Color, sexo y violencia: el extraño mundo de la visión

Exploramos la biología del color, los estomatópodos y cómo el color influye en el sexo y la violencia.

Según Justin Marshall, el animal con el sistema visual más sofisticado es el estomatópodo. “Al menos a nivel de la retina”, dice Marshall, biólogo del Brain Institute de la Universidad de Queensland. “Tiene 20 canales de información: 12 en color, seis polarizados y dos en blanco y negro”.

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También conocido como camarón mantis, el estomatópodo es un pequeño crustáceo que vive en el arrecife y uno de los muchos ejemplos citados en el reciente artículo de revisión de Marshall, publicado hoy en la revista Science con otros 26 coautores, desde biólogos hasta neurólogos.

El artículo cita muchos de los roles que desempeña la apariencia del animal, en el lenguaje académico, la coloración de los animales, desde la interacción social hasta la protección microbiana, desde el filtro UV hasta el mecanismo de defensa. Considere, por ejemplo, el colibrí de cola ancha y su cuello iridiscente, que cambia entre negro y magenta según el ángulo de visión. O, por supuesto, el camarón mantis, que no solo muestra un patrón de color abigarrado (incluso fluorescente durante los rituales de apareamiento), sino que posee una visión extraordinaria en el rango visible y ultravioleta. “Estamos interesados ​​en los cerebros y las extensiones de estos cerebros en el mundo que los rodea”, dice Marshall. “Me interesa principalmente la información visual. Comportamiento animal y por qué hacen cosas cuando ven un estímulo visual. “

Hablamos con Marshall sobre la biología del color, los estomatópodos y cómo el color influye en el sexo y la violencia.

DyN Noticias: ¿Qué te motivó a estudiar primero la biología del color?
Marshall: Mi madre era artista y mi padre era un biólogo que trabajaba en peces. Escribieron un libro sobre biología marina tropical y contribuyeron a recolectar especímenes y a ver pintar a mi madre. Yo era un científico marino en la edad en que aprendí a caminar. Como cualquiera que haya estado en un arrecife, sus colores me asombran constantemente. El color es frío, sexo y violencia, camuflaje y visibilidad. Tantas respuestas a esta pregunta [of colour]. Veo colores en todo, y aprender más sobre cómo los animales usan el lenguaje de los colores es una fuente inagotable de asombro. “Un pez, dos peces, pez rojo, pez azul.” ¡Gracias Dr. Seuss!

¿Cuál es la función del color desde un punto de vista evolutivo?
Muchos, pero el sexo y la violencia lo cubren. El color se usa para esconderse de los depredadores en camuflaje. Se utiliza para atraer animales insospechados a su destino (rojo de trampas para plantas carnívoras, señuelos de pesca). Se usa en la violencia de otras formas – en la territorialidad y en la exhibición de derechos de propiedad por parte de los hombres que la poseen – y se usa para atraer e impresionar a colegas: “Mira lo que puedo hacer, únete a mí y tus descendientes podrán hacer eso yo ser tan exitoso como un buscador como yo.

Parte de su investigación se centra en el camarón mantis. ¿Puede describir su visión de los colores?
No. Nadie puede todavía, porque los camarones pequeños e inteligentes han ideado una forma completamente nueva de codificación de colores. De hecho, nos esforzamos por describir cualquier visión del color que no sea la nuestra, porque al final no existe el color. Los colores son un conjunto de etiquetas subjetivas que usamos para describir subsecciones del espectro o sus combinaciones espectrales, que podemos ver usando nuestras tres sensibilidades de color: conos para rojo, verde y azul. Muchos animales ven ultravioleta y nosotros no. No tenemos etiquetas para esa parte del espectro. El camarón mantis ve más rayos UV que cualquier otro animal y tiene 12 receptores de color, cuatro veces más que los humanos. Toda esa información cromática fluye en un pequeño cerebro de camarón y todavía no entendemos para qué la usan, aparte del comportamiento, hay mucho sexo y violencia en su mundo. Envuelva un puño o una picadura fea, de ahí el nombre de camarón mantis. Cavitar el agua. ¡Desagradable! De hecho, la mejor suposición que tengo en este momento es que sus ojos codifican el color como un patrón de frecuencia, más parecido a cómo el oído decodifica el rango de frecuencia del sonido.

¿Puede darme algunos ejemplos de animales que utilizan colores y fluorescencia mejorados y con qué propósito?
Si buscamos fluorescencia en Internet, aparece toda una gama de tatuajes de discoteca, que aparecen bajo la excitación de las luces ultravioleta. Comunicación sexual secreta. Los pájaros, sus pechos y otras áreas, como las coronas y las mejillas, llegaron primero. Varias especies de loros emiten fluorescencia, incluido el loro, y lo utilizan para elegir la pareja como nosotros. Luego están las flores y plantas de jarra y otras cosas que brillan bajo la luz negra (UV) o azul. El problema es que muchos pigmentos naturales emiten fluorescencia, pero no todos lo hacen por una razón visualmente significativa. Tendemos a darle una función a las cosas que brillan en la oscuridad porque se ven geniales, pero debemos asegurarnos de preguntarles a los animales. Volvamos al comportamiento. Para que una fluorescencia tenga una función, necesitamos mostrar un cambio en el comportamiento asociado solo con esa fluorescencia, no solo con el color que puede realzar en exceso.

¿Cómo aplica su investigación a las personas y comprende cómo usamos el color para interactuar con el medio ambiente?
Dos respuestas. Primero que nada, en absoluto. No me interesa aplicar mi investigación a los seres humanos, sino descubrir más sobre los fabulosos secretos de la naturaleza. Soy un biólogo de investigación puro, inmerso en el azul profundo de la investigación del cielo azul. Los animales y los colores de los animales y su uso de ellos son una fuente constante de asombro y entusiasmo. Pídale a Sir David Attenborough que describa un ave del paraíso.

En segundo lugar, hay productos derivados. Cualquier tipo de comparación con animales que hacen una visión de color diferente nos ayuda a comprender nuestro propio color y las formas en que nuestro cerebro lo interpreta. Tengo suerte en algunos aspectos, porque mi trabajo nos ayuda a rediseñar satélites, mejorar el almacenamiento de datos informáticos y detectar el cáncer antes. Todo esto, de hecho, desde el ojo del camarón mantis o estomatópodo.

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