China ha desencadenado un éxodo minero de bitcoins

Una ofensiva contra la minería hace que las criptomonedas chinas se apresuren a salir

El hombre que filmó el video lleva una máscara facial, gafas sin montura y un sombrero blanco. Pasa cerca de la entrada de un almacén lleno hasta el borde, con montones de autos conectados a Internet, que permanecen inactivos en medio de la oscuridad. Cuando el hombre gira la cámara para presentar los autos, dice en mandarín: “Esta es la acción para ti. Ni siquiera comenzó a extraer bitcoins “. El video, un argumento de venta recibido por mensaje de texto por un empresario de criptomonedas con sede en Suiza, es solo uno de los muchos mensajes similares que han salido de China en las últimas dos semanas.

China ha sido durante mucho tiempo el epicentro mundial de la minería de bitcoins, un proceso enérgico para asegurar la red de criptomonedas y crear nuevos bitcoins a través de máquinas especializadas conocidas como “plataformas de minería”. Según el Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge, más del 65 por ciento de los mineros que trabajan en la cadena de bloques de bitcoin han estado en China desde abril de 2021. Pero los mineros chinos ahora están en línea con el anuncio de un alto funcionario en un discurso sobre El 21 de mayo, Beijing comenzaría a “impedir el comportamiento de minería y comercio de bitcoin”.

Algunos mineros reaccionaron luchando por deshacerse de sus plataformas. Según Robert Van Kirk, gerente general de Kaboomracks en el mercado de equipos de minería de Estados Unidos, los mineros chinos están “vendiendo” frenéticamente sus equipos. Aunque la represión no se tradujo de inmediato en una regulación, dice Van Kirk, parece que algunos mineros se han vuelto hostiles. “Las personas que operan allí se dieron cuenta de que operar en China podría ser una propuesta más arriesgada de lo que habían anticipado”, dice. “Es posible irse, independientemente de cualquier decisión”. Como resultado, dice Van Kirk, las plataformas mineras usadas ahora se venden con un descuento repentino, en algunos casos hasta un 40% más bajo que el precio normal. Esto es más alto que las cifras de un informe de Reuters de esta semana, que presenta una entrevista con el fabricante chino de máquinas mineras Canaan, que dice que los precios han caído entre un 20 y un 30 por ciento desde principios de mayo.

Algunos de los que venden sus plataformas, dice Van Kirk, son probablemente empresarios cuyos contratos de alojamiento, que les permiten alquilar espacio para sus automóviles en una gran instalación minera china para aprovechar la energía barata y la infraestructura optimizada, se acercan a las fechas de vencimiento. Debido a la incertidumbre actual, es posible que estas personas hayan decidido vender sus plataformas en lugar de renovar sus ofertas de alojamiento.

Otros mineros planean llevar sus negocios a otra parte, aunque es difícil evaluar cuántos están huyendo de China. Actualmente, el hashrate de bitcoin, un proxy difícil para la cantidad de plataformas mineras conectadas a la red, es aproximadamente un 1.5% más bajo que el 21 de mayo, lo que sugiere que aún no se ha producido un éxodo a gran escala. (E incluso esta disminución podría explicarse por razones no relacionadas). Pero a largo plazo, aún puede haber un cambio en la distribución geográfica de la minería de bitcoins.

Una fuente familiarizada con la industria minera de bitcoins de China, que habla de forma anónima por razones de seguridad, describe a los mineros en pánico transportando sus autos al vecino Kazajstán “de la noche a la mañana”. Aquellos que no pudieron permitirse un movimiento rápido, dice la fuente, tienen la intención de renunciar a las grandes granjas mineras y continuar su operación de una manera más descentralizada y discreta.

Didar Bekbauov es el fundador de Xive, con sede en Kazajstán, una empresa que ayuda a los mineros a encontrar espacios convenientes y contratos de energía en China. Bekbauov dice que en las últimas dos semanas ha recibido consultas diarias de representantes de mineros chinos que quieren mudarse a Kazajstán. “Estas personas están esperando alguna aclaración del gobierno chino y están buscando un plan B si el gobierno de alguna manera restringe o prohíbe la minería”, dice Bekbauov. Kazajstán ya representa más del seis por ciento de la minería mundial y está dotado de energía barata de carbón y un clima relativamente frío (lo cual es excelente para los mineros que no quieren gastar una fortuna en sistemas de enfriamiento para sus plataformas mineras). La ventaja es que limita con China y, en particular, con la región de Xinjiang, donde tiene lugar más de un tercio de la minería de China. Kazajstán ciertamente podría aumentar su participación minera global (Bekbauov estima que podría duplicar su capacidad), pero podría usarse simplemente como una escala para los mineros que buscan renovar sus preciosas plataformas en el otro lado. Y que en otros lugares, dicen algunos, es probable que sea América del Norte.

Alex Brammer, vicepresidente de desarrollo comercial de la compañía estadounidense de criptomonedas Luxor Tech, dice que fue bombardeado por llamadas de mineros chinos pocas horas después del discurso del 21 de mayo. “Enviamos llamadas de mineros muy grandes que intentaban encontrar energía espacial de coubicación en América del Norte”, dice. “Recibimos llamadas y las preguntas que nos hicieron fueron, por ejemplo, ‘¿Pueden albergar 20.000 autos en 14 días? ”. El tono en la industria fue muy frenético. “

“Como anécdota, diría que muchos, muchos [miners] saldrá de China en los próximos 30-60 o 90 días ”, añade Brammer.

Los empresarios no chinos podrían ser los primeros en subir, dice Van Kirk de Kaboomracks. “Tenemos clientes que están alojados en China, pero son occidentales que quieren encontrar capacidad fuera de China”, dice. “Busque algo en los Estados Unidos o Canadá”.

