Como fracasaron las astronautas de la NASA y construyeron viajes espaciales para hombres

La NASA planea enviar a la primera mujer a la luna para 2024. Pero para hacerlo, tendrá que dejar de construir trajes espaciales y naves espaciales solo para hombres y comenzar a comprender el impacto del espacio en los cuerpos de las mujeres.

A mediados de marzo de 2019, las astronautas Anne McClain y Christina Koch se estaban preparando para hacer historia espacial. Más tarde ese mes, la pareja estaba programada para realizar el primer pasaje espacial exclusivamente femenino, cuando salieron de la Estación Espacial Internacional para instalar nuevas baterías en las redes solares de la nave.

Pero McClain nunca tuvo éxito fuera de la EEI por su paso espacial histórico. En cambio, fue reemplazada por su compañero astronauta Nick Hague, después de que se hizo evidente que no había ningún traje espacial de su tamaño favorito que pudiera prepararse a tiempo para los viajes espaciales.

Los trajes, que se construyeron en 1978 y no se han actualizado desde entonces, se fabricaron en un momento en que la mayoría de los astronautas eran hombres. Las dimensiones más pequeñas se descontinuaron en la década de 1990, y el medio es ahora la opción más pequeña, de la cual solo hay un traje listo para volar en la estación espacial. McClain había practicado con un traje grande y pensó que estaría bien hasta que llegó al espacio y se dio cuenta de que un entorno encajaría mejor. Si más mujeres hubieran estado involucradas al principio, podrían haber estado disponibles trajes espaciales más pequeños.

Parece que las mujeres astronautas nunca han estado entre las primeras en la lista de la NASA. Pero ahora la agencia espacial parece ansiosa por compensar los errores del pasado. La semana pasada, la NASA anunció planes para llevar a la primera mujer a la luna para 2024 y recaudó $ 1.6 mil millones adicionales (£ 1.26 mil millones) para ayudar a llevar a cabo la tarea.

Pero para que la primera mujer llegue a la Luna, la NASA tendrá que empezar por cambiar medio siglo en el que no logró dar cabida a las mujeres en el programa espacial. Décadas de ignorar a las mujeres han dejado a la agencia con una falta de datos sobre mujeres astronautas, lo que significa que no entendemos completamente el impacto que el espacio tiene en los cuerpos de las mujeres y ha dejado a las mujeres haciéndolo en el espacio. Para luchar con el equipo que se construyó. considerando solo a los hombres.

El fracaso de la NASA en respetar a las mujeres vuelve a sus cimientos. La agencia se estableció en 1958, después de que Rusia pusiera en órbita dos satélites y Estados Unidos quisiera avanzar en la carrera espacial. El primer programa de misión para enviar personas al espacio, el Proyecto Mercurio, comenzó más tarde ese año.

En ese momento, el presidente Eisenhower y la dirección de la NASA decidieron, por varias razones, que los astronautas de Mercury deberían ser seleccionados del grupo de pilotos de prueba militares. “Esta elección ha proporcionado a los astronautas experiencia en ingeniería y experiencia en el vuelo de aeronaves experimentales, incluido el diagnóstico y la resolución de problemas de vuelo que amenazan la vida”, dijo Kevin Rusnak, historiador del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de EE. UU. Anteriormente para la NASA.

El efecto secundario de esto fue que se excluyó a las mujeres. En primer lugar, los militares no permitían que las mujeres fueran pilotos, por lo que no había que tener en cuenta a ninguna mujer piloto de prueba militar. “Después de los cursos de astronauta en el programa Apollo posterior, fue más complicado, porque ahora a los hombres sin esta experiencia se les permitió acceder al programa”, dice Rusnak. Buzz Aldrin, por ejemplo, no era piloto de pruebas, pero fue aceptado en la tercera admisión de astronautas de la NASA en 1963.

Aunque técnicamente a las mujeres ahora se les permite participar en el programa espacial, deberían luchar con naves espaciales construidas para hombres. “Funcionalmente, era demasiado tarde para rediseñar el equipo Apollo para albergar a las esposas de los astronautas”, dice Rusnak. No hubo alojamiento para una tripulación de sexo mixto en la nave espacial Apollo y fue muy poco íntimo en la nave espacial. La tripulación no tenía adónde ir al baño. El equipo tampoco fue diseñado para la anatomía femenina: el dispositivo de recolección y eliminación de orina usaba un tubo conectado al pene, por ejemplo.

Aunque los sistemas de eliminación de orina han mejorado mucho desde entonces, las cosas no son del todo convenientes para las mujeres. Los baños a bordo de la Estación Espacial Internacional están diseñados para reciclar el agua de la orina, pero no reciclarán el agua si se detecta cualquier otra materia. Esto significa que el agua reciclada no terminará con rastros de caca. Para los hombres, es una segunda naturaleza hacer poesía y orinar por separado, y los hombres pueden simplemente orinar en un embudo en el inodoro. Sin embargo, para las mujeres, los astronautas deben entrenarse para hacer caca y orinar por separado, de lo contrario, sus reservas de agua disminuirán. También causa problemas cuando está involucrada la sangre menstrual y, como resultado, la mayoría de las astronautas usarán anticonceptivos para suprimir su menstruación.

