Cómo elige Met Office los nombres de las tormentas en el Reino Unido e Irlanda

La temporada de tormentas 2019-2020 tiene 21 nombres, que se alternan entre hombres y mujeres. Storm Francis es la última en golpear Gran Bretaña

2020 ha sido un año turbulento, por decir lo menos. Además de la pandemia mundial, el Reino Unido se ha visto afectado por más de media docena de tormentas, con condiciones climáticas extremas que han causado problemas de viaje, inundaciones y daños a la infraestructura.

Para hacer frente al clima, los servicios meteorológicos en el Reino Unido e Irlanda están emitiendo advertencias para cada tormenta que azote a los países. Estas advertencias vienen con nombres, una práctica que Met Office y Met Office Ireland comenzaron hace más de seis años.

Cada vez que azota una tormenta, se le da un nombre, alternando entre hombre y mujer. Estos nombres se ejecutan a lo largo de cada temporada de tormentas que comienza en septiembre de cada año y se elabora una nueva lista de nombres cada 12 meses.

Para la temporada de tormentas 2019-2020, las autoridades irlandesas y británicas también se han unido al Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos, el organismo meteorológico holandés. Los tres países usarán el mismo nombre para las tormentas.

La mayoría de las tormentas en una temporada ocurren a principios de año, en los meses de invierno. Sin embargo, en agosto de 2020, dos tormentas azotaron el Reino Unido e Irlanda. Estos fueron Ellen el 18 de agosto y Storm Francis, quienes trajeron fuertes vientos y lluvia a las naciones el 24 de agosto.

Estas tormentas de agosto fueron seguidas por cinco tormentas en enero y febrero. La tormenta Jorge fue nombrada por la autoridad meteorológica española y fue seguida por la tormenta Dennis y la tormenta Ciara, que causaron problemas a principios de febrero. Storm Brendan y Storm Atiyah fueron las primeras tormentas de la temporada 2019/2020.

Pero, ¿por qué la Met Office llama a las tormentas que azotan el Reino Unido? Hay un razonamiento simple detrás de esto. Los nombres se emiten para humanizar los eventos meteorológicos y hacerlos más fáciles de entender para el público. Darle un nombre a una tormenta significa que las personas pueden descubrir fácilmente cómo les afectará.

«La denominación de tormentas utilizando un sistema de autoridad único debería ayudar a comunicar el acercamiento del clima severo a través de socios de medios y otras agencias gubernamentales», dice la Oficina Meteorológica en su sitio web. Continúa diciendo que el nombre de las tormentas ha creado conciencia entre la gente en el Reino Unido.

¿Cómo se llaman las tormentas?

Cuando se anunció el plan piloto en 2015, las oficinas utilizaron las redes sociales para recopilar una lista de nombres. En total, se enviaron 10,000 nombres potenciales y la lista de nombres se ordenó según los miembros del personal de la organización. En el verano de 2019, Met Office y Met Éireann reabrieron su llamada en las redes sociales para los nombres de las tormentas y dijeron que habían recibido miles de sugerencias.

Los nombres alternan entre masculino y femenino y aparecen de la A a la Z en el alfabeto. Sin embargo, según el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU., Las tormentas no tienen nombres que comienzan con Q, U, X, Y y Z debido a la pequeña cantidad de nombres que comienzan con estas letras. La temporada de tormentas 2019-2020 tiene 21 nombres.

Los documentos de Met Office, publicados bajo la Ley de Libertad de Información en marzo de 2016, describen los procedimientos internos que se están llevando a cabo. Cuando una tormenta potencial parece estar acercándose al Reino Unido, los meteorólogos del grupo le dan una evaluación de cuán peligrosa podría ser.

Si esta evaluación cae entre las categorías media o severa, se decide que el sistema meteorológico debe ser nombrado. ‘Tenga en cuenta que esto significa que todos los eventos de viento AMBER (NARANJA en el sistema irlandés) y ROJO serán nombrados, junto con algunos eventos de advertencia AMARILLOS (es decir, aquellos con una probabilidad baja o muy baja de impacto’ medio ‘), dicen los documentos .

Cuando las tormentas hayan sido nombradas en otras partes del mundo, se utilizará el mismo nombre y ambas organizaciones meteorológicas deben decidir un nombre.

En ese momento, los documentos del piloto original decían que el esquema se centraría en «tormentas de viento ciclónicas a gran escala» que podrían tener un impacto significativo y moverse rápidamente a tierra. No hemos definido estos sistemas exactamente en la actualidad, porque se supone que «conoceremos uno cuando lo veamos», dicen los documentos.

El último método para nombrar tormentas ahora tiene en cuenta la lluvia, el granizo y no solo el viento. Después del final de la temporada de tormentas 2016-2017, Met decidió eliminar el nombre de una fase piloto y continuar usándolo en el futuro.

¿Cuáles son los nombres de las tormentas de 2019-2020?

El comienzo de septiembre de 2019 marcó el comienzo de una nueva temporada de tormentas, y Met Office y Met Eireann seleccionaron 21 nombres. Los nombres son:

Nombres excluidos

Los documentos de Met Office, luego de su esfuerzo inicial de crowdsourcing en 2015, detallaron que no hay una lista de nombres rechazados, pero dijeron que algunos fueron excluidos bajo los nombres de tormentas retiradas de las regiones del Atlántico, Pacífico Norte, Australia, suroeste de la India.

«Otros nombres se han reducido porque no eran nombres propios», dicen los documentos de Met Office. Estos incluyeron Apocalypse, Baldrick, Big Boss, Gnasher, Hot Brew, Root Root, Stormageddon, Ssswetcaroline, Vader, Voldermort y Branch Wobbler.

Otros nombres rechazados incluyeron: Hammer, Hades, Freebooter, Forkbeard, Megatron, Bluetooth, In A Teacup, Noddy y Poacher. Met Office también dijo que los nombres de minoristas, como B&Q y Asda, fueron excluidos del proceso de selección.

Los correos electrónicos entre el personal de Met Office y sus homólogos irlandeses muestran al personal que dice «‘Patrick’ es un poco cliché-irlandés ‘y que el nombre no debería comenzar con Q.

Con fecha del 25 de agosto de 2020 a las 13:45 BST: este artículo se publicó en febrero de 2017, pero se actualizó para reflejar tormentas más recientes.

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