Cinco reglas para pensar en el riesgo durante la pandemia de coronavirus

La pandemia ha convertido la vida en una larga y frustrante evaluación de riesgos. Pero cambiar su forma de pensar sobre el riesgo puede hacer que las cosas se sientan más fáciles

Cuando Boris Johnson se presentó en el parlamento para anunciar las nuevas restricciones Covid-19 de Inglaterra el 22 de septiembre, la gente se apresuró a señalar lo arbitrarias que parecían las nuevas reglas. ¿Cerrar las barras una hora antes realmente marcaría una gran diferencia en términos de propagación del virus? ¿Por qué se permite que seis personas se reúnan afuera, pero no siete?

La confusión sobre las pautas de Covid-19 ha llevado a un nuevo deporte favorito para los presentadores de radio y televisión: ver a los políticos retorcerse mientras intentan identificar los límites de sus propias reglas. En Sky News, el secretario de Salud Matt Hancock estaba horrorizado al tratar de explicar a quién se le permitía tener relaciones sexuales bajo reglas que eximen a las “relaciones” de las pautas de distanciamiento social. El único consejo que Hancock podría dar es que él y su esposa tienen una relación establecida, lo cual es una gran noticia para su vida sexual, pero no aclara mucho a todos los demás. Una semana antes, la secretaria del Interior Priti Patel también se casó mientras luchaba por decidir si dos familias que se encontraban en la calle estaban rompiendo las reglas contra la reunión de más de seis personas.

Toda esta confusión comparte una raíz común: nuestra comprensión del riesgo. ¿Qué es seguro hacer durante la pandemia y qué no es seguro? ¿Qué es tan arriesgado que debería ser ilegal y qué es solo un mal consejo? ¿Deberíamos avergonzar a las personas que vemos rompiendo las reglas o hay una mejor manera de hacer que se alineen?

Navegar por la evaluación constante del riesgo en el que se ha convertido la vida es frustrante, pero cambiar la forma en que pensamos sobre el riesgo puede facilitar las cosas. DyN Noticias habló con dos expertos sobre cómo las personas perciben y responden al riesgo para descubrir cómo ajustar nuestra actitud ante la incertidumbre puede ayudarnos a tomar mejores decisiones. Estas cinco reglas para pensar en el riesgo no resolverán todos los dilemas pandémicos, pero al menos lo ayudarán a comprender por qué se siente tan en conflicto.

Piense en los riesgos de un espectro

Las reglas son una herramienta bastante sencilla cuando se trata de minimizar el riesgo. Establece límites claros entre lo que está permitido y lo que no. Por un lado, esto es inevitable porque los gobiernos necesitan encontrar una manera de lograr que las personas cambien su comportamiento, pero las reglas también pueden sugerir que existe una línea clara entre las actividades riesgosas y las libres de riesgo.

El riesgo del mundo real no funciona de esa manera. “El riesgo no es binario, está en un espectro”, dice Julia Marcus, epidemióloga de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de Harvard, cuya investigación se centra en la prevención de nuevas infecciones por el VIH. Marcus dice que en lugar de simplemente decirle a la gente lo que no pueden hacer, deberíamos ayudar a las personas a minimizar el riesgo en cualquier situación en la que terminen.

“Creo que está bastante claro a partir de décadas de la epidemia del VIH que no podemos adoptar un enfoque exclusivo para la abstinencia del sexo o el uso de sustancias y es lo mismo para el contacto social y sexual durante esta pandemia”, dice Marcus. En The Atlantic, Marcus escribió sobre la recomendación del gobierno holandés de que las personas solteras intenten tener relaciones sexuales con una pareja constante durante el encarcelamiento: un compañero sexual en cuarentena. Mientras Hancock se sacudió con la definición de “relación establecida”, la idea holandesa seksbuddy pone la pragmática en primer lugar: reconocer que las personas necesitan privacidad física y ofrecerles una forma de reducir el riesgo de contraer Covid-19 con el tiempo.

“Si parte del marco de asumir que el contacto social es esencial, entonces puede pensar en cómo apoyar los caminos con el menor riesgo de que la gente se reúna, que es realmente al aire libre”, dice Marcus. El gobierno de Gales lo ha hecho. En Gales, las reuniones en interiores están limitadas a seis personas, pero se permiten reuniones al aire libre de hasta 30 personas. En Inglaterra, la “regla de los seis” se aplica tanto en interiores como en exteriores.

Esto podría ser contraproducente, dice Marcus. Mantener el mismo límite para montajes en interiores y exteriores implica que el riesgo de transmisión es el mismo en ambas situaciones y esto no está respaldado por la ciencia. Seis personas que se reúnan en una sala mal ventilada probablemente sean mucho más riesgosas que siete personas que se reúnan al aire libre, incluso si solo la última reunión no cumple con las nuevas leyes gubernamentales. Pero si cambiamos la forma en que pensamos sobre el riesgo en un espectro más amplio, podemos identificar formas fáciles de alentar a las personas a adaptar su comportamiento para tener un riesgo menor, sin tener que renunciar al contacto social.

Considere los riesgos más allá de atrapar y propagar Covid-19

Cuando las personas hablan sobre el riesgo durante una pandemia de coronavirus, generalmente hablan sobre el riesgo de que las personas contraigan el virus o lo transmitan a otras personas. Estos riesgos son extremadamente importantes, son la razón por la que tenemos regulaciones sobre el distanciamiento social en primer lugar, pero no son los únicos riesgos en juego. Otros riesgos, como el impacto del aislamiento en nuestra salud mental, también son importantes.

