Cómo funciona la nueva y revolucionaria cura contra el ébola

“El éxito es claro. Pero también hay una tragedia relacionada con el éxito. La tragedia es que no se está tratando a suficientes personas “.

En el contexto del caos y la violencia implacable, científicos y médicos de la República Democrática del Congo han realizado un ensayo clínico con nuevos medicamentos para tratar de combatir un brote de ébola de un año. El lunes, los copatrocinadores del estudio en la Organización Mundial de la Salud y los Institutos Nacionales de Salud anunciaron que dos de los tratamientos experimentales parecen aumentar drásticamente las tasas de supervivencia.

Si bien se ha demostrado que una vacuna experimental protege a las personas de contraer el ébola, la noticia marca un estreno para las personas que ya han sido infectadas. “De ahora en adelante, no diremos que el ébola es incurable”, dijo Jean-Jacques Muyembe, director general del Instituto Nacional de Investigación Biomédica de la República Democrática del Congo, que supervisó las operaciones del campo.

Desde noviembre del año pasado, los pacientes de cuatro centros de tratamiento en el este del país, donde el brote es peor, han sido asignados al azar para recibir una de las cuatro terapias en investigación, ya sea un medicamento antiviral llamado remdesivir o uno de los tres medicamentos que utilizan anticuerpos monoclonales. . Los científicos han inventado estas proteínas grandes en forma de Y para reconocer formas específicas de bacterias y virus invasores y luego reclutar células inmunes para atacar estos patógenos. Uno de ellos, un medicamento llamado ZMapp, se considera actualmente el estándar de atención durante los brotes de ébola. Había sido probado y utilizado durante la devastadora epidemia de ébola en África Occidental en 2014, y el objetivo era ver si esos otros medicamentos podían superarlo. Pero los datos preliminares de los primeros 681 pacientes (de los 725 previstos) mostraron resultados tan sólidos que ahora el estudio se ha detenido.

Los pacientes que recibieron Zmapp en los cuatro centros de estudio tuvieron una tasa de mortalidad general del 49%, según Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los NIH. (La tasa de mortalidad supera el 75% en personas infectadas que no requieren ningún tipo de tratamiento). El cóctel de anticuerpos monoclonales producido por una empresa llamada Regeneron Pharmaceuticals tuvo el mayor impacto en la reducción de las tasas de muerte al 29%, mientras que NIAID, el anticuerpo monoclonal, llamado mAb114, tuvo una tasa de mortalidad del 34%. Los resultados fueron más sorprendentes para los pacientes que recibieron tratamiento poco después de enfermarse, cuando sus cargas virales aún eran bajas: las tasas de muerte cayeron al 11% con mAb114 y solo al 6% con Regeneron en comparación con el 24% con ZMapp y el 33% con Remdesivir.

Los medicamentos basados ​​en anticuerpos monoclonales se han convertido en un pilar de la medicina moderna, defendiendo una variedad de enfermedades, desde el cáncer hasta el lupus. Pero se necesitan muchos años de meticulosa ingeniería inversa para hacerlos. Zmapp, por ejemplo, se desarrolló infectando ratones con Ébola y luego recolectando anticuerpos de ratones producidos contra el virus. Luego, estos anticuerpos tuvieron que diseñarse más para parecerse más a un anticuerpo humano, a fin de no causar una reacción inmunitaria. El ébola se infiltra en las células de sus víctimas utilizando proteínas espinosas en la capa exterior del virus, por lo que los investigadores examinaron los anticuerpos en busca de aquellos que hicieron el mejor trabajo al unirse a estas proteínas. Bloquee el acceso y el virus no podrá reproducirse ni propagarse. Pero en comparación con otros virus, el ébola es grande y tiene la capacidad de cambiar su forma, lo que dificulta que un anticuerpo bloquee la infección. Por lo tanto, se ha favorecido un enfoque de cóctel, como el producto Regeneron, una combinación de tres anticuerpos monoclonales generados por primera vez en ratones.

Algunos dijeron que una solución aún mejor sería extraer el suero de los sobrevivientes del ébola y recolectar el ADN de los glóbulos blancos que producen anticuerpos. Esto produciría un conjunto de instrucciones genéticas para producir anticuerpos con experiencia comprobada contra el virus del Ébola. Este es el mAb114 de los NIH, un anticuerpo aislado de la sangre de un sobreviviente de un brote de 1995 en Kikwit, República Democrática del Congo. Los científicos lo descubrieron hace unos años; ha estado circulando en su cuerpo durante más de una década.

Con el anuncio de la OMS, ahora comenzará un nuevo ensayo, comparando directamente Regeneron con mAb114, que es producido por una compañía de Florida llamada Ridgeback Biotherapeutics. Y todas las unidades de tratamiento del ébola en el área del brote ahora administrarán solo los dos medicamentos de anticuerpos monoclonales más efectivos, según el Director de Emergencias de la OMS, Mike Ryan.

“Las noticias de hoy nos acercan un paso más a salvar más vidas”, dijo Ryan. “El éxito es claro. Pero también hay una tragedia relacionada con el éxito. La tragedia es que no se está tratando a suficientes personas. Todavía vemos a demasiadas personas alejadas de los centros de tratamiento, personas que no se encuentran a tiempo para beneficiarse de estas terapias. “

Desde que comenzó el brote en agosto del año pasado en la provincia de Kivu del Norte de la República Democrática del Congo, más de 2.800 personas han sido infectadas, con 1.794 muertes confirmadas. Es el segundo brote más grande de ébola jamás registrado. El 17 de julio, la OMS lo declaró una “emergencia de salud pública de interés internacional” después de que estallara un caso en Goma, una gran ciudad fronteriza con Ruanda. El riesgo de transmisión transfronteriza sigue siendo alto.

Este artículo fue publicado originalmente por DyN Noticias US

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