Cómo el Reino Unido recicla millones de tazas de café desechables viejas y sucias

Cada año se arrojan millones de vasos desechables al Reino Unido. Así es como dos empresas británicas los vuelven a convertir en algo útil

Se pueden teñir con café, estampar con logotipos de la empresa y marcar con los nombres incorrectos de las personas que los usaron, pero los vasos desechables son una buena fuente de fibras de papel para otros productos. Su revestimiento de plástico hacía imposible el reciclaje, pero el fabricante de papel James Cropper encontró una solución. Desde 2014, la empresa ha reciclado vasos viejos en nuevas hojas de papel.

Con sede en Burneside, en el Lake District, las máquinas de reciclaje de James Cropper separan el plástico y el papel de los cubos. El plástico se envía para ser reciclado en otro lugar, pero una vez que se limpian las fibras, se mezclan con fibras vírgenes no utilizadas, pintura y agua caliente para formar una pasta, la primera etapa de la fabricación de papel.

Luego, la pulpa se inyecta en una cinta transportadora de malla de alambre, que sostiene las fibras en la parte superior, dejando caer el agua. Luego, pase por un juego de rollos de fieltro enrollados, que exprimen más agua. Después de eso, el material es lo suficientemente fuerte como para envolverlo en rodillos calentados con vapor para secar la última humedad antes de envolverlo en un rollo como producto terminado.

Hacer papel de color requiere un paso adicional, que comienza en el laboratorio de Alison Rigg, una experta en color de James Cropper. Tiene alrededor de 4.500 colores por archivo, que los clientes pueden usar sin cambios o como base para su propio tono. Rigg acepta cualquier tipo de muestra como referencia de color. “Papel, tela, madera, cordel, cualquier cosa que yo quiera encajar”, explica.

Rigg tarda alrededor de tres semanas en hacer y aprobar una muestra, generalmente procesando de cinco a diez por semana. Una vez que el cliente está satisfecho, una muestra del papel final va a la fábrica para ser utilizada como referencia física para el lote a gran escala.

Glenn Robinson es una de las 95 personas del sitio web de G. F Smith en Hull que convierten el papel, como las hojas de colores que compra a James Cropper, en otros productos; en su caso, sobres. Los coches que operan han sido fabricados por empresas que se han detenido durante mucho tiempo y, en algunos casos, en un país, Alemania Occidental, que ya no existe.

El dispositivo favorito de Robinson es la “máquina de subir y bajar”. Construido en la década de 1900, es tan resistente que sobrevivió a los bombardeos de fábricas durante la Segunda Guerra Mundial. Con hojas colocadas manualmente, cree sobres no estándar, desde el tamaño de una tarjeta de visita hasta A3 (497 mm por 420 mm). Por supuesto, hay formas más avanzadas de hacer sobres en estos días. Pero dado que GF Smith se especializa en pequeña escala y alta calidad, no es necesario actualizar el automóvil, que se ha convertido en una mascota de fábrica. “Definitivamente es parte del mobiliario”, dice Robinson.

La experta en color de James Cropper, Alison Rigg, compara las muestras bajo diferentes fuentes de luz. Debido al fenómeno de impresión llamado metamerismo, diferentes colores pueden parecer similares bajo ciertas condiciones de luz, que deben tenerse en cuenta al mezclar nuevos tonos.

Esta paca de 50.000 vasos usados ​​se destinaba anteriormente al vertedero. James Cropper trabaja con McDonald’s, Starbucks, Costa Coffee y Paper Round, una empresa que recolecta desechos de las oficinas de Londres, para recolectar las materias primas necesarias para el proceso de reciclaje.

Después de que el papel se separa del plástico, los resultados de la pulpa se vierten en un tanque o cofre, junto con el tinte. Los tanques James Cropper varían en capacidad desde 1,5 toneladas hasta diez toneladas. La pintura del interior se cambia muy gradualmente con cada recarga de clara a oscura y viceversa para minimizar el desperdicio de papel.

Los rollos de papel se almacenan en la fábrica de James Cropper. Cada uno contiene diez kilómetros de papel y pesa 4,5 toneladas. A menudo se cortan en hojas comerciales de tamaño B1 (707 mm por 1000 mm), que se pueden utilizar para imprimir modelos A1, con espacio para sangrar, antes de enviarse a los compradores.

El técnico Glenn Robinson opera las máquinas plegadoras de sobres de G. F Smith. Debido a la antigüedad de las máquinas, los nuevos operadores tienen que aprender de los veteranos cómo usarlas o hacer poros con planes de décadas.

Las máquinas plegadoras de sobres pueden producir entre 5.000 y 6.000 sobres por hora, según el tipo de papel utilizado.

Solo se puede acceder a las estanterías del almacén de G. F Smith Tower, a 13 metros del suelo, mediante una carretilla elevadora extensible. Sus operadores viajan hacia arriba con las horquillas y se les indica que bajen de la cabina en caso de avería.

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