¿Cómo empezó la vida en la tierra? Los cometas estrellados pueden ser la clave para resolver el misterio

La teoría dicta que los cometas se habrían hecho añicos en la Tierra primordial, trayendo consigo las complejas moléculas de carbono necesarias para comenzar la vida.

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Mientras los astrónomos y científicos buscan signos de vida extraterrestre en otros planetas, los investigadores más cercanos a casa todavía están tratando de establecer los orígenes de la vida en la Tierra.

Saber cómo comenzó la vida en nuestro planeta podría ayudarnos a estudiar la evolución con mayor precisión, curar enfermedades e incluso identificar condiciones similares en otras partes del universo.

Una teoría es que los cometas han entregado los elementos básicos de la vida desde hace eones. Esta semana, Speaking of Chemistry explicó la química detrás de cómo estas rocas espaciales grumosas y congeladas podrían haber sembrado vida en la Tierra en un video explicativo.

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Como explica el video, los cometas son “remanentes después del nacimiento de estrellas y planetas”, lo que significa que los cometas en nuestro sistema solar tienen más de 4 mil millones de años.

A medida que la Tierra se enfriaba, abundaban los cometas y se cree que colapsaron en la Tierra, la Luna y muchos otros cuerpos celestes. Debido a que los cometas están formados por restos de formación planetaria, se cree que tenían el mismo tipo de sustancias químicas básicas que se encuentran en el planeta Tierra al nacer. En particular, metano, monóxido de carbono, metanol y amoniaco.

Los investigadores han creado recientemente modelos de laboratorio de cometas y han demostrado que la radiación ultravioleta, incluso a temperaturas frías en el espacio, puede convertir estas moléculas básicas en compuestos de carbono más complejos.

Otra posibilidad es que se formaran moléculas complejas de carbono al mismo tiempo que el propio sistema solar, pero se vaporizaran cerca de los núcleos calientes de planetas y estrellas. Sin embargo, las moléculas sobrevivieron en cometas más fríos.

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La teoría dicta que los cometas se habrían hecho añicos en la Tierra primordial, trayendo consigo las complejas moléculas de carbono necesarias para comenzar la vida, como los componentes de ácidos nucleicos, lípidos y aminoácidos, al mismo tiempo, el planeta se ha enfriado lo suficiente como para no incinerarse. ellos.

En 2004, la misión Stardust de la NASA reunió polvo alrededor de un cometa llamado Wild Two y encontró evidencia del aminoácido glicina, así como metilamina y etilamina, sustancias químicas formadas en la vía de la glicina.

Luego, en 2014, mientras el módulo de aterrizaje Philae se dirigía a la superficie del 67P, dos instrumentos detectaron moléculas orgánicas de isocianato de metilo, acetona, propanal y acetamida, así como polímeros orgánicos, muy probablemente de la polimerización de formaldehído inducida por radiación. Todos estos hallazgos se suman a la teoría.

Sin embargo, las bocas profundas, por ejemplo, también son candidatas probables para la producción de compuestos complejos de carbono necesarios para comenzar la vida, y se seguirá trabajando para determinar la causa.

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