China está construyendo rápidamente una revolución mundial de la energía eólica

A pesar de una pandemia, China está ocupada construyendo áreas de parques eólicos y pronto superará a la industria offshore de Gran Bretaña.

Un ejército de gigantes marinos se está desarrollando a lo largo de la costa de China. Misteriosa y magnífica, surge de las olas, con las extremidades extendidas, ondeando levemente en la brisa. Desde el norte de Shanghai hasta Hong Kong, en un tramo de agua de mil millas, cientos de estas creaciones del mundo algún día podrán proporcionar suficiente energía para millones de hogares y negocios.

Dado que la pandemia y la crisis climática todavía están en pleno apogeo, China ha construido constantemente sus parques eólicos en tierra y mar. A pesar de que Covid-19 ha cerrado gran parte del mundo, el esfuerzo de China por conquistar el mercado global de energía renovable continúa creciendo: está construyendo más capacidad eólica marina que el resto del mundo combinado.

Desde que alcanzó la etapa de un gigavatio en 2017 (energía suficiente para alimentar 100 millones de bombillas LED en el hogar), el progreso ha sido intenso. China es ahora el líder mundial en nuevas instalaciones eólicas marinas. Para 2030, se espera que alcance una capacidad de 52 gigavatios. “En el contexto del cambio climático, la gran acción ha sido que el gobierno quiera desarrollar una nueva industria, crear empleos y crecimiento económico, mientras reduce la producción de carbón”, dijo Feng Zhao, director de estrategia del Consejo Global de Energía.

Y la construcción no siempre se ha centrado en el Mar de China Meridional. En el borde del desierto de Gobi, cerca de la frontera con Mongolia, donde los vientos aúllan a través de las llanuras escasamente pobladas, se encuentra el parque eólico de Jiuquan. La construcción comenzó en 2009, pero el parque eólico más grande del planeta sigue sin terminar. Algunas turbinas incluso se han apagado debido a la baja demanda.

Si bien los vientos del desierto soplarán un viento para siempre, las aldeas rurales circundantes no necesariamente necesitan tanta electricidad producida por la turbina. Mientras tanto, el centro económico de Beijing y China está al menos a 20 horas en coche. “El recurso eólico terrestre es fantástico, pero solo se ha instalado una fracción de un gigavatio”, explica Zhao. El gobierno ha intentado construir cables de transmisión para cubrir la distancia de más de mil millas, con un éxito limitado. “En algunas regiones, más del 20% de la electricidad producida por las turbinas ha quedado sin recolectar, es un desperdicio enorme”.

De ahí el giro hacia la energía eólica marina en 2015. Según Zhao, junto con gigantescas cifras de gigavatios, la transición fue un éxito. “La alta mar es fácil de transmitir, el viento a lo largo de la costa este y las ciudades industriales está bien poblado, es fácil consumir energía. La economía allí es más grande, lo que significa que se puede ganar más dinero. Y no es necesario que construya cables de alimentación largos. “

Pero a pesar del enorme esfuerzo en la agricultura eólica marina, el mercado más grande no es China, es el Reino Unido. El Reino Unido, con 10,4 gigavatios de capacidad instalada, tres más que Alemania y China, sigue siendo líder. Dale Vince, propietario de la empresa de electricidad ecológica Ecotricity, llama al Reino Unido “Arabia Saudita para la energía eólica”. Sin duda, es bastante fluido: nuestras islas azotadas por el viento reciben el 40% de todas las ráfagas de Europa, con el 20% de las necesidades totales anuales de electricidad generada por el viento del país. “Es la principal fuente de energía renovable, porque maduró primero, había mucho más que energía solar”, explica Vince. “Y a la mayoría de la gente le gusta: la energía eólica es simple, limpia y segura”.

Desde finales de la década de 1990, bajo el gobierno inicial de Blair, las turbinas comenzaron a aparecer en todo el país: el primer molino de viento de Vince se construyó en sus Cotswolds nativos en 1996. Pero el primer ministro prohibió los parques eólicos terrestres.Desde David Cameron en 2016, cuando fueron excluidos del sistema gubernamental de subsidios a la electricidad con bajas emisiones de carbono. Sin embargo, la política ha contribuido a crear un boom offshore. “Su éxito ha bajado el precio de manera increíble, es casi igual al que se ha obtenido en el campo”, dice Vince. “Es una locura, dada lo difícil que es construir un entorno, pero las turbinas se han vuelto tan grandes y construidas a tal escala que hay economías de escala adecuadas”.

También tiende a haber menos resistencia a los parques eólicos marinos. En Escocia, la construcción en tierra ha continuado en su mayor parte ininterrumpida: sin subsidios, sigue siendo un ejercicio rentable debido a la abundancia de fuertes vientos. Pero desde Shetlands hasta Highlands y Borders, los residentes acuden en masa a las turbinas rurales circundantes. Las quejas van desde su ruido; su impacto en el paisaje y la vida silvestre locales; bajando los precios de las propiedades, atrapándolos en casas que nadie comprará.

