Cómo el humo de segunda mano puede ayudar a remediar la sucia crisis de la contaminación del aire en Londres

Si las ciudades asfixiantes limpian sus puestos de trabajo, la contaminación del aire tendrá que volverse tan socialmente inaceptable como fumar en espacios cerrados.

“Ver a un miembro de la familia luchar para respirar adecuadamente debido a las acciones de mis vecinos no es algo con lo que deba lidiar”. Esta línea en movimiento apareció en una carta a un periódico canadiense y el problema provino de estufas de leña cercanas e incendios domésticos. El escritor Colin Oakes explicó exactamente lo que pensaba de las personas que vivían a su alrededor: “Quemar madera, con todos sus conocidos riesgos para la salud, equivale a agredir a los miembros de la comunidad “.

¿Nos despertamos finalmente al daño causado por la contaminación del aire? En los próximos años, ¿estaremos pensando en contaminar nuestro aire de la misma manera que pensamos sobre los desechos plásticos, el humo de segunda mano o el consumo de alcohol?

Entonces, ¿cuáles son las alternativas para un hogar cálido, pero menos contaminante y menos contaminado? Las estufas de madera nuevas que cumplen con los últimos estándares son una opción. Son muy diferentes de los fuegos abiertos o estufas viejas y están cuidadosamente diseñados para introducir aire en diferentes partes de la llama para quemar el humo. Sin embargo, incluso las estufas que cumplen con los últimos estándares europeos de diseño ecológico pueden seguir emitiendo la misma contaminación por partículas que seis camiones modernos. Claramente, no sería aceptable conducir seis camiones en su calle toda la noche; los vecinos estarían listos.

Hay nuevas calderas de gas que vienen con quemadores de baja contaminación y bombas de calor que funcionan como refrigeradores inversos. Producen mucha menos contaminación por partículas que la madera. Los mejores sistemas ahora aprenden cómo le afecta el frío exterior para optimizar el consumo de energía, ahorrar dinero y reducir las emisiones del cambio climático. Puede controlarlos desde su teléfono móvil y tener un hogar cálido cuando llegue a casa.

En Londres, los padres y profesores están preocupados por la contaminación del aire cerca de las escuelas. Aquellos que pueden permitirse el lujo de trasladarse a zonas menos contaminadas, a zonas menos contaminadas. También existe una creciente presión social contra los conductores que se acercan a las escuelas y los padres que conducen sus automóviles diésel para realizar entregas diarias. En una encuesta reciente, el 80% de los encuestados apoyó la prohibición de los vehículos diésel cerca de las escuelas.

Para proteger a los niños, se cerrarán barreras todos los días en las carreteras alrededor de cuatro escuelas primarias en Greenwich. En estas áreas densamente pobladas, la mayoría de los niños viven a poca distancia de su escuela. Caminar a la escuela puede ser divertido: como padre, renové mis habilidades de hop-scotch, evitando grietas en la acera y jugando juegos de conteo a medida que aumentaba la cantidad de pilares y puertas rojas que pasaba.

La contaminación atmosférica moderna es en gran parte invisible. Esto significa que puede ser difícil de medir. Es aún más difícil elegir la ruta a pie al menos contaminada para ir a la escuela. Ahora hay muchos sensores portátiles que puede llevar y leer los resultados en una pantalla o en su teléfono.

Pero el comprador tenga cuidado. Normalmente, la tecnología se crea en laboratorios universitarios y se forja al calor de la ciencia de la revisión por pares y solo se comercializa lo mejor. El desarrollo de pequeños sensores de contaminación del aire ha sido diferente. Las empresas emergentes de tecnología construyen dispositivos para venderlos directamente al público, sin una evaluación independiente. No está claro si estos pequeños sensores inundarán a las personas con datos cuestionables o cumplirán su promesa, permitiendo que las personas sientan la contaminación del aire invisible a su alrededor.

Dejando de lado los sensores personales, un buen comienzo para una ruta de baja contaminación a la escuela o cualquier otro lugar es simplemente evitar el tráfico. Si vives en Londres o París, puedes hacerlo mucho mejor. Ambas ciudades producen mapas de contaminación del aire en tiempo real que puede ver en su teléfono, por lo que todos los días puede ver qué carreteras están más contaminadas y elegir qué camino tomar.

También hay señales de senderos para caminar de baja contaminación en Londres. Todos los días, miles de personas caminan entre las estaciones de King’s Cross, St Pancras y Euston. Esto es menos de un kilómetro. La mayoría de la gente camina por la concurrida Euston Road y comparte el aire con los 60.000 autobuses, camiones y automóviles que pasan todos los días. Pero siga las nuevas señales y camine por una carretera secundaria y podrá reducir a la mitad la contaminación que respira. Nuevas rutas conectan lugares útiles, como estaciones de metro, tiendas y el teatro. También podría ayudar cerca de las escuelas.

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En toda Europa, las actitudes hacia el diésel han cambiado por completo. Las ventas de automóviles diésel en el Reino Unido han caído de la mitad de los automóviles nuevos en 2015 a menos de una cuarta parte ahora. Estos automóviles se vendieron originalmente con bajas emisiones de carbono, pero ahora se consideran una amenaza para la contaminación del aire. Los ayuntamientos están reflejando este cambio y han comenzado a cobrar más por estacionar automóviles diésel, y algunas ciudades cobran a los conductores de automóviles diésel más antiguos por conducir en las calles. Un flujo constante de gotas de revelación sobre las pruebas de evacuación erosionó la confianza.

Cuando compra un automóvil, es imposible ver cuáles son los menos contaminantes. Hace unos cinco años, el experto en calidad del aire Nick Molden y sus amigos comenzaron a alquilar automóviles y atar equipos en la parte trasera para medir el escape mientras conducían. Luego puse los datos en línea. Hasta ahora, las únicas personas con estos datos eran los productores y no los compartían. El sitio de Molden ahora evalúa las evacuaciones de más de 1.600 automóviles y camionetas diferentes. Los híbridos de gasolina y los automóviles de gasolina funcionan mejor y, a menudo, son mejores de lo que exigen las normas legales. Los peores autos diésel probados en 2017 produjeron 32 veces más óxidos de nitrógeno que los mejores. Por lo tanto, no solo importa si conduce un diésel o no, lo hace.

Sin embargo, la mejor manera de reducir la contaminación del aire en su automóvil es dejarlo en casa. La bicicleta es ahora el vehículo más popular durante las horas pico en la ciudad de Londres. Una cuarta parte de los viajes por carretera en Inglaterra son menos de tres kilómetros y, si se tiene en cuenta el tiempo necesario para aparcar, en la mayoría de los casos es más rápido caminar o andar en bicicleta. En una ciudad libre de smog, una bicicleta bien usada o un par de zapatos gastados podrían convertirse en los nuevos símbolos de acción positiva.

* Gary Fuller es un científico de la contaminación del aire en el King’s College de Londres. Su nuevo libro, “Asesino invisible: la creciente amenaza mundial de la contaminación del aire y cómo podemos luchar”, ya está disponible.

Este artículo es parte de nuestra serie DyN Noticias sobre Cambio Climático. Desde la carrera urgente para hacer que las vacas se alejen menos hasta la lucha por la minería profunda, analizamos en profundidad las tecnologías e ideas a la vanguardia de nuestra misión crucial para revertir los efectos del calentamiento global.

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