Cómo Dominic Cummings podría destruir la respuesta al coronavirus en Gran Bretaña

Quédate en casa, protege el NHS, no conduzcas a Durham

La ira por el comportamiento del concejal Dominic Cummings bajo bloqueo podría tener consecuencias para la voluntad del público de adherirse a las pautas del gobierno durante la pandemia de coronavirus, advierten los psicólogos. Varios miembros del subcomité SPI-B de Sage, que brinda asesoramiento sobre ciencias del comportamiento, dicen que administrar la saga de Cummings podría socavar la confianza en el liderazgo del gobierno y aumentar la cantidad de personas que violan las reglas para reducir la propagación del coronavirus responsable de Covid. -19.

«Si pierde la confianza, socava la adherencia, y si la gente deja de adherirse a las restricciones que tenemos que implementar para hacer frente a la pandemia, las infecciones aumentarán inevitablemente y esto conducirá inevitablemente a más muertes», dice. Stephen Reicher , profesor de psicología en la Universidad de St Andrews y miembro de SPI-B.

El lunes, Cummings, el principal asesor del primer ministro, apareció en una conferencia de prensa televisada para explicar los informes de que condujo de Londres a Durham con su familia mientras estaba bajo la dirección del gobierno de «Stay Home». Cummings también dio una explicación sobre un viaje separado de Durham a Barnard Castle e insistió en que no había infringido las reglas de bloqueo. El primer ministro Boris Johnson defendió las acciones de Cummings en medio de llamados a la dimisión del concejal.

Independientemente de los detalles de lo que Cummings hizo o no hizo exactamente, dice Reicher, el impacto es claro. «Podemos discutir hasta que las vacas regresen a casa sobre lo que realmente hizo», dice. «Lo que es un hecho duro y frío es el impacto que ha tenido». Una encuesta realizada por YouGov después de la conferencia de prensa de Cummings encontró que el 71% de los encuestados sintió que el viaje de Cummings a Durham violó las reglas de bloqueo y el 59% pensó que deberían renunciar. El setenta por ciento dijo que sería más difícil para el gobierno transmitir mensajes de bloqueo futuros al público.

La principal preocupación de los científicos es que el incidente puede hacer que las personas estén menos dispuestas a seguir las reglas, porque corren el riesgo de transmitir el mensaje de que las personas pueden «interpretar» las reglas para la comodidad individual sobre el bien colectivo. «Obviamente, el temor es que la gente sea menos adherente a las reglas, si es menos adherente a las reglas, el virus se transmite más rápido, R podría volver por encima de 1 y volvemos a una pandemia creciente, con enfermedades prevenibles y sufrimiento prevenible y muerte ”, dice Susan Michie, profesora de psicología de la salud en el University College London y también miembro de SPI-B. El número R describe la tasa de transmisión del virus; si es mayor que uno, significa que el número de casos de coronavirus aumenta exponencialmente.

La razón de esto es la injusticia percibida y la falta de sentido de solidaridad. Reicher explica que hay dos enfoques principales de por qué la gente escucha a las autoridades: cumplimiento instrumental, que significa que sigues una regla, porque de lo contrario serás castigado; y el cumplimiento de las regulaciones, lo que significa que sigues una regla, porque se considera lo que hay que hacer. El segundo, dice, es más fuerte y funciona creando un sentido de comunidad. Pero si la gente cree que los líderes no están haciendo lo que les dicen a otros que hagan, este sentido de comunidad puede desmoronarse. «La noción de ‘una ley para ellos y una ley para nosotros’ es la forma más clara de romper el vínculo de identidad común y el vínculo de confianza entre el público y las autoridades», dice Reicher.

En un comentario para el British Medical Journal a principios de este mes, los miembros de SPI-B, incluidos Reicher y Michie, escribieron que el mensaje de «permanecer juntos» era un principio importante para promover la adherencia a las medidas de distancia social. «La mensajería se verá socavada cuando las políticas se perciban como injustas o socialmente divisibles», escribieron.

A Reicher le preocupa que la respuesta al incidente de Cummings pueda conducir a una «espiral tóxica» en la que aquellos que ya están inclinados a romper las reglas de bloqueo estén más animados a hacerlo, lo que establece una nueva regla para que otros la vean. la gente está rompiendo las restricciones y ellos mismos también están dispuestos a hacerlo.

Michie cree que la decisión de permitir que Cummings se dirija al público en una conferencia de prensa también fue contraproducente. «Gran parte de la ira del público se debió al excepcionalismo, debido al hecho de que hace una excepción para este individuo», dice. «Que se le ofreciera un lugar en la televisión, que es similar al tipo de lugar que tomaría el primer ministro, y que se le ofreciera un asiento en Downing Street para hacerlo, realmente parecía repetir el mismo error de» Una regla para ellos y una regla para él. ‘”

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Mantener la confianza del público será particularmente importante en el futuro, a medida que el gobierno se mueva para aflojar las restricciones de bloqueo y dependa más del seguimiento de los contactos para prevenir la propagación del coronavirus. El seguimiento de los contactos requiere que las personas hablen sobre dónde han estado y con quién han estado y que sigan las reglas de autoaislamiento si es posible que hayan estado en contacto con alguien que tiene el virus. No seguir cualquiera de estos pasos podría socavar los esfuerzos de rastreo de contactos y hacerlos menos efectivos, permitiendo que el virus se propague. De manera similar, una aplicación de seguimiento de contactos solo funcionará en la medida en que las personas la descarguen y usen en grandes cantidades, y esto, a su vez, requiere que las personas confíen en el sistema para funcionar y confiar en su información personal.

Reconstruir la confianza, dice Michie, requerirá una comunicación abierta y honesta. El gobierno debe escuchar e interactuar con las comunidades mientras continúa considerando cambiar las restricciones de bloqueo y debe enfocarse en mensajes claros y justicia en las reglas. Downing Street no respondió a una solicitud de comentarios.

Tanto Michie como Reicher elogian la respuesta del público a la pandemia. Michie dice que muchas personas comenzaron a quedarse en casa y cerrar sus negocios incluso antes de que el gobierno tomara medidas. «Espero que el público británico pueda ofrecer el tipo de responsabilidad que mostraron antes del bloqueo en términos de convertir su indignación moral en adherencia a la orientación», dice. «Más aún, espero que fortalezca su determinación».

Reicher dice que espera que la gente use la ira en torno a la historia de Cummings como un ejemplo de lo que la gente no debería hacer, en lugar de una excusa para romper las reglas de bloqueo. «Yo diría que si tuviera que pensar en cuál debería ser el eslogan de hoy, es: ‘No somos Dominic Cummings’.

Vicki Turk es la editora de funciones DyN Noticias. Enviar un tweet desde @VickiTurk

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