Sin embargo, un resultado de esto es la falta de comprensión de cómo se ven afectados los períodos en el espacio. Por lo que sabemos, la microgravedad tiene poco efecto en los ciclos menstruales, pero faltan datos. Lo mismo ocurre con otros aspectos del cuerpo de las mujeres en el espacio. En particular, sabemos la susceptibilidad a la radiación que causa el cáncer, y las respuestas del sistema inmunológico son diferentes en la Tierra para las mujeres, y podrían ser aún más problemáticas en el espacio.

“Las mujeres tienen una mayor susceptibilidad estimada al cáncer causado por la radiación y este es un factor que probablemente limitará el tiempo que pasan en el espacio profundo en una misión exploratoria”, dice Dorit Donoviel, directora del Instituto de Investigación Traslacional para la Salud Espacial financiado por GODMOTHER. . profesor de medicina espacial en Baylor College of Medicine. En 2014, Donoviel coescribió un artículo que resume la investigación más grande hasta la fecha sobre cómo las mujeres y los hombres se ven afectados de manera diferente en el espacio. Seis artículos analizaron las diferencias de comportamiento, los efectos psicológicos y fisiológicos, que datan del período en que las mujeres se aventuran en el espacio.

Algunas diferencias fueron pequeñas, como las mujeres que informaron más mareos que los hombres, mientras que otras, como los hombres sordos, especialmente en el oído izquierdo, son más duraderas. También existen grandes lagunas en nuestro conocimiento sobre aspectos como la salud reproductiva. El documento de 2014 pidió más investigación, pero para eso debe haber más mujeres astronautas. De las 562 personas que estaban en el espacio, 58 eran mujeres.

Después de que Yuri Gagarin se convirtiera en el primer hombre del espacio en orbitar la Tierra en 1961, Valentina Tereshkova hizo lo mismo en 1963, volando en el espacio en Vostok 6. Rusia. años hasta que otra mujer, Svetlana Savitskaya, abandone las garras gravitacionales de la Tierra.

No fue hasta que se diseñó el programa del transbordador espacial en la década de 1970 que la NASA abrió sus puertas a las mujeres. Esto fue, en parte, una respuesta al lobby de un grupo conocido como Mercury 13, un grupo de mujeres piloto que se habían sometido a las mismas pruebas físicas que los primeros astronautas masculinos y demostraron ser tan capaces de caminar en el espacio como sus hombres. homólogos masculinos.

La primera clase de astronautas del transbordador se anunció en 1978 e incluía a seis mujeres. Este fue un momento histórico para las mujeres en el espacio, que finalmente abrió las puertas a la igualdad de género. Cinco años después, en 1983, Sally Ride ingresó al espacio como la primera mujer astronauta de la NASA. Pero los hombres que planeaban la misión no estaban preparados para una presencia femenina.

“Los ingenieros de la NASA, en su infinita sabiduría, decidieron que las mujeres astronautas querrían maquillaje, por lo que diseñaron un kit de maquillaje”, dijo Ride en 2002. “Puedes imaginar las discusiones entre ingenieros predominantemente hombres sobre lo que debería hacerse”. un kit de maquillaje. “El kit incluía lugares para guardar rímel, limpiador e incluso lápiz labial. Sorprendentemente, nunca llegó al espacio. También le ofrecieron 100 tampones para su viaje espacial de una semana por parte del personal que tenía poca idea de cómo manejar a una astronauta menstruando.

Una de las seis astronautas originales, Margaret Rhea Seddon, voló en tres misiones en 1985, 1991 y 1993. Escribe en su autobiografía sobre el sexismo que encontró como astronauta. Se le preguntó si dejaría de ser astronauta si conocía al hombre perfecto, si había experimentado agresiones sexuales.

Las cosas han cambiado mucho en los últimos años, pero el nuevo plan mensual de la NASA sugiere que una pizca de simbolismo podría volver a entrar en la agencia. El anuncio de la NASA expresa su intención de llevar a la “primera mujer y el próximo hombre” al polo sur de la Luna, aparentemente descartando la posibilidad de que los dos astronautas lunares sean mujeres.

“Esperamos poder compartir con el país y el mundo, el momento histórico cuando la primera mujer pisa la luna. Las primeras misiones de Artemisa a la superficie lunar probablemente incluirán dos astronautas, sin embargo, los detalles sobre la composición de la tripulación aún no se han establecido “, dijo un portavoz de la NASA. Pero no todo el mundo está tan seguro de que el plan de la NASA aborde sus históricas desigualdades de género.

“Como un objetivo en sí mismo, divorciado del contexto social y nacional, creo que es bueno y el siguiente paso obvio”, dice Adeene Denton, científica planetaria de la Universidad de Brown. “Sin embargo, en este contexto, creo que la formulación de sus planes actuales, a pesar de las buenas intenciones detrás de ellos, es mucho más simbólica que edificante”.

“La redacción actual se puede leer fácilmente mientras la NASA envía a una mujer y es ‘una y listo’, que esperamos no sea la intención”, dice. “Como muchas mujeres que trabajan en la exploración espacial y sus alrededores, me gustaría que todos los grupos tradicionalmente subrepresentados, incluidas las mujeres, sintieran que la exploración espacial tiene un lugar para nosotros y que jugaremos un papel crucial para seguir impulsando. Redirigir la exploración humana . “

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