Aileen Jackson, del grupo de campaña Scotland Against Spin, vive a la sombra de un parque eólico en East Renfrewshire, en las afueras de Glasgow. Explica que su casa está rodeada por todos lados por turbinas de hasta 110 metros de altura. “Solíamos tener un área rural gloriosa e intacta, que ahora está llena de estructuras verticales en constante movimiento. El volumen del ruido no siempre es molesto, pero sí su carácter: como aviones sobrevolando constantemente. “

Otros están haciendo campaña contra los sitios planeados. “Shetland se enfrenta a uno de los parques eólicos industriales terrestres más grandes de Europa, a pesar de ser una de las comunidades más pequeñas”, dijo la residente local Christine Hughson. “Es un proyecto industrial en una de las islas tranquilas más remotas y salvajes de los alrededores. Las obras de construcción ya han diezmado el terreno y acaban de empezar ”, afirma. La construcción de parques eólicos marinos evita algunos de los desafíos que plantea la restauración de los amados paisajes rurales.

En marzo, el gobierno anunció que los parques eólicos terrestres podrían competir por contratos de energía limpia a partir del próximo año, allanando el camino para otro auge terrestre. Luke Clark, de RenewableUK, cita una reciente encuesta de opinión independiente, en la que solo el seis por ciento se opone a la energía eólica terrestre. Agrega que la industria trabaja en estrecha colaboración con los grupos conservacionistas y que los desarrolladores trabajan con las comunidades locales y las autoridades de planificación. “Los parques eólicos aportan enormes beneficios económicos a las comunidades locales al atraer miles de millones de libras de inversión y crear puestos de trabajo locales: 13.300 trabajan en la industria de la tierra del Reino Unido”.

A pesar de la feroz oposición, una pandemia mortal y una recesión mundial, las largas palas de energía eólica no muestran signos de desaceleración. En cualquier caso, la solidez de la industria demostró serlo. Mientras el mundo se enfrentaba al coronavirus, se instalaron dos gigavatios más de energía eólica en alta mar en la primera mitad del año. También se han abierto diez nuevas granjas en Europa, Estados Unidos, Reino Unido y China.

En el mar o en alta mar, China ahora cuenta con más de 135.000 turbinas, que generan más de 235 gigavatios de electricidad al año. También es el mayor exportador de paneles solares del mundo. Pero, ¿no se suponía que China fuera el azote de la crisis climática? ¿El mayor productor de carbono del planeta? Aunque las centrales eléctricas de carbón siguen siendo la columna vertebral de la economía china, hay indicios de que poco a poco están abriendo espacio para las fuentes renovables.

Zhao identifica el duodécimo plan quinquenal del Partido Comunista, a partir de 2011, como un punto de inflexión. “Fue un gran esfuerzo luchar contra el cambio climático. Como local, leo muchas críticas al gobierno. Pero sin su apoyo, no habría forma de alcanzar los objetivos renovables. Lo que hace es mucho mejor que Donald Trump “. Agrega que el tamaño y la población de China de 1.400 millones significa que se está generando una gran cantidad de energía renovable, aunque con una gran cantidad de dióxido de carbono que todavía se bombea a la atmósfera.

China apunta a obtener la mitad de toda su energía de fuentes renovables para 2050; en el mismo año, el Reino Unido apunta a ser neutral en carbono. El viento será fundamental para cualquiera de los eventos. “Me gusta lo que está haciendo China”, dice Vince. “Hay una hipocresía en el mundo desarrollado sobre sus centrales eléctricas; hemos pasado por esta etapa. Debe equilibrar las críticas a sus hábitos de carbón con la velocidad a la que se ha convertido en fuentes renovables. Sin China, no tendríamos hoy la exitosa industria de energía solar y renovable. “

Para el próximo año, el sector eólico marino de China superará al mercado británico. ¿Dónde deja esto a la industria eólica británica? En muy buen lugar, según Zhao. “Un negocio exclusivamente europeo significará un crecimiento limitado. Si va a Asia, América del Norte e incluso África, el pastel crece. La tecnología se puede transferir, la innovación se está extendiendo por todo el mundo. Es una gran oportunidad y es buena para el planeta. “

Dale Vince, propietario de Ecotricity, será uno de los oradores de DyN Noticias Smarter. El evento virtual, que tiene lugar del 13 al 15 de octubre, explora las formas en que los líderes empresariales de alto nivel pueden convertir la disrupción en una estrategia. Los boletos comienzan en solo 75 GBP + IVA. Reserve sus entradas aquí.

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