Combatir el coronavirus reduciendo la obesidad no es tan simple como parece

El gobierno ha lanzado un conjunto de medidas para reducir la obesidad en respuesta al Covid-19, pero corre el riesgo de pasar por alto el papel que juega la pobreza en la mala nutrición.

A Boris Johnson nunca le apasionó decirle a la gente qué comer; en 2006, defendió a las madres protestando contra las comidas saludables en la escuela, y dijo en una conferencia del partido conservador que «dejaran que la gente comiera lo que quisiera». (Las madres les arrebataron pasteles de cerdo a sus hijos para el almuerzo).

Pero desde su experiencia cercana a la muerte con Covid-19, el primer ministro ha abandonado esta actitud libertaria. «Fue una llamada de atención para mí y quiero que sea una llamada de atención para todo el país», escribió en The Daily Express. «Los hechos son simples: el peso adicional ejerce una presión adicional sobre nuestros órganos y dificulta el tratamiento de las enfermedades cardíacas, el cáncer y, como hemos descubierto, el coronavirus». El gobierno ha lanzado un nuevo plan para combatir la obesidad, un plan que supuestamente ayudará a Gran Bretaña a lidiar con los peligros de una segunda ola mortal. ¿Pero funcionará?

Sabemos que ser obeso es un factor de riesgo para Covid-19. Un estudio del gobierno publicado durante el fin de semana encontró que la evidencia científica sugiere consistentemente que las personas con Covid-19 que tienen sobrepeso (IMC mayor a 25) u obesidad (IMC mayor a 30) tienen un mayor riesgo de complicaciones graves y muerte.

En una revisión sistemática, basada en los resultados de seis estudios, incluidos 667 pacientes, los pacientes con Covid-19 grave tenían un IMC más alto en comparación con los pacientes con Covid-19 leve. Otro, basado en 14 estudios, que incluyeron 403,535 pacientes con Covid-19 de diferentes países, encontró que los pacientes con sobrepeso u obesos tenían más probabilidades de morir, necesitaban asistencia respiratoria avanzada y estaban críticamente enfermos con Covid-19. Este patrón refleja otros virus; el H1N1, por ejemplo, también es más mortal en personas con sobrepeso.

Estos factores también influyen entre sí: sabemos que el Covid-19 es más peligroso para los ancianos, por ejemplo, ya que sabemos que aumentamos de peso con la edad. La obesidad también conduce a otras comorbilidades, como diabetes, enfermedades cardíacas y presión arterial alta, que hacen que la afección sea más peligrosa. «Así que junto con la edad, además de ser hombre, además de pertenecer a diferentes grupos étnicos, además de tener enfermedades subyacentes, todos estos factores se combinan para darle el riesgo de tener un resultado grave de Covid-19», dice Paul Aveyard. , profesor de medicina del comportamiento en la Universidad de Oxford.

Pero donde los estudios se han adaptado a factores confusos como la edad, el género, el nivel socioeconómico, la etnia y las comorbilidades, la relación entre el sobrepeso y el riesgo de Covid-19 ha persistido. Esto es sumamente preocupante, ya que la obesidad es extremadamente común en el Reino Unido; se estima que afecta aproximadamente a uno de cada cuatro adultos y aproximadamente a uno de cada cinco niños de entre diez y 11 años. «Al interpretar el impacto de un factor de riesgo en la salud de la población, es importante tener en cuenta que un pequeño aumento del riesgo de un factor de riesgo muy común es significativamente más importante para la salud general de la población que un alto aumento del riesgo de un factor de riesgo muy común. factor de riesgo poco común «, dice. Tolullah Oni, científico de salud pública de la Universidad de Cambridge. «En este contexto, el hecho de que el número de personas afectadas por la obesidad sea tan elevado es preocupante».

Debido a esta relación, el gobierno ha enmarcado su nuevo plan como una forma de abordar directamente una segunda ola de coronavirus: las medidas incluyen prohibir los comerciales de comida chatarra en la televisión antes de las 9 p.m., las calorías cuentan en los menús de los restaurantes y la comida para llevar, y el fin de comprar uno. Obtenga uno gratis en productos no saludables y etiquetado de calorías en el alcohol.

