Cómo evitar que su cachorro pandémico se vuelva loco cuando se atasque

Se compraron millones de nuevas mascotas durante la pandemia. Pero a medida que se alivian los encierros y las restricciones, los perros acostumbrados a tener a sus dueños cerca se encuentran en un momento difícil.

A medida que las restricciones comienzan a desaparecer para las personas en el Reino Unido, los cachorros y los perros están listos para entrar en su propio tipo de cerradura. Después de disfrutar más de un año de tener a sus dueños en casa las 24 horas del día, los 7 días de la semana, muchos perros ahora se encontrarán esperando para pasar tiempo solos, mientras la gente sale a peluquerías y cervecerías al aire libre o incluso regresa a la oficina. Y este cambio repentino en la rutina podría desencadenar un auge en los problemas de bienestar y comportamiento de nuestros amigos peludos.

“El mayor problema que veremos es que las rutinas, especialmente para los perros, cambiarán drásticamente”, dice Sam Gaines, especialista en bienestar de mascotas en RSPCA. Es posible que los “cachorros bloqueadores” que han sido recibidos en los hogares durante el último año nunca hayan conocido otra cosa, pero incluso los perros que han vivido con sus dueños durante años pueden haberse acostumbrado a una nueva forma de vida durante la pandemia. “Muchos de ellos están acostumbrados a tener familiares a su alrededor y pasar algún tiempo solos y sabemos que una vez que los perros están en una posición en la que pasan mucho tiempo con la gente y no pasan tiempo solos, entonces tienen que entrar. situación, es muy difícil para ellos afrontarla ”, dice.

Los perros son animales de carga por naturaleza; Si bien su psicología y comportamiento varían entre individuos, generalmente son muy sociables y pueden formar fuertes lazos emocionales con las personas. De hecho, Gaines señala que hemos seleccionado perros específicamente que forman un vínculo estrecho con los humanos. Investigaciones anteriores de la RSPCA han descubierto que ocho de cada diez perros pueden tener dificultades para hacer frente cuando se les deja solos. “Creo que la pandemia agravará esto”, dice Gaines.

Los comportamientos que sugieren que su perro puede tener dificultades para estar solo pueden incluir destruir objetos y muebles (y especialmente apuntar a la puerta que dejó), aullar o ladrar mientras no está e ir al baño de la casa. Si tiene una cámara configurada, es posible que vea signos más sutiles mientras está fuera, como salivación excesiva, ritmo o temblores.

Si bien esta lucha para que los perros se las arreglen solos se conoce comúnmente como “ansiedad por separación”, Daniel Mills, profesor de medicina veterinaria conductual en la Universidad de Lincoln, dice que “comportamiento relacionado con la separación” es un término más exacto. “[Whilst] el perro puede parecer ansioso antes de que el dueño se vaya, los comportamientos que muestra después de que el dueño se ha ido a menudo están más relacionados con la frustración que con la ansiedad o el miedo ”, explica. Por lo tanto, tratarlo solo como un problema de ansiedad no puede llegar a la raíz del problema.

Su equipo también estudió el impacto del bloqueo en los perros; aunque todavía no han analizado completamente sus datos, dice que los resultados iniciales sugieren que el bloqueo no necesariamente hizo que más perros luchasen con estos problemas, sino que exacerbó los problemas para los que ya estaban predispuestos. “El bloqueo ha empeorado las cosas para los perros en riesgo, en lugar de crear un nuevo riesgo para los perros sanos y las relaciones saludables”, dice.

La mejor manera de abordar cualquier problema potencial es comenzar ahora. La idea básica, dice Gaines, es enseñarle a su perro que pasar tiempo solo es absolutamente bueno y que volverá. Comience con algo pequeño: deje al perro por un corto tiempo en una habitación separada, luego aumente gradualmente esto. Pero no dejes que te molesten; Ofrézcales algo divertido, como un juguete lleno de delicias, para mantenerlos ocupados y enséñeles que pasar tiempo a solas puede ser una experiencia positiva. La clave es moverse lentamente. Si intenta pasar de pasar las 24 horas del día, los 7 días de la semana con su bebé a dejarlo en casa durante horas y horas, probablemente tendrá problemas. También es una buena idea tratar de hacer coincidir su entrenamiento con su nueva rutina anticipada: si sabe que generalmente estará cerca para interactuar con su perro en el almuerzo, por ejemplo, asegúrese de que el tiempo de juego y la práctica tengan un momento de tranquilidad antes o después. .

