Cómo el Zika podría extenderse por el mundo: el mapa revela los países en mayor riesgo

El mapa utiliza el clima y la socioeconomía para predecir la propagación del virus.

Con el Zika causando ansiedad en los Juegos Olímpicos de Brasil, y ahora que se transmiten casos locales en Florida, el seguimiento exacto de la propagación del virus es cada vez más urgente.

Utilizando una amplia gama de datos, como el clima y la socioeconomía, los investigadores ahora han mapeado el riesgo de Zika en todo el mundo con lo que el equipo llama una “resolución sin precedentes”.

La investigación fue realizada por la Universidad de Kansas. El equipo utilizó un método conocido como modelado de nichos ecológicos, una técnica comúnmente utilizada para predecir la distribución de especies en todo el mundo. Fue adaptado y utilizado en este caso para mostrar la capacidad del virus para propagarse a América del Sur y Central.

Hay varias formas de propagación del virus; a través del contacto con mosquitos Aedes, de persona a persona a través del sexo, a través de transfusiones de sangre y de madre a hijo durante el embarazo. El estudio se centró en la transmisión impulsada por mosquitos.

El mapa resultante predice la probabilidad de exposición al Zika en los próximos años dividiendo las masas terrestres de la Tierra en cuadrados de 5 km x 5 km cada uno. Las secciones grises son regiones donde el contagio del Zika es, y será, poco probable en los casos locales.

Las secciones moradas son regiones en riesgo de Zika debido al acceso socioeconómico, las regiones naranjas están expuestas al riesgo debido a factores ambientales y las regiones azules son las que tienen mayor riesgo de Zika porque se ven afectadas por todos estos factores de riesgo. .

En pocas palabras, las personas en las regiones moradas solo pueden recibir Zika si el virus es traído al país por otros residentes o turistas que han visitado las áreas actualmente infectadas.

El Zika probablemente se propagará a las regiones naranjas debido a su clima, proporcionando condiciones óptimas para los mosquitos y para ayudar a que el virus evolucione. Si bien las regiones azules suelen ser atracciones turísticas, tienen un clima favorable para el zika y ya están infectadas o podrían favorecer la propagación de mosquitos infectados.

“Para cada área, pregunté: ‘¿Es la exposición a los mosquitos, el clima o las variables socioeconómicas, como la accesibilidad, para que las personas viajen desde áreas donde el Zika es endémico y propaguen el virus cuando regresan?’ “Dijo Abdallah Samy, investigador principal del Instituto de Biodiversidad de KU.

“Es el primer mapa detallado que pondera diferentes factores de transmisión”, dijo. “Evaluamos diferentes combinaciones de variables para ver cuáles son los factores principales, y en el mapa final combinamos todas las variables”. Leer más: Zika: ¿cómo se puede detener?

Este estudio es el primero en evaluar el riesgo de transmisión del virus del Zika en Europa, que parece relativamente bajo. La investigación sugiere que partes del sur de los Estados Unidos, incluidas partes de Florida, Texas y Louisiana, son vulnerables a la transmisión del virus.

Samy continuó diciendo que el curso del brote, hasta el momento, es similar a lo que proporciona el mapa de su equipo con un alto grado de especificidad.

“Tenemos varias dimensiones en nuestros modelos y, además, usamos algoritmos exactos para tomar en cuenta los prejuicios”, dijo. “Hasta ahora, el modelo de distribución de casos está en gran medida en línea con nuestro modelo”.

“Este mapa puede ser utilizado por funcionarios de salud pública y organizaciones internacionales que luchan contra enfermedades. También está destinado al público. Si planea viajar a un área específica de Brasil y sabe que es un área de riesgo para el Zika, debe considerar cómo reducir las posibilidades de transmisión con ropa o pesticidas. “

Los hallazgos se publicaron recientemente en el sitio web Zika Fast Track y se publicaron en Memórias do Instituto Oswaldo Cruz.

Los coautores de Samy fueron A. Townsend Peterson, KU Stephanie Thomas de la Universidad de Bayreuth en Alemania, Ahmed Abd El Wahed de la Universidad Georg-August en Alemania y Kevin Cohoon (graduado de KU) de la Clínica Mayo.

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