Con el propósito específico de abordar una segunda ola, hay algunas medidas ocultas en las propuestas del gobierno que podrían resultar útiles. Los servicios de control de peso que ofrece el NHS, por ejemplo, se ampliarán para que más personas reciban el apoyo que necesitan para perder peso, incluido el suministro de más aplicaciones de autocuidado y herramientas en línea para personas con la afección relacionada con la obesidad. Si el peso en sí mismo es un factor de riesgo, estas dietas y cuidados específicos podrían marcar la diferencia a corto plazo, explica Aveyard.

«Las personas no participan en la pérdida de peso o hacen dieta durante más de unos meses seguidos y, por lo general, perderán algunos kilos con estas pruebas y perderán más si reciben apoyo», dice. «Esto es crucial en lo que ha anunciado el gobierno. Implementa apoyo, lo que ayuda a las personas a cumplir sus planes. «

Sin embargo, el período de tiempo para algunas de las estrategias gubernamentales puede ser demasiado corto; es posible que no estemos débiles a tiempo para el invierno. «Doy la bienvenida a estas medidas», dijo Martin Caraher, profesor emérito de política alimentaria y sanitaria en la City University of London. «En términos de prevención, esta es probablemente una agenda de dos a tres años, no una agenda de dos a tres meses».

Aunque se ha demostrado que la publicidad de alimentos poco saludables provoca obesidad, especialmente en los niños, algunas de estas medidas parecen bastante desactualizadas, explica Caraher. «Sabemos que las empresas ya se han movido en línea con promociones y juegos», dice. «Y por qué no eliminar la grasa, la sal y el azúcar de los productos o fijar niveles como en el caso de la sal, de modo que la elección no sea a nivel individual». A lo largo de los años, los productos salados han estado sujetos a objetivos consistentes de salud pública en Inglaterra para reducir el contenido de sal.

También puede haber otras estrategias efectivas que el gobierno no ha considerado. «Las omisiones obvias aquí son las políticas para crear ambientes saludables en todo el país, especialmente en áreas de bajos ingresos», dice Oni. «Por ejemplo, aumentando los poderes de las autoridades locales para restringir la concesión de licencias para los puntos de venta de alimentos poco saludables, para subsidiar los alimentos saludables y para comprometerse con el desarrollo urbano saludable y sostenible, como propone la Ley de Hogares Saludables». (Esto último requeriría que todas las casas y vecindarios nuevos sean de calidad decente y vinculen aquellos que socavan la salud y el bienestar de los residentes).

Uno de los factores fundamentales que no es abordado por el impulso del gobierno es la pobreza. Por ejemplo, un estudio de 2008 de la Asociación Estadounidense de Sociología encontró que los bajos ingresos en relación con el resto de la sociedad están asociados con tasas más altas de afecciones crónicas de salud, como diabetes o enfermedades cardíacas. Las personas con menos dinero tienen más probabilidades de comer de manera poco saludable, ya sea que compren alimentos más baratos y poco saludables o que vivan en un área donde estos son los únicos alimentos disponibles. También pueden tener menos espacio para hacer ejercicio. «Estas estrategias se centran en gran medida en capacitar a las personas para que tomen decisiones más saludables», dice Oni. «La oportunidad perdida aquí es abordar los determinantes sistémicos y estructurales y el hecho de que las ‘opciones’ no son en realidad opciones en el contexto de entornos insalubres».

Si bien todos corremos el riesgo de volvernos obesos y todos corremos el riesgo de convertirnos en covid, los más pobres son los que corren mayor riesgo. «Nos centramos en los síntomas más que en la causa», dice Caraher. «La desigualdad es el motor. Los síntomas de la desigualdad son cómo come la gente, qué come y qué puede permitirse comer. Y el resultado es la obesidad».

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

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