Gaines experimentó un comportamiento de separación con Flo, un perro que adoptó hace unos años que ladraba y iba al baño en casa cada vez que iba a la escuela. Gaines trabajó con Flo gradualmente, sacando un colchón especial para acostarse y dándole un juguete de goma lleno de mantequilla de maní que sería apto para perros, mientras ella pasaba cortos períodos de tiempo sola. Además, deje la radio encendida para Flo, ya que el sonido puede ayudar a amortiguar los ruidos externos que podrían molestarla. “Pasé unos buenos meses enseñándole que es bueno estar solo”, dice Gaines.

A veces, los perros pueden pelear incluso si hay otras personas o animales alrededor; En el caso de Flo, ella se había encariñado particularmente con Gaines y todavía podía hablar y orinar adentro, incluso si otros miembros de la familia estuvieran en casa. Para ayudar a resolver esto, Gaines delegó la alimentación y el caminar a su esposo, hasta que Flo se volvió menos dependiente de ella sola. Sin embargo, como muchas personas, Gaines trabajó desde casa durante la pandemia y le preocupa que Flo se acostumbre a tener su familia humana todo el tiempo. En preparación para regresar a la oficina, comenzó a dejar Flo por un corto tiempo para acostumbrarse a la nueva rutina.

Mills dice que es crucial trabajar en la capacidad de su perro, que puede variar. Él dice que es útil darle al perro una pista clara de cuándo está disponible para interactuar con él y cuándo debe divertirse; sugiere colgar algo decorativo en la pared para indicar cuándo se va o ignorarlo. Esto puede ayudar al perro a comprender que estará solo por un tiempo, pero que usted regresará. La RSPCA le aconseja no dejar a su perro solo durante más de cuatro horas seguidas, por lo que si planea regresar al trabajo a tiempo completo, le recomendamos que investigue el cuidado de mascotas o de perros. Es una buena idea presentarles a su perro antes de tener que dejarlo durante todo el día.

A medida que cambia la rutina, algunos perros pueden tener problemas con otros efectos de bloqueo de elevación. Chloe Jackson, gerente de entrenamiento y comportamiento canino en Battersea Dogs & Cats Home, dice que algunas mascotas pueden pelear con otras personas que ingresan repentinamente a sus hogares porque se permite una mayor socialización. Los cachorros bloqueadores entrarán en la adolescencia, que ya es un momento de prueba, justo cuando su rutina se cambia y pueden tener dificultades para aprender a socializar con nuevas personas y perros.

Una preocupación es que a medida que cambian las rutinas de las personas, es posible que sientan que ya no pueden proporcionar un buen hogar para su perro, especialmente si están luchando con problemas de comportamiento. Pero si bien renunciar a una mascota es un tema extremadamente emocional, Jackson dice que a veces puede ser la mejor opción para la mascota. “Digo esto sin juzgar, para algunas personas, la respuesta correcta será, desafortunadamente, su configuración no es adecuada para ese perro”, dice. Si es así, está pidiendo a la gente que trabaje con un centro de rescate, en lugar de tratar de vender o albergar a su perro en línea, donde los precios de algunas razas están bajo llave. “Uno de mis mayores temores es que la gente los esté reubicando personalmente, en lugar de usar diferentes centros de rescate para apoyarlos en este viaje”, dice.

Esto se debe a que los centros de rescate funcionarán para garantizar que un perro encuentre un hogar adecuado, lo cual es especialmente importante si los problemas de comportamiento han contribuido a la decisión del propietario de albergarlo. A veces, esto puede resultar en que un perro camine a casa desde casa antes de finalmente estar en un centro de rescate, “y cuando vienen a nosotros, ese comportamiento problemático se ha multiplicado por diez”.

Vicki Turk es la editora de funciones DyN Noticias. Enviar un tweet desde @VickiTurk

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