Carne sin carne: startups que abandonan los animales de carne

Memphis Meats gana una inversión de $ 17 millones a medida que Beyond Meat triplica el espacio de las tiendas

¿Quieres una hamburguesa sin el dilema ético de los animales muertos? Olvídese de los purés de frijoles, una mejor hamburguesa vegetariana es posible, o en este caso, imposible.

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Impossible Foods, la startup de biotecnología de California detrás de Impossible Burger, infame por “sangrar” cuando la muerdes, recaudó otros 75 millones de dólares, lo que eleva la inversión total a 257 millones de dólares. La última ronda incluye fondos del cofundador de Microsoft, Bill Gates, y del proyecto de filantropía abierta del cofundador Dustin Moskovitz, así como de Khosla Ventures y Horizons Ventures. Impossible anunció previamente que abrirá una nueva planta de producción en California a finales de este año, lo que aumentará su capacidad de 8,000 libras por mes a un millón.

Impossible no es la única carne sin carne que ha ganado mucho dinero por parte de los inversores: el rival estadounidense Beyond Meat ha recaudado $ 17 millones para sus hamburguesas de proteína de guisantes, ganando el apoyo del gigante de alimentos General Mills y el distribuidor de carne Tyson Foods, mientras que la puesta en marcha de carne de carne de el laboratorio de Memphis Meats ha recaudado hasta ahora $ 22 millones en fondos.

El fabricante de mayonesa sin huevo Hampton Creek es el primer unicornio sin carne con un estimado de $ 1 mil millones y recientemente anunció planes para tener su propia carne cultivada en el laboratorio en los estantes para el próximo año, aunque también ha causado el primer escándalo posterior a la carne. después de que los ex empleados cuestionaran su ciencia, el personal superior fue despedido después de un intento de golpe.

Entonces, ¿por qué las hamburguesas de carne falsas están ganando el apoyo de los inversores? Las hamburguesas vegetarianas no son nada nuevo, y los productores de soja o maíz de soja sin gluten o seitán (somos bebés en su dirección, el Templo de Seitan) podrían sorprenderse al encontrar su industria a la vanguardia de la innovación en Silicon Valley durante mucho tiempo. .

Las hamburguesas de frijoles y soja, en su mayor parte, les han dado a los vegetarianos una opción sin carne para sus hamburguesas. Pero estas nuevas empresas esperan eliminar por completo a los animales del menú, convenciendo a los consumidores de carne de que se puede obtener el mismo sabor y textura en un laboratorio o utilizando ingredientes a base de hierbas sin que el animal sufra o afecte el entorno inherente. “Nuestra definición de éxito es: obtenemos cero puntos si un vegano o vegetariano compra nuestra hamburguesa”, dijo Patrick Brown, director ejecutivo y fundador de Impossible Food, a Brown Quartz. “Cuantos más amantes de la carne haya, más clientes objetivo serán”.

Sin embargo, es posible que el precio baje primero. Por el momento, Impossible Burger solo está disponible en restaurantes, pero su rival Beyond Burger se lanzará en las tiendas de EE. UU. Y cuesta el doble que hacer carne de res orgánica alimentada con granos.

Hay dos caminos hacia un futuro sin carne. Las primeras en el mercado fueron las alternativas a base de hierbas, como Impossible Meat y Beyond Meat, que se aproximan al sabor y la textura de la carne. La carne cultivada en el laboratorio está programada para seguir en unos pocos años, según Mosa Meats y Memphis Meats. Hacer carne sin carne sigue siendo caro porque es difícil. Si bien todo lo que una vaca tiene que hacer para producir músculo es sentarse y comer, la primera hamburguesa hecha en laboratorio tomó tres técnicos de laboratorio tres meses y cientos de miles de libras para crearla, aunque el precio bajó a casi accesible en los últimos cuatro años.

Si bien las falsificaciones de hierbas y la carne cultivada en laboratorio son las dos alternativas básicas sin animales, hay otras ideas en proceso, incluidas las proteínas en polvo Flying Spark hechas de larvas de mosca de la fruta. Dejando a un lado las moscas, aquí hay cinco nuevas empresas que están tratando de atraer a los consumidores de carne hacia un futuro alimentario más ético pero aún más sabroso.

Comida imposible

Conocida como carne sin carne tan realista que “sangra”, las hamburguesas Impossible están hechas de trigo, aceite de coco y patatas, pero la salsa secreta es la leghemoglobina de soja, que contiene “hemo”, una molécula que contiene hierro que se encuentra en la mioglobina muscular de animales, que según la compañía es “lo que hace que la carne única sea deliciosa”. Es imposible obtener hemo de la soja, produciéndolo por fermentación.

Le da a la hamburguesa un sabor carnoso, pero la producción requiere un 75% menos de agua y un 95% menos de tierra que la carne de res, mientras que genera un 87% menos de gases de efecto invernadero, dice la compañía. Imposible agregó que un estudio sobre los efectos del consumo de leghemoglobina de soja muestra que no produce efectos secundarios y existe un bajo riesgo de reacción alérgica. La startup enviará datos de seguridad a la FDA este mes.

Si el sonido del hemo le hace la boca agua, compre un vuelo a los EE. UU. Y haga una reserva en algunos restaurantes seleccionados; aún no ha aterrizado en las parrillas o tiendas de comestibles del Reino Unido. Los científicos de Impossible ya están trabajando con pollo, cerdo y pescado sin carne.

