Cómo Italia manejó la segunda ola es una lección para todos nosotros

El país fue uno de los más afectados de Europa. Pero ahora, a medida que aumentan los casos en otros lugares, Italia retiene el control de la segunda ola

Giulio Gambino recuerda que las imágenes de los hospitales de Bérgamo en marzo, con pacientes conectados a ventiladores y jadeando por aire, hicieron que los italianos se tomaran en serio la pandemia. «Creo que las imágenes que salieron de Lombardía sorprendieron a la gente», dice. «Hubo un gran, gran miedo. Después de eso, la gente realmente aceptó ser encarcelada».

Cuando Italia detectó sus primeros casos de Covid-19, Gambino, el editor del periódico en línea TPI de Roma, recordó que los italianos habían reaccionado de manera similar a muchos otros países: algunos culparon a China, nadie quería bloquear y, muchos, incluso líderes políticos, dijo que era solo la gripe.

Esto se repitió a fines de enero, cuando Italia declaró el estado de emergencia y se convirtió en el primer país en bloquear vuelos desde China. «Podemos tranquilizar a todos los ciudadanos, la situación está bajo control», dijo el primer ministro italiano Giuseppe Conte a la nación en ese momento. Esto resultó ser incorrecto. Al 9 de marzo, Italia tenía 9.172 casos y se convirtió en el primer país del mundo en ingresar al bloqueo a nivel nacional. En dos días, tendrá el segundo mayor número de infecciones fuera de China, con 827 italianos muertos. Para el 22 de marzo, con el cierre de fábricas, un número similar moría todos los días y el país tenía 59.138 casos.

Pero ahora, a medida que han aumentado los casos en otros países europeos, Italia es un cuadro de relativa estabilidad. El país ha reportado solo 40,4 infecciones por cada 100.000 personas en los últimos 14 días. Es mucho más pequeño que España (325,9), Francia (241,8) y el Reino Unido (117,9) e incluso se compara bien con Alemania (32,1), una de las naciones que mejor se ha enfrentado a la pandemia. La tasa de mortalidad de Italia también es baja, 0,4 muertes por Covid-19 por 100.000 en los últimos 14 días, en comparación con, por ejemplo, 3,3 muertes en España. Si bien el Reino Unido, Francia y España tuvieron que implementar bloqueos locales de diversos grados, no se necesitaron medidas similares en Italia.

En agosto, la cantidad de infecciones por coronavirus aumentó constantemente cada semana, especialmente entre los jóvenes, llegando a más de 1.400 en un solo día, como muchos casos en mayo. «A principios del verano, hubo una explosión de personas que querían recuperar sus vidas», dice Gambino. Pero esta posible segunda ola aún no se ha producido. Una de las razones de este éxito es que los residentes italianos simplemente podrían haberse horrorizado por el cumplimiento. Hubo imágenes como las que asustaron a Gambino, así como el reconocimiento de que Italia aún tiene el sexto número de muertos en el mundo, lo que mantuvo a los italianos cautelosos y dóciles desde que salieron del bloqueo.

Los italianos usaban máscaras con devoción: en junio, según un estudio del Imperial College de Londres, el 84% de los italianos estarían dispuestos a usar una máscara facial si el gobierno lo recomendara; ahora, la práctica también es obligatoria para aquellos que se niegan a enfrentar multas de hasta EUR 3.000 (GBP 2.700). Las estadísticas de YouGov muestran que en Italia la gente tiende a usar mascarillas y cubiertas, así como a evitar los lugares concurridos con más frecuencia que en otros países europeos.

Las reglas también son estrictas: los camareros deben usar máscaras y los clientes siempre han tenido que usar máscaras cuando están adentro y no comen. Las máscaras siguen siendo obligatorias al aire libre en Lombardía. Para abordar la propagación en los lugares concurridos de la vida nocturna, desde agosto, el gobierno ha ordenado la conducta en todos los lugares concurridos entre las 18:00 y las 06:00.

En febrero, cuando a un hombre de 38 años con fiebre alta se le permitió regresar a casa e infectar a decenas de italianos, incluidas personas de su equipo de fútbol local, y en el hospital donde fue diagnosticado, el gobierno italiano fue acusado de incompetencia. . Pero ahora debería atribuirse el mérito: ha establecido el primer y más largo bloqueo en Europa, y los italianos en general están satisfechos con la respuesta del gobierno. En una encuesta de junio de 2020, la mayoría de los encuestados italianos (65%) aprobaron la respuesta del gobierno a la pandemia. Debido a esta competencia, Gambino cree que el estado de ánimo hacia el gobierno ha sido positivo, lo que los científicos del comportamiento dicen que aumenta el cumplimiento.

Aunque el país realiza tres veces menos pruebas que el Reino Unido, el sistema de pruebas de Italia también puede ser más eficaz que otros países: el país prueba toda la red social de una persona infectada, independientemente de si ha estado expuesta, una excelente manera de detectar casos asintomáticos. «Esta estrategia tiene claras limitaciones, porque no se puede sostener indefinidamente, pero puede ser una de las razones que han limitado la transmisión hasta ahora. Las pruebas se introdujeron recientemente en la entrada y en los países en riesgo», dice Ilaria Dorigatti, profesora de la Escuela de salud pública del Imperial College London. Las pruebas rápidas también están disponibles en aeropuertos, estaciones de tren y escuelas.

Una preocupación es el próximo invierno. Como es el caso en todo el hemisferio norte, existe un temor real de que el frío pueda empujar a la gente y enviar casos en aumento. «La gente tiende a estar más al aire libre en los países más cálidos del sur de Europa», dice Gary McLean, profesor de inmunología molecular en la Universidad Metropolitana de Londres. «Sabemos que el virus no se transmite tan bien en el exterior y tiende a transmitirse muy fácilmente en el interior». Sin embargo, hasta ahora el gobierno ha sido proactivo en el seguimiento de la población –según el Financial Times, la policía controló a 50.602 personas y 4.939 negocios el 28 de septiembre– donde se fomentó el trabajo a distancia, sancionando a 227 personas y ordenando el cierre de tres empresas.

Pero Italia aún no ha abandonado el bosque. Las escuelas y universidades reabrieron hace apenas unas semanas, y las nuevas infecciones por Covid-19 aumentaron en más de 2.500 el jueves, el nivel más alto desde abril, aunque esto se debe en parte al aumento de las pruebas. Pero hasta ahora, Italia ha evitado un segundo bloqueo.

Will Bedingfield es escritor de DyN Noticias. Enviar un tweet desde @WillBedingfield

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