No solo América del Norte debe buscarse como un destino potencial. También se consideran partes del norte de Europa y América Latina; En general, dice Brammer, algunos chinos quieren trasladar sus negocios a un “lugar políticamente estable, que tenga fuertes derechos de propiedad, que tenga un tipo de marco regulatorio existente y algo estable”. Pero Estados Unidos, que ya es el segundo país más grande del mundo para la minería de bitcoins, podría resultar particularmente atractivo.

Esto no significa que la mudanza sea sencilla. Desde un punto de vista logístico, dice Brammer, es una pesadilla trasladar decenas de miles de automóviles de China a EE. UU., Especialmente en medio de una pandemia global que ha desencadenado una escasez de contenedores de envío y una guerra comercial latente que requerirá a cualquier empresa. que quiere moverse. mercancías de China a los EE. UU. para pagar un arancel del 25%. Incluso después de que la minería se descargue desde aviones de carga privados o buques portacontenedores, el establecimiento de una nueva operación minera en América del Norte llevará algún tiempo. “Algunos de estos [Chinese miners] vienen y dicen: “Nos gustaría comprar 500 megavatios de capacidad”, y tienes estas plantas de energía y granjas mineras en América del Norte que dicen: “Simplemente no tenemos eso”, dice Brammer. Estima el tiempo que lleva construir una gran granja minera de cero a unos 12-24 meses.

Edward Evenson, director de desarrollo comercial de la empresa minera Bitcoin Braiins, es más sangriento. Él dice que la mayoría de los mineros más grandes enviarán autos nuevos de fabricantes chinos y tendrán los recursos para hacerlo con relativa rapidez. “Es posible que los mineros más pequeños no tengan los recursos o las conexiones, por lo que probablemente tendrán que vender sus autos”, dice Evenson. “Pero las operaciones más grandes simplemente trasladarán sus máquinas a entornos de minería más estables”.

La gran pregunta, sin embargo, es si las llamadas de pánico conducirán a un éxodo real. De hecho, en este momento la mayoría de los mineros chinos están esperando el próximo movimiento del gobierno. “Los mineros chinos, que tienen una mayor tolerancia al riesgo que los mineros occidentales en nuestra observación, están adoptando en gran medida un enfoque de esperar y ver”, dijo Ian Wittkopp, vicepresidente de la firma de capital de riesgo en Beijing, Sino Global Capital. “La mayoría de los mineros chinos han experimentado ciclos de noticias similares en el pasado. El costo de migrar a una nueva ubicación puede ser alto, esperamos que la mayoría de los mineros esperen más claridad regulatoria antes de mudarse. “

No es la primera vez que China agita su puño hacia Bitcoin; pero esta dura postura nunca ha hundido realmente a la próspera industria de bitcoins del país. “Cada vez que sube el precio de bitcoin y hay mucha especulación a su alrededor, el gobierno hace uno de estos anuncios”, dice Evenson. “Lo han hecho prácticamente todos los años desde 2013”.

Pero esta vez puede ser diferente. Primero, la antigüedad del funcionario que hizo el anuncio, el viceprimer ministro chino Liu He, puede significar que esta vez el gobierno está planeando acciones más decisivas. Además, el gobierno regional de Mongolia Interior, un centro minero de bitcoins, ha propuesto una prohibición, mientras que los funcionarios de energía en Sichuan, otra región minera clave, han celebrado consultas al respecto. Según Shuyao Kong, director de la empresa blockchain Consensys, es posible que Beijing simplemente quiera apuntar a los mineros en regiones como Xinjiang y Mongolia Interior, que suministran a sus plataformas principalmente con carbón como parte del esfuerzo de sostenibilidad de China. Kong dice que esto podría desencadenar la “alienación de China y la industria de la criptografía”, cansada de lidiar con los caprichos del posicionamiento y los malentendidos del gobierno.

Otra diferencia clave con el pasado, dice Evenson, es que el nivel de inversión que los mineros chinos han realizado en sus operaciones significa que tienen mucho más que perder. “Nadie, cuando ha invertido tanto capital en un proyecto, quiere seguir enfrentándose a la incertidumbre. Por lo tanto, si puede, desea garantizar un entorno estable para que funcionen sus automóviles ”, dice. Si bien espera que China siga siendo una planta minera de bitcoins, Evenson espera que hasta una cuarta parte de sus mineros se muden dentro de dos años.

Es difícil decir qué significará tal cambio para bitcoin en esta etapa. Una consecuencia inmediata es que las redes bitcoin se volverán más descentralizadas geográficamente, lo que aliviará los temores de muchos creyentes de las criptomonedas preocupados por la concentración excesiva de mineros en un solo país autoritario.

Otro resultado inesperado podría estar relacionado con el impacto ambiental de bitcoin. La criptomoneda ha sido fuertemente criticada recientemente por consumir tanta energía como Holanda. Si bien la Universidad de Cambridge estima que el 39% de la minería es impulsada por energía renovable, muchos, incluido el ex campeón de bitcoin y Tesla Technoking Elon Musk, creen que la huella de carbono de la minería aún es demasiado grande.

Un cambio de China a América del Norte, donde el impacto ambiental de bitcoin se ha convertido en una prioridad máxima (el propio Musk ha estado en conversaciones con mineros estadounidenses para aumentar su sostenibilidad), en paralelo con la propia represión de China contra la minería en regiones alimentadas por carbón. paradójicamente, terminan haciendo que la minería sea más ecológica.

Actualizado el 04.06.2021, 16.13 GMT: Este artículo ha sido modificado para corregir el título Shuyao Kong en Consensys.

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