Cómo evitar que la Navidad de 2020 sea un desastre de Covid-19

Las restricciones de Covid-19 en el Reino Unido se relajarán en Navidad, pero con el virus en circulación, cualquier día festivo presentará un cierto riesgo.

“Es probable que la Navidad aumente la transmisión”. Esta es la evaluación del gobierno, publicada en el Plan de Invierno de esta semana. Y, sin embargo, al día siguiente, el Primer Ministro anunció que hasta tres hogares podrán reunirse y mezclarse entre el 23 y el 27 de diciembre en las cuatro naciones del Reino Unido.

Se deben seguir las siguientes pautas oficiales, pero el plan para tres hogares ya ha alarmado a algunos científicos. “Anima a la gente a entrar”, dice Tim Colbourn, epidemiólogo del University College London. “Parece un gran riesgo”. Colbourn dice que los casos pueden aumentar nuevamente en Inglaterra en diciembre, con restricciones más estrictas que se aliviarán a principios de este mes. Covid-19 podría extenderse más fácilmente durante la propia Navidad: “Y en lugar de cerrarlo, lo volveremos a abrir”.

Otros han pedido al público que sepa que las vacunas altamente efectivas contra el Covid-19 están potencialmente a la vuelta de la esquina, por lo que sería mejor evitar la transmisión del coronavirus por el simple hecho de compartir pavo y galletas. “No queremos que nos disparen en las trincheras justo cuando llegue el armisticio”, dijo la baronesa Joan Bakewell a Channel 4 News.

Sin embargo, no se puede negar que 2020 ha sido un año extraordinariamente difícil, y muchos han señalado que permitir que las familias se reúnan de manera segura podría ser muy importante para su salud mental y su bienestar general.

“Cuando hablamos con la gente, sabemos lo difícil que es no poder pasar tiempo con las personas que aman”, dijo Sascha Miller, estudiante de doctorado en psicología en la Universidad de Southampton que forma parte del equipo detrás de un sitio web llamado Germ. Defense, que tiene como objetivo dar consejos a las personas sobre cómo protegerse a sí mismos y a sus seres queridos del Covid-19.

El sitio pronto se actualizará con contenido específico de Navidad, agrega, y señaló que las personas deben pensar detenidamente sobre cuánto tiempo deben pasar en el interior, si es que lo hay, con personas de otros hogares, ya que esta es la única. Es más probable que ocurra la transmisión.

Algunos miembros del público le han dicho a Miller y sus colegas que solo realizarán reuniones virtuales este año, como unirse a una videollamada realizada en la mesa durante la cena de Navidad. O mostrar a los miembros de la familia en vivo en un televisor grande para una venta remota, pero aproximadamente a tamaño real.

Miller admite que esto no será posible para todos y dice que decidir si visitar o no a los padres ancianos que pueden sentirse particularmente solos será una decisión difícil para muchos. En su caso, dice que debido a que su padre murió a principios de este año, ella y su familia inmediata planean aislarse durante 10 días y luego pasar la Navidad con su madre. “No podemos verla pasar la Navidad sola”, dice.

Pero Miller seguirá tomando precauciones cuando visite a su madre. Estos incluyen mantener al menos dos ventanas abiertas en el interior, usar máscaras para abrazar, lavarse las manos, mantener la distancia social y pasar tiempo afuera y fuera de la casa, para ayudar a reducir cualquier carga viral en el edificio, agrega. Las opiniones difieren si abrazar es una buena idea. “No abraces a tus abuelas”, dijo Tom Black, presidente de la Asociación Médica Británica de Irlanda del Norte.

Si bien siempre puede haber un riesgo de transmisión interna, se trata de sopesar con qué se siente cómoda su familia, dado lo que sabemos sobre cómo se propaga Covid-19, dice Miller. Una visita puede ser inevitable, pero no pase la noche en la casa de otra persona a menos que sea necesario, por ejemplo.

Las situaciones familiares podrían hacer que las reuniones en el interior sean inevitables, dice KK Cheng, epidemiólogo de la Universidad de Birmingham. “Puedo entender esas situaciones”, dice, aunque sugiere que las personas usen máscaras, a menos que coman y eviten las voces fuertes o el canto. Entonces no hay barra Chrimbo en la máquina de karaoke.

Cuando las personas puedan arreglárselas sin esas visitas en el interior, deberían: “Lamentarías haber tomado la decisión de tener una gran reunión navideña si tienes que ir a un funeral en febrero”, dice Cheng. Es posible que las familias simplemente planeen retrasar las vacaciones de Navidad unos meses hasta que, con suerte, se hayan lanzado las vacunas, sugiere.

Colbourn está de acuerdo en que usar máscaras y mejorar la ventilación interior probablemente reducirá el riesgo de propagación del Covid-19 y agrega que las reuniones al aire libre a una distancia segura podrían ser un buen sustituto de las reuniones en el interior, si es posible. “En realidad, estoy a favor de muchas más mezclas al aire libre de las que tenemos ahora”, dice. Esto podría significar dar un paseo el día de Navidad después de comer comidas separadas en su propia casa, por ejemplo, o abrigarse y reunirse en un jardín.

Desafortunadamente, tales soluciones ni siquiera serán una opción para algunos, señala Frank Gormanley, portavoz de la organización benéfica CentreStage, que trabaja con las comunidades locales en Kilmarnock, Escocia, incluidas las personas desfavorecidas y vulnerables.

Muchos se enfrentan a un aislamiento extremo este año, y para ellos, la organización benéfica está considerando recuperaciones virtuales, llamadas telefónicas y reuniones sociales de 45 minutos, en grupos de seis o menos, que siguen las pautas locales de Covid. Cuando pensamos en cómo conectarnos responsablemente con la gente en Navidad, todos deberíamos pensar en cómo asegurarnos de que nadie se quede fuera “, dice,” ya sea un check-in con un vecino, una llamada telefónica o una pequeña regalo en la puerta de alguien que crees que difundirá algo de felicidad, pero hacerlo de forma segura ”.

El viaje navideño puede presentar riesgos adicionales, por ejemplo, al usar el transporte público, aunque nuevamente hay cosas que puede hacer para prepararse y mantenerse a salvo, como usar máscaras en la carretera y seguir las líneas. Pautas sobre el distanciamiento social, dice The Rail Defensor del Pueblo. Además, muchos operadores ferroviarios solo aceptan pasajeros que tengan reservas, para evitar el hacinamiento. Cualquiera que viaje por aire o por mar hacia y desde Irlanda del Norte tiene dos días adicionales, 22 y 29 de diciembre, para viajar y conocer gente en burbujas navideñas de acuerdo con las regulaciones gubernamentales.

Para los estudiantes que se dirigen a casa, la salida se escalonará a principios de diciembre para evitar las prisas y muchos campus han puesto en marcha programas de pruebas, incluso en la Universidad de Birmingham. Universidad señaló en Twitter el hecho de que un resultado negativo no significaría que alguien ciertamente no tiene Covid, sino que indicaría que es poco probable que transmitan el virus si viajan a casa dentro de las próximas 24 horas.

En resumen, esta no será, ni debería ser, una Navidad normal, dice Miller. Finalmente, las personas deben ser conscientes de lo saludable que sería una Navidad británica tradicional en términos de transmisión viral. “Cuando todo el mundo se queda en la casa todo el día, come y bebe con las ventanas cerradas, se pone lindo y se atasca y luego se queda dormido frente al televisor, es muy malo, para ser honesta”, dice.

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