que aún es demasiado pronto para descartar el medicamento como tratamiento preventivo para Covid-19. «Estamos en una ruptura con la evolución del virus», dice White. «Y necesitas algo más para ganar tiempo si el virus comienza a ganar y eso significa medicamentos».

En marzo, el gobierno británico anunció la financiación de dos ensayos clínicos que prueban tratamientos profilácticos o de prevención de enfermedades para Covid-19, uno en hogares de ancianos y el otro en personas con sistemas inmunitarios comprometidos.

El primero es la prueba del fármaco niclosamida para la tenia en pacientes inmunodeprimidos; especialmente aquellos tratados con diálisis, trasplantes de riñón o quienes tienen enfermedades autoinmunes que requieren medicamentos para inhibir el sistema inmunológico. El proceso, llamado PROTECT-V, está siendo dirigido por investigadores de la Universidad de Cambridge que buscan tratamientos profilácticos previos a la exposición o PrEP. La PrEP actúa interfiriendo con la replicación viral al bloquear la entrada de partículas de virus en las células y así prevenir la infección. Proporciona un seguro contra infecciones, como tomar tabletas para bajar la presión arterial para prevenir accidentes cerebrovasculares, incluso si no sabe si realmente está sufriendo un accidente cerebrovascular.

El equipo del estudio se decidió por la niclosamida porque ha sido un fármaco aprobado durante años, no interfiere con ninguno de los medicamentos habituales que toman estos pacientes y se puede administrar fácilmente a través de un aerosol nasal, dice Rona Smith, investigadora asociada principal de la Universidad de Cambridge. el estudio. El medicamento actúa impidiendo que el virus se replique en las células epiteliales nasales, que son uno de los tipos de células más antiguos que Sars-CoV-2 está tratando de controlar.

Las tasas de mortalidad en los pacientes en diálisis fueron mucho más altas que el resto durante la pandemia; uno de cada cinco pacientes de diálisis que dieron positivo al virus murió en 14 días en la primera ola en el Reino Unido. Un tratamiento preventivo para estas personas podría salvar vidas. Estos pacientes no tienden a responder a las vacunas tan bien como las personas sanas, ya que es posible que su sistema inmunológico no produzca muchos anticuerpos. Un estudio de pacientes con trasplante de órganos que recibieron una dosis de la vacuna Covid-19 encontró que solo el 17% producía anticuerpos detectables contra el virus Sars-CoV-2. Muchos de estos pacientes no han podido salir de sus hogares desde hace un año, a excepción de las citas en el hospital, dice Smith. «Lo que esperamos de estos pacientes es que sus vidas puedan volver a un cierto sentido de normalidad».

El segundo proceso, denominado PROTECT-CH, en cambio, busca otro tipo de tratamiento preventivo. Se denomina profilaxis posterior a la exposición o PEP, y se tomaría después de la exposición a alguien que haya dado positivo en la prueba del virus. Si bien Philip Bath, su investigador principal en la Universidad de Nottingham, no puede decir exactamente qué medicamentos se probarán, serán los que ya se usan en el NHS para otras afecciones.

El ensayo está dirigido a hogares de ancianos, cuyos residentes y personal han sufrido un colosal peso de muertes y enfermedades a lo largo de la pandemia; las muertes en hogares de ancianos representaron alrededor de un tercio de todas las muertes relacionadas con Covid-19 en Inglaterra y Gales. El mayor desafío al establecer el proceso, dice Bath, es obtener acceso a los hogares de ancianos, que a menudo están privatizados, a diferencia del sistema del NHS, y no tienen mucho historial de participación en estudios.

Dado que al menos una quinta parte del personal de atención domiciliaria aún no ha recibido la vacuna, combinado con el hecho de que no saben si las vacunas funcionan en los ancianos significa que estas instalaciones no pueden permitirse el lujo de depender únicamente de las vacunas. «No conviene poner todos los huevos en una sola canasta», dice Bath. «Se trata de intentar darle otra intervención, para que si el virus ingresa al hogar de ancianos, podamos proteger a las personas que están en alto riesgo porque están en medio del virus».

Si bien las vacunas han sido uno de los éxitos notables de la respuesta de la ciencia a la pandemia, es cada vez más claro que la vacunación por sí sola no será suficiente para reducir la pandemia. «Las vacunas son maravillosas. Pero no son 100% protectores y hay sectores de la población que no pueden o no estarán protegidos de ellos «, dice Andrew Owen, profesor de farmacología molecular y clínica en la Universidad de Liverpool y autor de la Guía de medicamentos de la OMS para Prevención de Covid- 19.

Si pudiéramos encontrar un medicamento barato, ya aprobado y fabricado ampliamente, al igual que la niclosamida, podría actuar como una solución de curita para los países de ingresos bajos y medianos mientras esperan las vacunas, donde el lanzamiento fue mucho más lento. «Sería una gran ganancia para la humanidad», dice Owen, quien apoya los dos ensayos clínicos en el Reino Unido. Pero si llegamos allí es incierto y es por eso que necesitamos ensayos clínicos como estos y los demás.

White está de acuerdo en que estos estudios son imperativos. «No sabemos qué pasará a continuación. Y tener algo en el armario para comprar algo de tiempo mientras se desarrolla una nueva vacuna para una variante o algo así, es muy valioso. «

Grace Browne es escritora científica en DyN Noticias. Enviar un tweet desde @gracefbrowne

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