Más allá de la carne

Beyond Burger está hecho de guisantes, lo que lo hace no solo sin carne, sino también sin soja (aunque su sustituto de pollo usa soja). Al igual que Impossible, la compañía ha identificado los trozos de carne (aminoácidos, lípidos, minerales) que la hacen sabrosa, pero que pueden obtenerse de plantas, como proteína de guisante, bambú, almidón de papa, extracto de levadura, fibra de zanahoria y más. Comparando el proceso con la preparación de la pasta, los ingredientes se mezclan, se comprimen y se les da forma.

Al igual que la Impossible Burger, la Beyond Burger “sangra” jugos rojos cuando muerde, debido al uso de remolacha. Además, con la ayuda de la remolacha, Beyond Burger fue diseñado para cambiar el color al cocinar, para que sea aún más similar a la carne de res estándar.

Esta es una señal de cocina útil, ya que Beyond no solo está disponible en restaurantes, sino que se vende en tiendas de comestibles, incluida Whole Foods, la startup que anunció hoy que ha triplicado su distribución en los últimos tres meses.

Beyond quiere que sus hamburguesas se vendan fuera del pasillo de la carne para fomentar las ventas a los consumidores habituales de carne. De hecho, la empresa quiere que el pasillo se denomine “proteína”. Puede parecer poco probable que esta terminología atraiga a muchos cocineros caseros, pero de hecho puede atraer a quienes practican gimnasia. Esta es probablemente una de las razones por las que la compañía se dirige específicamente a los atletas con Beast Burger, que carga 3 g adicionales de proteína para aquellos que desean desarrollar sus propios músculos.

Al igual que Impossible, Beyond ha obtenido inversiones de Bill Gates, pero también ha recibido el apoyo de los principales actores alimentarios General Mills y Tyson Food, que distribuyen carne de origen animal, lo que sugiere que incluso los de la industria cárnica ven un futuro para las alternativas a base de hierbas.

Mosa Carne

En 2013, el investigador de la Universidad de Maastricht, Mark Post, presentó una hamburguesa cultivada en laboratorio con degustación en vivo en Londres. Aparentemente, estaba “cerca de la carne, pero no tan jugoso”, lo cual es una pena, porque el pastel de culto costó 215.000 libras, aunque fue apoyado por el cofundador de Google, Sergey Brin.

Post convirtió su idea en una startup, Mosa Meat. A diferencia de los alimentos imposibles y más allá de la carne, la carne Mosa no utiliza alternativas vegetales, sino que produce tejidos cárnicos en el laboratorio, extrayendo células de animales vivos. El precio ha bajado desde 2013, y los investigadores dicen que una hamburguesa que usa su técnica ahora costaría $ 11.

Meza no solo hace hamburguesas. Además de aumentar el tejido muscular, los productos derivados también tienen como objetivo crear tejido adiposo para que la empresa pueda proporcionar bistec.

Carnes de Memphis

Si prefieres una hamburguesa de pollo sin sacrificar pájaros, Memphis Meats te cubre. La empresa cultiva carne utilizando células animales que se regeneran en grandes tanques de acero, afirmando que utiliza una décima parte del agua necesaria para criar al animal y el 1% de la tierra. El CEO y cofundador Uma Valeti dijo a Fortune: “No es carne ‘cultivada en laboratorio’ … Es como una cervecería”.

En marzo, la compañía anunció lo que dijo que era el primer pollo y pato del mundo elaborado sin aves de corral, lo que llama “carne limpia”, pero se necesita más trabajo para reducir el precio, ya que costaría una porción de dos onzas. más de $ 1,100. Esto sigue al lanzamiento de las primeras “albóndigas limpias” de Memphis Meats el año pasado, que recaudó $ 18,000 por kilogramo para crecer.

Memphis Meats pronto podría volverse más asequible, ya que acaban de recibir una gran inversión de los líderes de la industria de la carne y grupos liderados por misiones, incluidos DFJ, Cargill, Bill Gates, Richard Branson y Atomico.

Tienen la intención de utilizar la financiación de $ 17 millones para expandir la empresa y reducir los costos de producción a niveles comparables y, en última instancia, por debajo de los costos convencionales de la carne. A continuación, ayudarán a llevar los productos a todos los mercados fuera de los EE. UU.

Atomico, una de las empresas de capital riesgo más grandes de Europa, también ha invertido en empresas emergentes orientadas a la sostenibilidad como Lilium, Farmdrop y Ofo.

Si bien los vegetarianos que carecen de panqueques de pato crujientes pueden estar dispuestos a pagar por una cena china gratis con animales, tendrán que ceñirse al pato o tofu simulado que existe por ahora, ya que Memphis Meats no tiene la intención de lanzar sus productos hasta 2021.

Comida sin alas

Los pescadores no tienen que preocuparse por quedarse altos y secos: Finless Foods trabaja con la proteína de pescado cultivada en el laboratorio.

Al igual que en Memphis Meats, Finless Foods de Brooklyn toma el material celular de un animal vivo y lo cultiva en un “ambiente similar a una cervecería”, con la promesa de tener la misma forma que un filete de pescado, por lo que sus bocadillos del pescado que ganaron. ‘no ser destruido. Su primer proyecto es reproducir el atún rojo, un animal pesquero mundial que es difícil de cultivar, señala un informe de Engadget.

Finless Foods todavía está en su infancia, por lo que pasará algún tiempo antes de que los dedos de pescado levantados en el laboratorio estén en el menú.

Esta historia se ha actualizado para incluir la última ronda de financiación de Memphis Meat

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