Cartógrafo cerebral: May-Britt Moser revela los secretos de nuestro GPS integrado

La investigación de May-Britt Moser sobre células de red revela cómo navegamos

May-Britt Moser presenta los mapas elaborados por el cerebro. En 2014, el neurólogo ganó un premio Nobel conjunto por su trabajo en el descubrimiento de células en red en 2005, una población de neuronas que nos permite comprender exactamente dónde estamos en el espacio. Con base en el Centro de Computación Neural de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, Trondheim, recuerda la primera vez que vio el modelo que producen las células: “Pensé, no, no es posible. Esto no es biología, ¡es una locura! «

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Lo que Moser vio fue cómo las células se disparan en un patrón similar a una cuadrícula, lo que crea un mapa neuronal de la ubicación del cuerpo. Hizo el descubrimiento colocando electrodos en el cerebro de las ratas, lo que les permitió rastrear células individuales en la red a medida que los animales se movían; cada vez que una rata pasaba por ciertos puntos, se extraía una célula. A medida que los sujetos exploraron el territorio disponible, se formaron grupos de actividad celular, que aparecieron en la grabación como un patrón hexagonal, un proxy visible de la forma en que el cerebro traza el espacio físico. «Estos grupos están tan perfectamente separados que puedes enmarcar un triángulo equilátero [between them]»Moser explica.» Es un modelo tan extraordinario. «Varias células de la red, cada una de las cuales se encuentra en diferentes lugares del cerebro, crean un diagrama intensamente detallado de un espacio, y esto ayuda a las ratas a navegar.

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Los investigadores han encontrado células de red en ratones, monos, murciélagos y humanos, y ahora se están utilizando para estudiar enfermedades humanas. «[Understanding] Desarrollar este camino y cómo está conectado también es importante para la situación en la que las cosas van mal. 15, parte de este sistema de posicionamiento ya está ahí «, dice Moser». ¿Cómo puede la biología crear esto? «

Moser toma un interés temprano en el comportamiento para su camino hacia las neurociencias. «Una de mis preguntas de la infancia fue, ‘¿Qué hace que este animal o humano produzca ese comportamiento? Ella dice. «Tener permiso para trabajar en esta cuestión como adulto es fantástico».

Su último proyecto de investigación, con su colega Christian Doeller, implica colocar a los participantes en un escáner de resonancia magnética mientras usan un casco de realidad virtual que imita el movimiento, para que el escáner pueda leer la actividad neuronal que se correlaciona con las células de la red humana. En sujetos genéticamente predispuestos a la enfermedad de Alzheimer, Doeller descubrió que este circuito se ve afectado: «Esto puede proporcionar una herramienta de diagnóstico temprano para predecir la enfermedad de Alzheimer a lo largo del tiempo», dice.

Moser hablará en el Festival Starmus IV en Noruega en junio. Allí, colaborará con un compositor que tomó grabaciones de las células cerebrales de ratas en su laboratorio y las convirtió en música. «Espero que despierte la curiosidad de la gente», dice.

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