Una investigación del University College de Londres sugiere que las mujeres jóvenes eran particularmente propensas a verse afectadas por la depresión, la ansiedad y la soledad durante el bloqueo, mientras que una encuesta realizada por la organización benéfica de salud mental Mind sugiere que el 75% de las personas de 13 a 24 años con una enfermedad preexistente La condición de salud mental dijo que empeoró durante el bloqueo. “Un enfoque compasivo podría ayudarnos a ver cuán importante es la conexión social para los jóvenes. Y también podríamos considerar los desafíos de salud mental que pueden enfrentar si no socializan ”, dice Marcus.

No es suficiente simplemente enfatizar que las personas no respetan las leyes de bloqueo, es importante darse cuenta de por qué las están violando. El gobierno no publica estadísticas sobre cuántas personas no se aíslan cuando se les solicita la prueba y rastreo del NHS, pero un documento preimpreso de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres encontró que las personas que han experimentado síntomas de Covid-19 en los últimos años durante siete días solo el 18% de ellos siguió las pautas de autoaislamiento. Las razones que dieron las personas incluyeron la necesidad de ir a trabajar, cuidar a una persona vulnerable o estar demasiado deprimido o ansioso por quedarse en casa. A partir del 28 de septiembre, las personas en Inglaterra que no cumplan con las reglas de autoaislamiento corren el riesgo de una multa de hasta £ 10,000, aunque el gobierno ha introducido una subvención de £ 500 para las personas de bajos ingresos que pierden dinero debido a la necesidad de autoabastecimiento. aislamiento.

Recuerda que los riesgos cambian constantemente

Uno de los aspectos más frustrantes de la pandemia de Covid-19 es que el riesgo no es estable ni está distribuido de manera uniforme. Hace un mes, el número de casos nuevos en el Reino Unido parecía bastante estable, pero en las últimas semanas ha ido creciendo a un ritmo preocupante, razón por la cual las cuatro naciones ahora tienen nuevas restricciones. Su riesgo de contraer coronavirus también depende en gran medida del lugar del país en el que viva. Bolton tiene actualmente la tasa de transmisión más alta en Inglaterra, con 213 casos por cada 100,000 habitantes cada semana, mientras que partes del país, especialmente en el suroeste, tienen solo una fracción de esa tasa.

Aunque sabemos que una proporción significativa de las personas que toman Covid-19 sufren consecuencias a largo plazo, los ancianos tienen un riesgo mucho mayor de morir o enfermarse gravemente si se infectan con la enfermedad. “Es complicado para las personas que tratan de averiguar qué hacer”, dice Nick Pidgeon, director del Grupo de Investigación Comprensión del Riesgo de la Universidad de Cardiff. La dinámica de la pandemia siempre está cambiando, lo que significa que lo que podría haber sido una decisión sensata hace dos semanas podría no serlo si los casos en su área comienzan a crecer.

Vale la pena tener en cuenta sus circunstancias personales al sopesar el riesgo al que se expone. ¿Vas a visitar a tus abuelos ancianos pronto? Es posible que desee prestar más atención a su propia exposición al virus en las dos semanas anteriores a la visita.

La vergüenza no te llevará a ninguna parte

Cuando el bloqueo comenzó a relajarse a principios del verano, los periódicos se llenaron rápidamente de imágenes de personas abarrotando las playas y disfrutando del hermoso clima, lo que inspiró montones de redes sociales que acusaban a las playas de actuar de manera irresponsable.

Marcus dice que este tipo de vergüenza puede ser el resultado de que los gobiernos no hagan lo suficiente para ayudar a los ciudadanos a reducir los riesgos. “Cuando el gobierno asuma un papel más activo, creo que la gente se sentirá más apoyada y habrá menos de esa cultura de culpa individual, que es tan frecuente ahora”, dice. Ella señala a Bonnie Henry, una funcionaria provincial de salud en Columbia Británica, Canadá, como un ejemplo de una funcionaria que enfatiza no solo la vigilancia sino también la empatía. Durante toda la pandemia, su mensaje fue “mantén la calma, sé buena, mantente a salvo”.

Las reglas deben provenir de personas en las que confíes.

“En una crisis como esta [trust] es absolutamente crítico “, dice Pidgeon. La forma en que percibimos el riesgo, y la probabilidad de que aceptemos los consejos que se nos brindan en relación con ese riesgo, está estrechamente relacionada con la confianza que tienen las personas en las organizaciones que brindan esos consejos, dice.

Eso podría explicar por qué Chris Whitty, director médico de Inglaterra, y Patrick Vallance, asesor científico principal del gobierno, fueron elementos importantes en los anuncios de cambios regulatorios. Ambos científicos dieron al público una sesión informativa televisada el 21 de septiembre, antes de los cambios a las restricciones de Covid-19 que se produjeron un día después.

En los EE. UU., La confianza en los científicos se ha mantenido fuerte durante la pandemia de Covid-19 y en realidad es más alta que en 2016, y el público confía en los médicos y científicos mucho más que el Congreso, el presidente Trump o Joe Biden. Si los gobiernos quieren que los ciudadanos se tomen en serio sus pautas sobre el coronavirus, entonces deben usar esa confianza para atraer personas a bordo, dice Pidgeon.

Actualizado el 28.09.2020 a las 14:00 BST: una versión anterior de este artículo confundió los mensajes sobre el coronavirus de la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, con los de la funcionaria provincial de salud de la Columbia Británica, Bonnie Henry.

Matt Reynolds es el editor científico de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @ mattsreynolds1

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