Cazadores de rayos que predicen cuándo y dónde golpearán las tormentas

Las antenas terrestres pueden medir la iluminación a un tercio de una millonésima de segundo

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La detección de rayos es difícil. Las ondas electromagnéticas emitidas por los golpes se mueven en círculos concéntricos que rara vez son paralelos al suelo. Por lo tanto, los sistemas actuales (antenas terrestres que localizan golpes usando ondas de radio) subestiman el número de destellos, no registran golpes débiles y no pueden procesar datos lo suficientemente rápido para resolver el problema real: predecir una tormenta.

El proveedor de servicios meteorológicos de Viena, UBIMET, espera solucionar este problema. Tiene un sistema que mide los rayos a un tercio de una millonésima de segundo, utilizando cinco antenas de tierra para detectar la descarga eléctrica de un golpe. Una vez que cae el rayo, las ondas electromagnéticas viajan a través de dos bobinas de cobre en ángulo recto, induciendo una corriente. Luego se registra mediante un dispositivo integrado, se transfiere a la unidad central de procesamiento de UBIMET y se envía a los meteorólogos o empresas de pago en 30 segundos.

“Podemos distinguir las señales individuales de diferentes rayos”, explica el cofundador de UBIMET, Manfred Spatzierer, de 39 años. “Cada disparo tiene su propio patrón característico”.

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UBIMET tiene detectores en Europa, EE. UU. Y partes de América Central y del Sur y el sudeste de Asia. La compañía ahora ha trabajado con el Programa de Desarrollo de la ONU para expandirse a África Central, donde espera prevenir desastres naturales que podrían afectar la agricultura, la salud, la energía y el suministro de agua.

Los observadores meteorológicos aficionados pueden descargar su aplicación gratuita MORECAST, pero para obtener información más específica, tendrá que pagar por los datos o configurar sus propios sensores (Londres, por ejemplo, necesitaría cinco sensores, que cuestan £ 40,000). Cosas llamativas.

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