Caminando sobre el sol: los científicos descubren los secretos de las tormentas solares en viajes de realidad virtual a la estrella

La investigación del Dr. Miho Janvier se centra en cómo los brotes solares y las tormentas solares afectarán los viajes espaciales en el futuro.

El Dr. Miho Janvier siempre ha soñado con explorar el espacio cuando era niño. Inspirada en el programa de televisión The X-Files, quería ser una OZOGlogist, alguien que buscara objetos voladores enviados a la Tierra por extraterrestres.

Su trabajo diario como astrofísica en el Instituto de Astrofísica Espacial de la Universidad del Sur de París no es tan diferente. Inspirada en el futuro de los viajes espaciales, la investigación de Janvier se centra en cómo aparecen las erupciones solares y las tormentas solares en el espacio, ya que este tipo de clima obstaculizará los objetivos de exploración interestelar de la humanidad en el futuro.

“En unos años, es posible que se despierte y verifique el pronóstico de espacio en su teléfono mientras toma su café de la mañana”, dijo Janvier a la audiencia en DyN Noticias2016.

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Al observar la posibilidad de vida en otros planetas, como Proxima B, el planeta del tamaño de la Tierra que podría tener agua líquida, es importante examinar cómo son sus aproximaciones a las estrellas activas. Proxima B está cerca de una estrella activa como el Sol. Pero si está demasiado cerca, las erupciones solares de la estrella podrían ir en detrimento de la vida en el planeta.

Ella explica que los enfriadores solares son responsables de las tormentas solares y, aunque pueden ser hermosas, las auroras boreales aparecen cuando la Tierra está en el camino de una tormenta solar; pueden interrumpir los satélites espaciales, interrumpir las telecomunicaciones como WhatsApp y forzar la redirección de aviones civiles.

Sin embargo, comprender cómo ocurren las erupciones solares se vuelve más fácil gracias a poderosas simulaciones por computadora, que Janvier y su equipo pueden usar para recrear todo el proceso de una tormenta solar. “Esto nos permitió predecir el comportamiento del Sol, que luego es confirmado por telescopios”.

Cuando agencias espaciales como la NASA y Esa envían sondas, como la nave espacial Rosetta, a otros planetas y objetos del sistema solar, también recopilan datos sobre huracanes espaciales. La información recopilada por las encuestas se comparte con organizaciones nacionales, como la Oficina Meteorológica del Reino Unido, para permitir que las instituciones tengan mejores pronósticos meteorológicos en el espacio.

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“Nuestra capacidad internacional de lanzamiento de satélites no resistiría la amenaza de un clima espacial severo”, explicó Janvier.

Afortunadamente, la Tierra tiene un escudo magnético que puede ayudarnos a protegernos de la amenaza del peligroso clima espacial. Pero si llegamos a Marte con Elon Musk, comprender cómo el clima espacial puede afectar a los satélites y cohetes es clave para planificar estas misiones. “Y si la humanidad va a vivir lo suficiente para hacer un viaje interestelar, necesitamos encontrar un planeta que tenga un escudo magnético como la Tierra”.

Como una forma de conectar y educar a las personas sobre el clima espacial, Javier trabajó con Treehouse Digital para crear una experiencia de tormenta de realidad virtual.

“La realidad virtual me ha dado una forma de conectarme con la gente y me ha dado un camino muy poderoso hacia la realidad real, lleno de maravillas”, dijo Janvier.

En unos años, las posibilidades de los viajes espaciales se harán más reales, con misiones como la misión Mars 2018 de la NASA. “Por primera vez en la humanidad, estaremos más cerca hasta ahora de viajar a través de las tormentas del Sol en la atmósfera del Sol”.

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Antes de llegar allí, tenemos la realidad virtual. Y debido a que la contaminación lumínica afecta la forma en que vemos el cielo nocturno, Janvier considera que esta es la mejor manera de alentar a los jóvenes astronautas a perseguir sus deseos en el espacio.

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